Arrastramiento

Por qué la UE debería prohibir la pesca de arrastre de fondo

Si nos tomamos en serio la protección de nuestro océano y sus recursos, debemos poner fin a la pesca de arrastre de fondo.

Foto: Pixabay/2554813

Esta semana, 21 de noviembre, celebramos el Día Mundial de la Pesca y si somos sinceros acerca de proteger nuestro océano y sus recursos, debemos terminar con la pesca de arrastre de fondo. El hecho de que la UE todavía permita que esta práctica pesquera tan destructiva tenga lugar en áreas protegidas es una falta de juicio terrible.

Nuestro océano ya está bajo asedio: el 90% de las poblaciones de peces del planeta ahora están totalmente explotadas o sobreexplotadas por una industria alimentada por subsidios insostenibles; no menos de 13 millones de toneladas de plástico ingresan al océano cada año; y menos del 1% de nuestros mares están adecuadamente protegidos. Pero de todas las formas en que explotamos y degradamos nuestros mares, la pesca de arrastre de fondo es una de las peores.

En esta práctica increíblemente destructiva, los arrastreros arrastran redes lastradas, que pueden ser del tamaño de un campo de fútbol, ​​por el lecho marino, atrapando todo lo que encuentran a su paso y acabando con un hábitat insustituible.

Es catastrófico para la vida silvestre: todo, desde tortugas hasta estrellas de mar, es recogido y los bosques de coral de aguas profundas, que pueden tardar siglos en formarse, son completamente aniquilados, junto con la vida silvestre única que albergan. . Solo en los últimos 65 años, los arrastreros de fondo han arrojado más de 400 millones de toneladas de vida marina no deseada.

Sin embargo, esta práctica no solo destruye nuestro planeta, sino que priva a muchos medios de vida irremplazables y erosiona los derechos humanos en las comunidades más vulnerables.

En todo el mundo, más de 100 millones de personas dependen de la pesca en pequeña escala para su alimentación y sustento. Estos arrastreros capturan peces que deberían ser el alimento básico de las poblaciones locales al mismo tiempo que destruyen los ecosistemas marinos.

Nuestras investigaciones recientes en Ghana han demostrado que los derechos humanos fundamentales de las comunidades pesqueras, como el derecho a una alimentación adecuada y un trabajo decente, se ven amenazados por la incapacidad del gobierno para combatir la sobrepesca y la pesca ilegal por parte de los arrastreros industriales.

Además de simplemente absorber peces, los arrastreros de fondo destruyen la infraestructura misma de una pesca sostenible. Hábitats como los arrecifes de coral y los lechos de pastos marinos proporcionan viveros vitales para los juveniles de una multitud de especies de peces. De hecho, más del 20% de las especies de peces de mayor importancia comercial ocupan lechos de pastos marinos en etapas críticas de su desarrollo.

Finalmente, y en estas dos semanas de la COP26, de manera muy relevante, la pesca de arrastre de fondo también está acelerando el deterioro del clima. Esta práctica agita el lecho marino, liberando reservas vitales de carbono que han permanecido encerradas de forma segura durante siglos. Esto libera alrededor de mil millones de toneladas de CO2 cada año, una cantidad comparable a las emisiones de todo el sector de la aviación.

A pesar de este rastro de destrucción, no se hizo casi nada. Incluso la UE, que ha liderado esfuerzos progresivos para mejorar la sostenibilidad de la pesca, todavía permite la pesca de arrastre de fondo. en áreas protegidas.

La pesca de arrastre de fondo industrial debe detenerse ahora. Los gobiernos de todo el mundo deberían establecer, ampliar y fortalecer las zonas costeras de exclusión nacionales que prohíban la pesca de arrastre de fondo y protejan el área para la pesca artesanal, como hizo recientemente el gobierno de Madagascar.

Todos los subsidios deben eliminarse de los arrastreros de fondo y el dinero debe usarse para eliminar la práctica por completo. Finalmente, no debería ser necesario decirlo, pero increíblemente debe serlo: la pesca de arrastre de fondo debería prohibirse inmediatamente en todas las áreas protegidas.

Steve Trent es fundador y director ejecutivo de Environmental Justice Foundation.

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