Historia

La historia de los palitos de pescado: cuarzo

Los palitos de pescado, o palitos de pescado, como se les conoce fuera de los Estados Unidos, son un alimento reconfortante nostálgico para muchas personas en todo el mundo, especialmente durante la pandemia. Estos crujientes oblongos empanados rellenos de pescado blanco anodino tienen una historia de origen poco probable que comienza con una sobreabundancia de mariscos y el ingenio del “futuro de la comida” de la década de 1950.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la industria pesquera estadounidense creció a un ritmo acelerado. Los barcos más grandes con refrigeración y procesamiento a bordo permitieron a las flotas capturar una cantidad significativamente mayor de peces. Desafortunadamente, pocas personas querían comprarlo. Cuando terminó el racionamiento durante la guerra, las ventas de carne se dispararon y, como hoy, el pescado tenía la reputación de ser maloliente y difícil de preparar. Una importante empresa de productos del mar, Gorton’s, sufrió su primera pérdida en 20 años en 1953.

Un producto novedoso que las empresas pesqueras esperaban entusiasmara a los consumidores eran los “fishbricks”: capas de filetes de pescado congelados empacados en tarrinas, como helado, que permitían a las amas de casa sacar la cantidad que necesitaban para cada comida. No hace falta decir que los fishbricks fueron un fracaso.

¿Cómo se hacen los palitos de pescado?

La innovación ganadora de la industria provino de Birds Eye, una empresa de alimentos congelados de Massachusetts fundada por Clarence Birdseye, quien desarrolló su método de congelación rápida de alimentos después de observar las técnicas de conservación de los inuit. Después de tres años de desarrollo, la empresa matriz de Birds Eye, General Foods Corporation, solicitó una patente para su “producción de productos pesqueros” en 1952, describiendo

“Un proceso… que incluye congelar piezas de pescado en una unidad relativamente grande, subdividir dicha unidad en unidades más pequeñas para el consumidor, aplicar material para rebozar y empanar, freír dichas unidades para cocinarlas al menos parcialmente, y envasar y congelar dicho producto .

(Los palitos de pescado todavía se hacen de la misma manera hoy en día).

Los palitos de pescado Birds Eye llegaron al mercado en 1953. Según un brillante artículo del New York Times que anunciaba su debut, un ejecutivo lo calificó como “el desarrollo más notable en este campo de alimentos desde el desarrollo del proceso de congelación rápida por parte de su empresa”. a principios de los años treinta”.

🎧 Para obtener más información sobre la resistencia a los palitos de pescado, consulte este episodio del podcast Quartz Obsession, osuscríbase a través de: Apple Podcasts | Spotify | Google | bordadora

Los palitos de pescado están ganando popularidad en los Estados Unidos

Los productos de la competencia de otras empresas de Massachusetts, Gorton’s y Fulham Brothers, le siguieron de cerca. La primera finalmente ganó el título de la marca de palitos de pescado número 1 de Estados Unidos, gracias en parte a las campañas publicitarias a nivel nacional dirigidas a las amas de casa ocupadas que buscan una comida fácil y nutritiva. Gorton’s también ha tenido éxito en convencer a las principales cadenas de supermercados como A&P y Food Fair para que aumenten su espacio en el congelador para llevar más mariscos congelados, y la compañía ha presionado para que las barritas de pescado formen parte de las comidas escolares de EE. UU.

Los fabricantes descubrieron rápidamente que las barritas de pescado tenían un atractivo mundial. Birds Eye a introduit le nouveau produit alimentaire au Royaume-Uni en 1955 – en les renommant bâtonnets de poisson sur la base d’un sondage auprès d’ouvrières d’usine – et en 10 ans, ils représentaient 10% de la consommation de poisson en el Reino Unido.

Los palitos de pescado llegaron a Australia en 1956 y se vendieron por primera vez en Alemania en 1959. Hoy en día, los alemanes comen 2 mil millones de palitos de pescado al año.

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