Arrastramiento

La investigación de UNCW arroja luz sobre cómo las criaturas de las profundidades sobreviven en entornos extremos

WILMINGTON, NC (WECT) — Los océanos del mundo cubren el 72 % de la superficie de la Tierra, pero tenemos mejores mapas de la Luna que el suelo oceánico de nuestro propio planeta.

Los científicos todavía saben muy poco sobre las criaturas que viven a miles de pies bajo la superficie del agua, pero una nueva investigación dirigida por un profesor de UNCW amplía el conocimiento existente sobre cómo sobreviven estas criaturas.

El equipo publicó hallazgos que los científicos nunca habían visto hace dos semanas en Fronteras en ecología y evolución.

Las imágenes de la zona batipelágica, a más de 900 metros bajo el mar, se asemejan al espacio exterior. Es demasiado profundo para que penetre la luz del sol, pero bajo la luz de las cámaras de control remoto en las profundidades del agua, el la basura cae como nieve.

Esta poción de aguas profundas se conoce como la zona de medianoche y también es demasiado profunda para los buceadores. El difícil acceso a las profundidades es una de las razones por las que los científicos están recurriendo a los ojos de las criaturas que lo habitan para desentrañar los misterios del océano.

El profesor asociado de UNCW, el Dr. Lorian Schweikert, mira a los ojos de los camarones para responder preguntas sobre cómo usan la visión y la bioluminiscencia para sobrevivir.

Uno pensaría que las criaturas en los niveles más profundos, que viven en la oscuridad total, no necesitarían visión, pero eso no es lo que encontró el equipo en su investigación publicada más recientemente.

“Reveló algo que nunca antes sabíamos, que es que estos animales probablemente estén usando sus órganos de luz bioluminiscentes para comunicarse en las profundidades, hallazgos realmente emocionantes”, dijo el Dr. Lorian Schweikert.

El Dr. Lorian Schweikert recolectó cientos de camarones de una red especial de arrastre de aguas profundas durante un viaje científico al Golfo de México en 2019. Los crustáceos son excelentes para estudiar, ya que abundan en la red alimenticia, son fáciles de recolectar y juegan un papel ambiental importante. papel, moviendo de forma segura el dióxido de carbono al fondo del mar.

La investigación también tiene paralelos muy importantes con la vida humana sobre el agua.

“Estos animales están diseñados para sobrevivir en algunos de los entornos más extremos, fríos, oscuros y de alta presión. Por ello, tienen compuestos en su organismo que les permiten soportar diferentes agresiones que nosotros solos no somos capaces de soportar. Entonces, al aprender sobre estos compuestos y aprender sobre estos animales, podemos resolver los problemas que nosotros mismos enfrentamos aquí en nuestra propia sociedad”, dijo Schweikert.

UNCW tiene la tradición de promover lo poco que sabemos sobre las profundidades del océano. Desde el laboratorio submarino de última generación Aquarius hace una década, hasta varios departamentos universitarios que aún buscan activamente en el océano avances en tecnología, medicina y conservación.

“Estoy muy orgulloso de ser parte de la institución de UNCW porque es verdaderamente un líder mundial en investigación marina y un lugar maravilloso para capacitar a los estudiantes para este tipo de proyectos”.

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