Historia

Isleños a la deriva en la corriente de la historia

Foto

La imagen de portada del primer volumen de la historia de las Bahamas de la Dra. Gail Saunders, Islanders in the Stream, es una pintura al óleo de 1859 de Winslow Homer, titulada The Gulf Stream.

La pintura forma parte de la extraordinaria colección del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, que describe la obra en su sitio web: “Homer basó esta dramática escena de fatalidad inminente en bocetos y acuarelas que había realizado durante los viajes invernales a las Bahamas en 1884 y 1898, después de cruzar varias veces la Corriente del Golfo.

“Un hombre se enfrenta a la muerte en un barco de pesca sin timón y sin mástil, sostenido solo por unos pocos tallos de caña, mientras está amenazado por tiburones y una tromba marina distante. Está inconsciente desde la goleta en el horizonte izquierdo, que luego Homer agregó a la composición. como signo de esperanzado rescate.

“La Corriente del Golfo también hace referencia a algunos de los complejos problemas sociales y políticos de la época (la guerra, el legado de la esclavitud y el imperialismo estadounidense), así como a preocupaciones más universales sobre la fragilidad de la vida humana y el dominio de la naturaleza”.

El Dr. Saunders es un tesoro nacional viviente. Su elección de la pintura de Homer para el primer volumen y el título de ambos volúmenes, Islanders in the Stream, es una poderosa y fructífera metáfora de siglos de viajes en circunstancias peligrosas por parte de la nación en evolución de las Bahamas.

Al igual que el barco de pesca sin timón, las Bahamas a menudo han sido una nación sacudida por la naturaleza, los caprichos humanos, el imperialismo y la esclavitud de las potencias dominantes. Los pocos tallos de caña de azúcar sugieren nuestros limitados recursos naturales y humanos.

La goleta en la distancia puede ser un signo de esperanza. Pero el hombre y las Bahamas a menudo son triste y trágicamente ajenos a las nuevas posibilidades que se avecinan en el horizonte.

Por lo general, no hemos sido los dueños de nuestro propio destino y destino, especialmente como un pequeño archipiélago cuyas aguas e historia están -juego de palabras- en la “libertad” del coloso y hegemón estadounidense.

Durante siglos, y seguimos siendo una nación extraordinariamente vulnerable. En los últimos años, una serie de tormentas de categoría cinco nos ha recordado lo vulnerables que somos: la Gran Recesión de 2008, una serie de tormentas naturales, incluida la explosión atómica del huracán Dorian y una pandemia mundial reciente.

Hoy, nuestro archipiélago de baja altitud enfrenta un cambio climático catastrófico, una de las mayores amenazas en la historia de la humanidad.

En el momento de la independencia en 1973, estuvimos expuestos a los impactos de una terrible recesión y al alza de los precios mundiales del petróleo. El turismo, nuestra principal industria, irónicamente nos expone a impactos externos, pero también es un salvavidas económico que nos ayuda a abrirnos camino en la economía global.

Los barcos, al igual que las naciones, son vulnerables tanto en puerto como en alta mar. Para estar amarrados adecuadamente, soportar tormentas y sobrevivir, necesitan un sentido de dirección y propósito, amarre y amarre, navegación y puntos de referencia.

A la deriva

En vísperas de medio siglo de soberanía nacional, las Bahamas se encuentran a la deriva en la corriente principal de la historia y los asuntos internacionales. Este no es un comentario sobre un partido político importante. No es una crítica solo a cualquier parte de la sociedad, ya sean los medios de comunicación, la comunidad religiosa o las empresas.

Todos somos colectivamente responsables del estado desastroso de nuestras Bahamas. Estamos tambaleándonos, actuando principalmente como una nación sin propósito, sin dirección, generalmente desprovista de ideas para un futuro más completo y con poco sentido de la historia y el momento.

No estamos solos. Gran parte del Caribe está en el mismo barco metafórico décadas después de la independencia y ahora en los primeros años de la tercera década del siglo XXI.

Nuestras élites, ya sean políticas, económicas, religiosas o sociales, en su mayoría carecen de un sentido de mayor propósito nacional o una comprensión de dónde estamos y quiénes podemos llegar a ser.

Desde debates políticos hasta comentarios en los medios de comunicación, debates sobre temas de actualidad e incluso intervenciones de varios académicos, el vacío es profundo y aturdidor.

La primera ministra de Barbados, Mia Motley, comprende el momento actual, incluido el vacío y las posibilidades.

Durante años, Barbados, una vez una joya del Caribe, ha estado en declive, sinuoso, con una deuda insostenible y en constante crecimiento, una infraestructura que se desmorona, una élite nacional sin dirección y una nación aparentemente sin rumbo.

Después de las elecciones generales del país en 2018, Motley comenzó la ardua tarea de tratar de darle a su país un nuevo propósito y sentido de dirección, mientras abordaba problemas de infraestructura a largo plazo y abordaba una serie de desafíos socioeconómicos. Se desconoce su éxito. Pero ella lo intenta.

En una entrevista con Vogue, la internacionalista e incendiaria caribeña de 56 años acusó: “Sé que cuando tienes el poder, cuando tienes el acceso para marcar la diferencia en la vida de las personas, tienes que hacerlo. No es fácil, y ciertamente no es para los tímidos o los perezosos, porque lo que estamos tratando de hacer es darles a las personas un sentido diferente de sí mismas y de quiénes son.

Ella explica: “Hay una afirmación de la identidad caribeña. Estamos entrando en una segunda generación de nacidos después de la independencia. Ahora sabemos lo que es determinar nuestro propio destino, y hay una nueva confianza reflejada en todo, desde nuestra música hasta nuestro plan de estudios escolar.

Motley aprecia profundamente que los desafíos de su país y el Caribe se vean agravados por un orden internacional a menudo amañado en contra de los estados pequeños. También sabe que muchos de nuestros desafíos subyacentes son profundos, internos, culturales e históricos, incluido nuestro conservadurismo social en varios temas.

visita real

La reciente visita del duque y la duquesa de Cambridge británicos debe verse en este contexto más amplio. Motley empujó a Barbados al estatus republicano porque entendió lo crítico que es reorientar a Barbados y restablecer su curso, y que también estaba a la deriva sin rumbo en la corriente de la historia.

Barbados ha iniciado un nuevo camino, aunque llevará muchos años más. Las Bahamas están en su mayoría paralizadas y viviendo en un pasado pasado, sin una mayor confianza en sí mismas o un sentido más vigoroso de orgullo e identidad nacional.

En representación del monarca británico cuando Barbados se convirtió en república y abrió un nuevo capítulo en su historia, el príncipe Carlos, el heredero al trono, dio voz a una nueva dirección para el Caribe. Fue más elocuente en el tema que la clase política y los líderes de las Bahamas, independientemente de su partido. Y sus letras eran más progresivas.

Le dijo a su audiencia de Barbados: “Desde los días más oscuros de nuestro pasado y la terrible atrocidad de la esclavitud, que mancha para siempre nuestras historias, la gente de esta isla ha abierto su camino con un coraje extraordinario.

“La emancipación, el autogobierno y la independencia fueron sus hitos. La libertad, la justicia y la autodeterminación han sido tus guías.

“Esta noche, está escribiendo el próximo capítulo en la historia de su nación, añadiendo al tesoro de logros pasados, empresa colectiva y coraje personal que ya llena sus páginas.

“La creación de esta república ofrece un nuevo comienzo, pero también marca un punto en un continuo, un hito en el largo camino que no solo han recorrido sino que han construido”.

En 1973, el príncipe Carlos de 24 años representó a su madre en nuestra celebración del Día de la Independencia. Si regresa a las Bahamas el próximo año, medio siglo después, a los 74 años, se encontrará con un país y una clase política que aún desean en su abrumadora mayoría conservar la monarquía.

enmendado

El mundo ha cambiado dramáticamente. La familia real británica está tratando de modernizarse y debe sentirse cada vez más incómoda con los extranjeros y las personas de color como súbditos leales.

Cuando el hijo y la nuera del príncipe Carlos, el duque y la duquesa de Cambridge, visitaron la semana pasada, probablemente dejaron la impresión de que pasarán más décadas antes de que las Bahamas puedan invocar cultural e históricamente el deseo y la voluntad de adoptar un mayor significado. . nacionalidad, autoestima, dignidad y orgullo.

Es bueno que podamos acomodar a huéspedes como los Cambridge. Pero debemos encontrarnos con ellos como amigos e iguales, no como nuestro futuro gobernante y su esposa. Partes del espectáculo en Bay Street, celebrando nuestra cultura, estuvieron bien hechas.

Sentada junto a la Duquesa de Cambridge estaba la Real Arlene Nash Ferguson, quien sin duda explicó la historia y el significado de Junkanoo, incluso como un festival que invoca la emancipación, la dignidad y la lucha por la trascendencia en relación con el colonialismo y la esclavitud, y las consecuencias duraderas de ambos. .

Pero también hubo momentos impactantes, cuando el heredero al trono vio a una banda de Junkanoo cantar la oda imperial, ‘Rule Britannia’, mientras la reina Victoria observaba desde su posición imperial de mármol en Parliament Square, su estatua mucho más grande que el busto de Sir Milo. Butler, un padre de la nación, que ayudó a eliminar muchos grilletes del dominio británico.

El reinado de Victoria comenzó en 1837. Ciento ochenta y cinco años después, todavía nos deleitamos en jurar lealtad y servilismo a sus sucesores, aparentemente a perpetuidad.

Escrita en 1740, la canción británica era originalmente un poema que anunciaba los derechos imperiales otorgados por Dios a una gran potencia traficante de esclavos:

“Cuando Gran Bretaña fue la primera, por orden del cielo,

Nació del azul principal,

Era la carta del país,

Y los ángeles de la guarda cantaron esta melodía:

“¡Regla Britannia!” ¡Britannia, gobierna las olas!

Los británicos nunca, nunca, nunca serán esclavos.

“Naciones menos benditas que tú

Debe, a su vez, caer ante los tiranos,

mientras prosperas alto y libre:

El miedo y la envidia de todos.

Desafortunadamente, algunos no se dieron cuenta de por qué no se debería haber tocado una canción así. Algunos todavía no entienden la repugnancia de muchos de que un himno triunfal a la supremacía y superioridad blanca y colonial sea interpretado por una banda de Junkanoo que toca para un heredero al trono británico, todavía sumido en las trampas del imperio.

Esta ceguera, esta falta de sentido histórico, esta falta de percepción de cómo miramos la región y el mundo es una de las razones por las que estamos tan terrible y decepcionantemente isleños a la deriva en la corriente de la historia moderna.

• Más la próxima semana

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