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La limpieza del puerto de Skagway plantea interrogantes sobre la calidad del agua y la seguridad de los productos del mar | Radio KHNS

Evaluación de Riesgos ADEC 2018

Grúa y draga bivalva de Turnagain Marine Construction en la cuenca mineral de Skagway. (Foto de Mike Swasey)

Los metales pesados ​​han contaminado el puerto de Skagway desde al menos finales de la década de 1980, cuando los concentrados de plomo y zinc cargados en los barcos terminaron en el agua. La fase inicial de limpieza comenzó hace unas semanas utilizando un proceso de dragado de conchas. Pero la tribu Skagway y los ambientalistas se preguntan si los métodos utilizados solo agitarán los contaminantes y los propagarán.


Es jueves por la tarde en el puerto de Skagway. Una grúa guía un balde de color óxido que se abre en la parte inferior para dejar caer su carga sobre una barcaza que espera. Una y otra vez, palea sedimentos oscuros del lecho marino llenos de metales pesados ​​tóxicos traídos a Skagway desde minas en el territorio canadiense de Yukón.

El proyecto utiliza un dispositivo estilo concha que cae con la boca abierta en los sedimentos del fondo del puerto, se cierra y luego sube a la superficie. Allí se detiene por unos momentos mientras el agua gotea por el costado de la concha y se balancea sobre una sección de filtración de una barcaza.

El agua pasa por este sistema de filtración y vuelve al puerto. Los sedimentos tóxicos recolectados se mezclan con concreto, se colocan en Súper Sacos para su contención y finalmente se entierran en el estado de Washington.

El coordinador ambiental del Consejo Tradicional de Skagway, Reuben Cash, observó el proceso de dragado desde la costa.

“Así que la draga se precipita, sacando el material del fondo, se queda allí y se seca, y luego lo cargan en la barcaza. Pero si miras la parte trasera de esta barcaza, solo puedes ver un chorro de agua negra y lodosa saliendo de ella”, dijo Cash. Vea el video del agarre en acción y el agua oscura que fluye desde la barcaza aquí.

Turnagain Marine Construction of Anchorage es el contratista que realiza el trabajo. El presidente de la compañía, Jason Davis, admite que no es un proceso perfecto.

“Hay agua de drenaje que fluirá por el costado de esta barcaza antes de que llegue a nuestra área de contención donde la filtramos, la mezclamos con cemento y la estabilizamos”, dijo Davis.

Cuando se le preguntó qué polvo a veces sale de la barcaza en los días ventosos, Davis dijo que no había oído hablar de él.

Su empresa se encarga de retirar al menos 3.000 metros cúbicos de sedimentos. Las proyecciones iniciales de DEC sugirieron que es posible que sea necesario eliminar hasta 200,000 metros cúbicos de sedimentos antes de que se complete la limpieza.

Se sospecha que hay cantidades significativas de sedimentos contaminados debajo del muelle de mineral de madera existente que alberga el cargador de mineral. El inquilino, White Pass & Yukon Route Railroad, dijo que las pruebas no se pueden realizar debajo del muelle de mineral, lo cual fue acordado por los reguladores estatales que supervisan el proyecto.

Jason Davis de Turnagain Marine dice que, como constructor de muelles, no espera que los sedimentos o las corrientes de los ríos fuercen los materiales contaminados que probablemente permanecen debajo del muelle de mineral hacia el área que han dragado.

“La sedimentación del río en este sitio ha sido mínima. No hay necesidad regular de dragado de navegación. Así que creo que sería muy poco probable que se desarrollara sedimentación debajo del muelle a un ritmo significativo”, dijo Davis.

Él dice que espera que el área del proyecto esté libre de contaminantes al finalizar. Una vez que se completa el proceso de pala de almeja, el fondo marino se cubrirá con una capa de arena limpia.

Los funcionarios del Departamento de Conservación Ambiental de Alaska dicen que el contratista no informó niveles de turbidez que excedieran los estándares estatales. La turbidez puede ocurrir durante el dragado cuando los sedimentos contaminados se mezclan con el agua y se dispersan. Nadie del regulador estatal está en Skagway para supervisar el trabajo.

Pero Nick Waldo de DEC es el gerente del proyecto de limpieza, dice que la supervisión se deja a los operadores.

“Hay contratistas en el sitio que hacen este monitoreo y luego nos informan”, dijo Waldo.

Él dice que los sedimentos pueden tardar horas o días en asentarse en el fondo del puerto después de ser llevados a la superficie, dependiendo del tamaño de las partículas.

La evaluación de riesgos de DEC de 2018 mostró que las toxinas del puerto se bioacumulan en la vida marina. Esto significa que cuando un organismo pequeño consume una toxina y luego es comido por un animal más grande, esa toxina es absorbida por el animal más grande, y así sucesivamente en la cadena alimenticia.

Sin embargo, hasta la fecha, el DEC dice que no hay suficientes datos recopilados para determinar si los mariscos en Skagway Harbor son seguros para comer.

Guy Archibald es un organismo de control ambiental de Rivers Without Borders, con sede en Juneau, dice que hay más que solo metales pesados ​​de los que preocuparse en el agua en Skagway Harbour.

“No solo hay una amplia variedad de metales más allá del plomo y el zinc, sino que también hay HAP, ya sabes, hidrocarburos poliaromáticos que tienden a ser componentes de combustibles y compuestos orgánicos volátiles y semivolátiles. Hay muchos de ellos por ahí”, dijo Archibald.

Según la Lista de aguas deterioradas aprobada por la EPA de 2020, el puerto también está contaminado con hidrocarburos de petróleo, aceites y grasas.

“Yo personalmente no comería mariscos, especialmente, ya sabes, organismos sésiles, es decir, organismos adheridos, o, ya sabes, como botas de goma o cualquiera de los moluscos, ya sabes, que viven allí constantemente. Definitivamente no comería nada en Puerto Skagway. Ya sabes, si hay un salmón que está migrando temporalmente, tal vez esa sea una historia diferente “, dijo Archibald.

Reuben Cash de STC dice que es probable que ningún lugar en el puerto esté a salvo de las toxinas bioacumuladas.

“Son todos organismos móviles, ya sabes, se mueven. Entonces, alguien que busca cangrejos en el rompeolas podría atrapar un cangrejo al que le gusta navegar por la cuenca de la terminal de mineral”, dijo Cash.

Los letreros advierten a los residentes que no coman mariscos crudos en el puerto de Skagway debido a las aguas grises que se descargan cerca de la península del ferry desde la planta de tratamiento de aguas residuales. Tampoco se recomienda nadar en la zona. Pero el DEC dice que los datos sobre la bioacumulación de metales pesados ​​en la región están incompletos y que no habrá más restricciones hasta que se lleven a cabo más estudios. Waldo dice que no tienen planes de realizar tales estudios.

El Consejo Tradicional de Skagway está en proceso de diseñar su propio estudio a largo plazo para investigar la bioacumulación de metales pesados ​​en la vida marina en el puerto de Skagway, pero está esperando ciertas aprobaciones de la EPA.

La gerencia de White Pass, cuyos socios incluyen Carnival Corporation y Survey Point Holdings, con sede en Ketchikan, dice que el proyecto va bien y esperan que esté terminado a principios de abril.

“Va bien, va bien, casi hemos terminado con la parte de dragado de la operación”, dijo Tyler Rose, ejecutivo de White Pass.

Él dice que la compañía no ha diseñado ni encargado ningún trabajo adicional de limpieza en el puerto.

“En cuanto a los planes futuros, esto es algo que requeriría una planificación y procesos futuros, etc.”, dijo Rose.

Además de White Pass y Yukon Route Railroad, la Municipalidad de Skagway y la Autoridad de Exportación y Desarrollo Industrial de Alaska, también conocida como AIDEA (Aquí está la Evaluación de la terminal de mineral de 2021 de AIDEA) también se nombran como partes potencialmente responsables de limpiar el puerto de Skagway.

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