Arrastramiento

Manifestación marítima en Sri Lanka exige la implementación de leyes contra la pesca de arrastre de fondo

La protesta sigue a un aumento en las intrusiones reportadas por arrastreros indios en las últimas semanas en las aguas territoriales de Sri Lanka.

La protesta sigue a un aumento en las intrusiones reportadas por arrastreros indios en las últimas semanas en las aguas territoriales de Sri Lanka.

Docenas de pescadores del norte partieron en botes el domingo desde la costa del distrito oriental de Mullaitivu hasta Point Pedro en Jaffna en el norte, exigiendo que las autoridades de Sri Lanka hagan cumplir las leyes que prohíben el destructivo método de pesca de arrastre de fondo.

La protesta sigue a un aumento en las intrusiones reportadas por arrastreros indios en las últimas semanas en las aguas territoriales de Sri Lanka. El 13 de octubre, la Armada de Sri Lanka arrestó a 23 pescadores indios y confiscó dos barcos pesqueros acusados ​​de allanamiento de morada, reanudando la acción meses después de limitar los arrestos de pescadores extranjeros por temor a la COVID-19.

Los pescadores del norte de Sri Lanka han resistido a los arrastreros indios en sus mares durante más de una década. Las conversaciones bilaterales y los mecanismos gubernamentales aún no han traído una solución. India no puede evitar que sus pescadores crucen la Frontera Marítima Internacional (IMBL) y aún no ha logrado desviarlos hacia prácticas de pesca en alta mar en otros lugares.

Las tensiones han persistido, a veces a un costo humano, como en enero de este año, cuando cuatro pescadores de Tamil Nadu fueron encontrados muertos tras un ataque supuestamente perpetrado por la marina de Sri Lanka.

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La protesta del domingo fue encabezada por los diputados de la Alianza Nacional Tamil (TNA) MA Sumanthiran, S. Shritharan y Shanakiyan Rasamanickam, y la exdiputada Shanthi Sriskantharajah, y trató de presionar al Ministro de Pesca y al diputado de Jaffna, Douglas Devananda, para que utilice las leyes de Sri Lanka. tomar medidas contra quienes practican la pesca ilegal.

“Nos hemos unido a esta protesta para exigir que se proteja el sustento de nuestros pescadores y para exigir que el Ministro de Pesca tome las medidas legales apropiadas contra los pescadores que utilizan la pesca de arrastre de fondo”, dijo Sumanthiran a los medios de comunicación en Jaffna.

Sri Lanka prohibió la pesca de arrastre de fondo en 2017 e impuso fuertes multas en 2018 para disuadir la pesca ilegal, que es una preocupación recurrente en el estrecho de Palk entre el norte de Sri Lanka y Tamil Nadu. La Ley de Prohibición de Arrastreros de 2017 se basó en el proyecto de ley de un miembro privado presentado por el Sr. Sumanthiran en 2015.

La nueva ley y la dura sanción dieron lugar a una reducción del número de barcos pesqueros indios avistados brevemente en aguas de Sri Lanka. Esto ha brindado cierto alivio a miles de pescadores en el norte de Sri Lanka, cuyos medios de vida de la posguerra se han visto gravemente afectados por los arrastreros indios que asolan sus costas.

Pero los arrastreros indios han regresado en gran número, según los pescadores del norte, algunos de los cuales escribieron recientemente al consulado indio en Jaffna pidiendo una compensación.

Si bien los pescadores indios, de Tamil Nadu, son atrapados repetidamente en el acto de allanamiento, la TNA ha evitado un desafío frontal a Tamil Nadu sobre el tema, debido a la solidaridad extendida del estado con los esrilanqueses durante los años de la guerra civil y después. . La TNA rara vez desafía a la India, ya que ve al país como un aliado y árbitro en su llamado a una solución política que el gobierno de Sri Lanka esperaba desde hace mucho tiempo.

Política fragmentada

El grupo más grande de legisladores tamiles -con 10 escaños en el parlamento de 225 miembros- del norte y el este, el TNA también enfrenta críticas por “ignorar” las preocupaciones económicas de sus electores.

“Como Alianza, no muestran una comprensión compartida o claridad sobre nuestro problema y cómo debemos responder de manera colectiva y responsable. Los políticos tamiles no deberían usar nuestro problema para ajustar cuentas entre ellos. Solo diluirá nuestra lucha”, dijo Annalingam Annarasa, de la Federación de Sindicatos Cooperativos de Pescadores del distrito de Jaffna.

“No apoyamos la protesta de hoy ni nos oponemos”, dijo. Para la comunidad pesquera del norte, es difícil rechazar el raro apoyo que se les presenta. También es difícil antagonizar al ministro de Pesca políticamente influyente, un parlamentario local, cuya intervención necesitarán para resolver su crisis, observaron los pescadores.

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