Historia

“Podía iluminar una habitación con su risa”

Los ancianos de Sudbury, George Dodge y Lucy Kulik, que murieron en un incendio en un apartamento el fin de semana pasado, son recordados con cariño.

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Cuando Carrie Moussa habla de la risa de su padre, su propio rostro se ilumina.

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Intenta emular la risa legendaria de George Dodge, pero la suya era única. No se puede reproducir.

“Fue tan fuerte”, dijo. “Así es como todos lo conocían. Podía iluminar una habitación. Cada vez que él se reía, todos los demás también se reían. Ni siquiera sabrías de qué se reía, pero te estarías riendo con él.

Era una carcajada atroz; una risa que podría llenar una cueva. Y él era todo un jamón.

“Él era el que mejor se reía de sus propios chistes”, dice Loring Jr., el nieto de Dodge. “Era tan característico”.

Moussa y su hermano, Loring, se sentaron con The Star el viernes para compartir sus recuerdos de su padre y hablar sobre su trágica muerte.

El rostro de Dodge “se ponía rojo brillante (de risa). Pensabas que iba a tener un derrame cerebral porque se pondría muy rojo, pero esa era su marca registrada”, dice Loring.

Dodge y su amada, Lucy Kulik, murieron mientras pasaban sus días juntos.

La pareja, que se reunió más tarde en la vida, murió en un trágico incendio en los apartamentos Paris Street Banyan el domingo.

Dejan atrás varias generaciones de seres queridos. Kulik, de 81 años, tenía tres hijos y tres nietos, mientras que Dodge, de 85, tenía dos hijos, tres nietos y dos bisnietos. Ambos fallecieron antes que sus cónyuges de toda la vida.

“Amado socio de George Dodge, fallecido antes; murieron juntos”, decía el obituario de Kulik. “Amada madre de Kim Parkhill (Robert, fallecido antes) (Derwyn Johnston); Ken (Lorena); y Karen (André Chenier). Querida abuela de Kurtis, Keegan y Lisa.

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Dodge pasó su carrera en Inco. Su obituario dice que será recordado por su risa afable.

“George estaba muy orgulloso de sus hijos y nietos y de sus logros. Pasó su carrera en Inco como mecánico industrial, constructor de molinos e inspector de elevación, y se jubiló después de 30 años de servicio”, señala el obituario.

“Era un ávido amante de la naturaleza, pero siempre era más feliz cuando estaba rodeado de amigos y familiares, y será recordado con cariño por cómo podía iluminar una habitación con su risa”.

Los hermanos perdieron a su madre en 2005. Moussa dice que su padre pareció perdido durante algunos años. La visitó a ella y a su familia en Ottawa, pero parecía perdido en su propia casa.

Y entonces conoció a Kulik.

“Lucy fue una excelente compañera”, dice Moussa. “Fue agradable volver a verlo con un compañero. Viajaron. Fueron a Nueva Escocia y Texas para visitar.

Los dos mayores se conocieron en el Club Croata en Kathleen Street. Eran muy conocidos y tenían muchos amigos allí; tantos, de hecho, una celebración de la vida se llevará a cabo en el club el sábado.

“Solían ir allí a jugar a las cartas”, dice Moussa. “Todos sus amigos están allí”.

Moussa dice que a su madre no le gustaba mucho la vida al aire libre, pero a Kulik le encantaba estar en la naturaleza. Era la pareja perfecta para Dodge y juntos crearon muchos recuerdos en el campamento de la familia Kulik en Shining Tree.

“A mi papá le encantaba el aire libre, la caza y la pesca, pero mi mamá y las arañas”, dice Moussa, arrugando la nariz. “Pero a Lucy también le encantaba la caza y la pesca. Allí había una sinergia.

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Continuaron aventurándose en el bosque hasta bien entrados los 80 e incluso pasaron un tiempo en Shining Tree el año pasado.

“Papá movió su caravana allí, así como su bote y su quad”, dice Nazaar, el esposo de Moussa. “Ahí es donde le encantaba pescar y cazar”.

Dodge no era muy hablador. Su nieto dice que si tenían una conversación telefónica de seis minutos, se consideraba un éxito. Pero la semana pasada, cuando Loring Jr. llamó a su abuelo, dice que hablaron y hablaron, disfrutando de la compañía del otro durante unos 20 minutos.

Mientras Loring Jr. revisaba las pertenencias de su abuelo a principios de esta semana, el joven encontró una carta que le había escrito a su abuelo.

“Se quedó con esta carta que le envié. Debo haberlo escrito hace cinco o seis años; Le dije que me gustaba”, dice Loring Jr. “Lo guardaba en su mesita de noche. No guardó ninguna otra carta, por lo que pude ver. Me dio la impresión de que disfrutaba con ese tipo de cosas.

Loring se ríe de que su padre era conocido por sus “conversaciones comprimidas”. Nazaar está de acuerdo en que Dodge no era de los que compartían sus sentimientos.

Ni Moussa ni Loring viven en Sudbury en estos días, Loring y su familia viven en Texas, pero ambos están sorprendidos por la cantidad de personas mayores que llaman hogar a Banyan. Dicen que tendrían miedo de vivir en un edificio de apartamentos si fueran ancianos, dados los acontecimientos de la semana pasada.

“La cantidad de adultos mayores en Sudbury es alucinante”, dice Moussa.

Moussa y Nazaar estuvieron en Sudbury el fin de semana pasado para celebrar el 86.° aniversario de Dodge, que se llevaría a cabo esta semana. Dodge era un aficionado a la historia con debilidad por las películas de guerra, por lo que el cuarteto celebró con algunas de sus favoritas: History Channel, comida china para llevar y Bridge Over the River Kwai.

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“No interrumpas sus películas”, se ríe Moussa.

Como un perro con el sonido de una envoltura de queso, Dodge tenía un sexto sentido sobre el control remoto y aparecía de inmediato si alguien intentaba levantarlo, incluso si estaba profundamente dormido.

Ambos octogenarios tenían problemas de movilidad, pero ambos aún conducían. Dodge usó un bastón y Kulik un andador. Ella también necesitaba oxígeno.

“Ambos sufrían de artritis muy severa”, dijo Moussa.

Loring dice que “tenían problemas para moverse”. La marcha se hizo aún más complicada para Dodge debido a un caso muy grave de gota.

Dodge se retiró de Inco a los 55 años. Disfrutó de 30 años de retiro. El amante de la naturaleza pasó tiempo pescando, cazando y acampando. Vivió una buena vida, pero Loring y Moussa dicen que aún le quedaban buenos años. Al menos esperan que los bomberos piensen en el mortal incendio del edificio Banyan.

“Tiene que provocar un cambio”, dice Loring. “Alguien tiene que rendir cuentas y tiene que proporcionar beneficios para situaciones futuras como esta”.

mkkeown@postmedia.com

Twitter: @marykkeown

Facebook: @mkkeown

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