Acuicultura

La integración de la acuicultura en los arrozales africanos puede mejorar la salud y la riqueza | noticias nacionales

ATENAS — Un programa dirigido por investigadores agrícolas de la Universidad de Georgia está ayudando a los productores de arroz de Nigeria a diversificar su producción de alimentos a través de sistemas de acuicultura que incorporan la cría de bagres nativos en los arrozales.

Los principales objetivos del proyecto son desarrollar tecnología integrada de producción de arroz y pescado, desarrollar prácticas de gestión entre los agricultores y las partes interesadas, y determinar la productividad, los márgenes de beneficio y la disposición de los productores a adoptar esta nueva tecnología. Los investigadores también están midiendo la disposición de los consumidores a consumir pescado y arroz de un sistema agrícola integrado.

“El programa ayuda a diversificar los sistemas agrícolas que tienen para que los pequeños productores rurales tengan la oportunidad de aumentar su productividad y la diversidad de los alimentos que cultivan, mejorando así sus ingresos y sus resultados nutricionales”, dijo Amrit Bart, profesor en del Departamento de Ciencias Animales y Lácteas de la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales de la UGA y un experto en acuicultura de renombre internacional.

El programa tiene como objetivo abordar “la doble carga de la desnutrición y la desnutrición que prevalece en la mayoría de los estados de Nigeria debido a la inseguridad alimentaria y nutricional, el desempleo y el subempleo, y los sistemas de mercado que conducen a la pérdida de alimentos”, según la propuesta de financiación del proyecto.

El proyecto involucra a agricultores en el estado de Kebbi en el noroeste y el estado de Ebonyi en el sureste de Nigeria que anteriormente cultivaban arroz como un sistema de monocultivo o monocultivo, ya sea para el consumo local o para la venta en los mercados regionales.

“En estas áreas, la dieta es bastante limitada en términos de diversidad, por lo que una de nuestras preocupaciones es que los niños y las madres que amamantan no reciben suficientes alimentos nutritivos. Estas deficiencias nutricionales a menudo se transfieren de madres a bebés”, dijo Bart, y agregó que las deficiencias nutricionales pueden inhibir el crecimiento y desarrollo normal, tanto físico como cognitivo, en los niños. “El objetivo es brindar a los pequeños agricultores rurales la oportunidad de mejorar y, en combinación, proporcionar una fuente de proteínas y una dieta más equilibrada a las comunidades de la región”.

Lanzado en septiembre de 2019, Bart y otros líderes del proyecto se reunieron con agricultores locales, líderes comunitarios, trabajadores de extensión y socios de la Universidad de Ibadan en Lagos. El equipo recopiló datos sobre el progreso del programa y brindó capacitación adicional a los productores sobre la integración de la acuicultura en sus campos de arroz.

“Nos reunimos con los agricultores y les hablamos sobre los beneficios de un sistema integrado como este, y discutimos algunos de los desafíos técnicos y logísticos que enfrentan los agricultores para mantener los sistemas”, dijo Bart.

El programa financió la construcción de los sistemas piloto en seis granjas, proporcionando diseños, materiales, poblaciones de peces y alimentos para peces, así como capacitación y conexiones con los recursos locales para ayudarlos a mantener los sistemas acuícolas.

“Hemos formulado alimentos a partir de ingredientes disponibles localmente que brindan una dieta completa para peces y están fácilmente disponibles”, dijo Bart. “Abastecimos los campos con bagres locales con los que están familiarizados”.

La combinación de acuicultura en arrozales es una práctica común en partes de Asia, y Bart ayudó a desarrollar técnicas para esta práctica cuando era director del Instituto Asiático de Tecnología en Tailandia y Vietnam. Aprendió que sembrar peces o camarones en los arrozales agregaba una cosecha extra y aumentaba la productividad del arroz sin usar más tierra o agua.

Su equipo usó algunos de estos mismos conceptos en el proyecto de Nigeria.

“No es una práctica nueva, pero no es algo que se practique en África”, dijo Bart, y agregó que las diferencias climáticas y geográficas en los sitios del norte y sur de Nigeria requerían ajustes en los sistemas. “Primero tuvimos que presentar el concepto a los agricultores nigerianos para reclutar participantes, luego brindamos recursos e insumos técnicos sobre cómo reestructurar sus arrozales para acomodar a los peces, la cantidad y el tamaño de los peces que se sembrarían y cómo proporcionar alimentos complementarios. . ”

Dependiendo de las necesidades de cada productor, los investigadores ayudaron a personalizar los sistemas para cada sitio.

“Habilitamos soluciones locales para estos problemas con el objetivo de la sostenibilidad”, dijo Bart. “Una vez que finalice el proyecto, queremos que estos productores puedan continuar operando estas granjas sin la ayuda del proyecto, por lo que estamos siendo audaces para ayudarlos a encontrar soluciones que funcionen para ellos”.

Una vez que las granjas hayan comenzado el ciclo de cultivo, los estudiantes de investigación de la Universidad de Ibadan monitorearán la calidad del agua, las tasas de crecimiento del arroz y los peces, la necesidad de desmalezar o aplicar pesticidas y la cosecha final.

“Nuestros estudiantes también monitorearán lo que los agricultores hacen con el pescado y los ingresos adicionales”, dijo Bart, indicando si usan el pescado para alimentar a sus familias, compartirlo con la comunidad o venderlo en el mercado. Los estudiantes universitarios también recopilarán datos para determinar los beneficios socioeconómicos de los sistemas integrados.

Para determinar los beneficios nutricionales, se preguntó a los agricultores participantes sobre hábitos alimentarios, hábitos alimentarios y cantidad y calidad del alimento. Una vez finalizado el proyecto, los participantes serán entrevistados nuevamente para determinar cómo han cambiado sus hábitos alimenticios.

“El pescado es algo que se puede pescar uno o dos a la vez y llevar a casa para cocinar diariamente o semanalmente, a diferencia de las cabras u otros animales más grandes que, una vez capturados, deben comerse rápidamente debido a la falta de electricidad para refrigeración”, Barth. dijo. “El acceso y la disponibilidad de pescado es una solución sostenible para quienes tienen necesidades nutricionales”.

Una vez que los agricultores comiencen a pescar y se den cuenta de los beneficios para ellos y sus comunidades, los participantes del proyecto esperan que aumente la demanda de la práctica. Los investigadores locales y los trabajadores de extensión con los que trabaja el equipo de la UGA continuarán ayudando a obtener insumos, incluidas semillas y alimentos para animales.

Los socios del proyecto actualmente están discutiendo las próximas fases potenciales del proyecto, incluido el desarrollo de criaderos locales para producir semillas de peces de alta calidad y trabajar con productores locales de alimentos a pequeña escala para ayudar a escalar y expandirse más allá de los sitios piloto.

El proyecto está financiado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) Feed the Future Innovation Lab for Fish dirigido por la Universidad Estatal de Mississippi en asociación con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la Universidad de Ibadan y la UGA.

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