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Las redes de pesca iluminadas reducen drásticamente la captura de tiburones, rayas y calamares no deseados | Noticias inteligentes

Una red de enmalle iluminada con una puesta de sol de fondo

Los investigadores colocaron luces LED verdes a lo largo de la línea de flotación de la red de enmalle para evitar que los animales marinos no deseados se atascaran.
jesse senko

Las redes de pesca iluminadas con luces LED verdes pueden evitar que los animales marinos no deseados queden atrapados, ahorrando tiempo a los pescadores y evitando que los animales vulnerables mueran o resulten heridos, según una nueva investigación.

En un estudio publicado en biología actual, los investigadores descubrieron que las redes de enmalle iluminadas no tenían un impacto significativo en la cantidad de peces objetivo capturados, pero sí reducían la biomasa total de la captura no deseada o captura incidental en un 63 %. Esta mejora incluyó una disminución del 95 % en tiburones, rayas y rayas, una reducción del 81 % en el calamar de Humboldt y una reducción del 48 % en peces. Las luces también redujeron a la mitad el tiempo promedio necesario para recuperar y desenredar las redes.

“Nos sorprendieron nuestros hallazgos”, dijo Jesse Senko, autor principal del estudio y biólogo de conservación marina en la Universidad Estatal de Arizona, en un Reuters video. “Suponemos que probablemente sea algún tipo de advertencia o disuasión”.

Los investigadores se asociaron con pescadores locales que operan frente a la costa de Baja California Sur, México, y colocaron luces LED a intervalos de 33 pies a lo largo de una red de enmalle o pared de red flotante verticalmente en el agua, según el estudio. Las luces funcionan con baterías que duran entre tres y cuatro semanas, dijo Senko a Scott Simon de NPR, aunque también han desarrollado luces alimentadas por energía solar que pueden durar varios años.

Cuando los peces nadan en las redes de enmalle, sus cabezas pueden pasar por los agujeros de la estructura, pero sus cuerpos no. Se atascan y tratan de liberarse, pero la red se les traba en las branquias y se enredan más.

Ilustración de una red de enmalle de fondo

Una red de enmalle de fondo atrapa a los peces por sus branquias cuando intentan salir nadando.

Subvención del mar de Michigan

“Las redes de enmalle son omnipresentes porque son económicas y atrapan todo lo que pasa frente a ellas”, dijo en un comunicado Hoyt Peckham, coautor del estudio y director de pesca en pequeña escala de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre. “Este trabajo es emocionante porque proporciona una solución práctica que aumenta la selectividad de las redes de enmalle y evita su captura incidental”.

Según un estudio de 2009, los científicos estimaron que el 40 % o 38,5 millones de toneladas de las capturas marinas mundiales anuales son capturas incidentales. Los pescadores a menudo arrojan animales marinos no deseados, a veces especies muertas o heridas, al océano después de capturarlos.

Esta práctica está “llevando a muchas especies hacia la extinción”, dice Michael Osmond, gerente senior de programas del equipo de océanos del Fondo Mundial para la Naturaleza, que no participó en el estudio. Reuters‘Vanessa Johnson. Pero le dice a la publicación que la tecnología LED se muestra prometedora.

Las redes con luz verde se crearon originalmente para reducir la captura incidental de tortugas marinas, escriben los autores. Un estudio de 2016 encontró que las redes LED podrían reducir la mortalidad de las tortugas marinas en un 64 %. Hasta el momento, ningún estudio ha analizado otras especies vulnerables o la captura incidental total con redes iluminadas, según un comunicado. Pocas otras soluciones han sido deseables tanto para los pescadores como para las especies protegidas.

Una raya atrapada en una red de pesca

Una raya nariz de vaca atrapada en una red de enmalle

jesse senko

“La captura incidental de megafauna marina protegida ha dado lugar a regulaciones pesqueras (por ejemplo, cierres, cambios de artes y compras) que han resultado en costos socioeconómicos sustanciales para las comunidades costeras”, afirma el estudio. “En esta pesquería con redes de enmalle en particular, la alta captura incidental de tortugas bobas provocó el cierre de la pesquería, lo que eliminó los ingresos estacionales de miles de pescadores.

Senko le dijo a NPR que su equipo adoptó un enfoque que beneficiaría tanto a los peces como a los pescadores.

“Siempre estamos buscando esas oportunidades en las que todos ganan”, dijo a NPR. “Tradicionalmente, muchos enfoques de conservación y gestión simplemente han dicho, deténganlos, detengan toda la pesca con redes de enmalle. Tomamos esencialmente el enfoque opuesto. Básicamente dijimos, ¿cómo podemos hacer que este arte de pesca sea más selectivo? »

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