Arrastramiento

Grupos de pesca tribal y comercial piden reducciones drásticas en la captura incidental de salmón de arrastre


Dos tripulantes palean una cubierta llena de pescado a bordo de un barco grande
Los miembros de la tripulación Joe Johnson, a la izquierda, y Derrick Justice sacan abadejo de la cubierta del Commodore mientras otro miembro de la tripulación, Brian Hagen, sostiene la tubería. (Nathaniel Herz/Oficina de Energía de Alaska)

Los administradores pesqueros permiten que los arrastreros de pescado blanco recojan inadvertidamente halibut, cangrejo y salmón en sus redes. La tasa de captura incidental es relativamente baja. Pero debido a que los arrastreros capturan muchas de sus especies objetivo, la captura no deseada se suma.

Y eso está haciendo sonar las alarmas en el oeste de Alaska, donde las carreras de chum y king salmon han sido deficientes.

Aunque el salmón capturado de forma incidental a menudo se dona a bancos de alimentos, esto no es tranquilizador para quienes viven a lo largo de los ríos Yukón y Kuskokwim, donde la subsistencia es una forma de vida.

“Comemos pescado seco como la gente en el Medio Oeste come pan, con cada comida”, dijo Mary Peltola al Consejo de Administración Pesquera del Pacífico Norte este mes. Es la directora ejecutiva de la Comisión Intertribal de Peces del Río Kuskokwim y vive en la comunidad mayoritaria Yup’ik de Bethel. “Nuestros bebés comen pescado seco, es el alimento número uno que comen la mayoría de los yup’ik y es algo que anhelamos durante todo el año”.

Peltola dijo que la pesca en Kuskokwim se ha restringido severamente para preservar las poblaciones de salmón salvaje. Mientras tanto, los arrastreros no han enfrentado nuevas restricciones mientras recogen lucrativos pescados blancos como el abadejo, el bacalao y el halibut. Ella le pidió al consejo que terminara con la captura incidental en la flota de arrastreros comerciales industriales.

“No somos expertos políticos”, dijo Peltola, “No somos científicos. No somos gente de carrera. No es parte de nuestra escala profesional. Estamos desesperados por transmitir el conocimiento que hemos adquirido durante 12 000 años sobre cómo vivir en armonía con el salmón y cómo utilizar el salmón como alimento básico.

Escucha esta historia:

La At-Sea Processors Association, una gran organización industrial de arrastre, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que no hay pesquería sin captura incidental y siempre hay otras especies en las redes o capturadas en una línea. El grupo argumentó que una moratoria sobre la captura incidental de salmón en el mar de Bering significaría el cierre total de la pesca de abadejo.

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Andy Mezirow, miembro del Consejo de Administración Pesquera del Pacífico Norte, dijo que había escuchado el llamado a la “captura incidental cero” antes. Preguntó: ¿por qué no pedir menos captura incidental?

“Puedo ver lo exasperante que sería no ver a los salmones chinook regresar a su río y tener miles de ellos atrapados en el océano frente al río, así que entiendo su frustración”, dijo Mezirow a Peltola durante el testimonio público. “Pero lo que no entiendo es cuál es la estrategia para pedir cero capturas incidentales. Es un gran cambio desde donde estamos ahora.

Peltola respondió que el objetivo debe ser cero.

“Para las personas que dependen del salmón para su seguridad alimentaria, si no pueden cosechar uno (salmón), la industria comercial no debería poder cosechar accidentalmente uno cuando ni siquiera es lo que está buscando”, dijo Peltola. “También hay fuertes sentimientos de que incluso el término captura incidental es una afrenta a los principios fundamentales de no desperdiciar y garantizar que toda la vida sea sostenible y capaz de regenerarse”.

En 2020, los arrastreros del mar de Bering informaron de la captura incidental de decenas de miles de salmón chinook y cientos de miles de chum.

Las migraciones de salmón abisal de este año a los ríos Kuskokwim, Unalakleet y Upper Yukon ya han desencadenado una de las medidas de reducción de captura incidental del consejo. Pero incluso bajo estas reglas, la flota de arrastreros puede capturar hasta 45.000 reyes.

Y el Mar de Bering no es el único lugar donde la captura incidental es un problema.

En el Golfo de Alaska, algunos pescadores de salmón se quejan de las reglas que permiten cambiar las asignaciones de captura incidental. Si los arrastreros de abadejo en un área capturan 1.300 salmones rey menos, por ejemplo, esa asignación de 1.300 salmones puede transferirse a otra pesquería.

El pescador comercial de salmón con sede en Kodiak, Alexus Kwachka, fue miembro de la junta asesora de NPFMC y estuvo entre las docenas de personas que recientemente pidieron al gobernador Mike Dunleavy y al NPFMC que endurecieran las reglas.

“La flota de arrastreros ha hecho un gran trabajo tratando de mitigar su interacción con el salmón real”, dijo Kwachka en una entrevista telefónica. “Pero la conclusión es que todavía están usando un montón de ellos. Y, ya sabes, a medida que estos programas han crecido, hemos permitido que una pesquería traslade peces a la siguiente pesquería. Y creo que es hora de revisar eso , y ver si es realmente, ya sabes, si estamos hablando de salvar al salmón rey, entonces el resultado neto debería ser un ahorro.

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Kwachka dijo que cree que equilibrar intereses comerciales como la industria del abadejo de miles de millones de dólares con las tradiciones de subsistencia rural es una equivalencia falsa.

“El impuesto que recibe el estado es menor en comparación con el costo que soportan los residentes del estado, en términos de la forma de vida, ya sea fletán, cangrejo o salmón”, declaró.

Kwachka dijo que sabe que los problemas del cambio climático están jugando un papel en la continua disminución de las poblaciones de salmón salvaje en gran parte del estado.

“No se trata solo de pescar abadejo”, dijo. “Claramente, algo está sucediendo en el ecosistema. Pero hasta que tengamos una mejor comprensión de lo que está pasando, creo que los ahorros deberían ser ahorros.

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La Asociación de Arrastreros de Pesca Blanca de Alaska, un grupo industrial que representa a los barcos de pesca independientes en el Golfo de Alaska, dijo que su modelo de negocios depende de su capacidad para cambiar los límites de captura incidental.

“Si la pesca de arrastre se detiene, entonces la vida tal como la conozco se acaba”, dice el arrastrero con base en Kodiak, Paddy O’Donnell. “No puedo pagar mi hipoteca, no puedo manejar mi bote. Y ese es el impacto que tendrá en mí y en muchas otras familias que están en la misma situación. No tengo otras pesquerías a donde ir. Hago arrastre, no pesco salmón, no hago ninguna otra pesca.

O’Donnell dijo que la flota ha pasado años trabajando para mejorar la tecnología y los métodos para reducir la captura incidental de salmón.

“La industria de la pesca de arrastre ha recorrido un largo camino en el desarrollo de equipos… modificaciones a los equipos, la electrónica y lo que sea que haya tenido a lo largo de los años para tratar de reducir la cantidad de captura incidental que tenemos cuando se trata de salmón”, dijo. “Seguimos trabajando en esto. Continuaremos trabajando en esto.

Rebecca Skinner, directora ejecutiva de Alaska Whitefish Trawlers, dijo que las pesquerías estatales y federales podrían beneficiarse de estudios en profundidad de lo que está sucediendo con las poblaciones de salmón de Alaska en el medio ambiente marino. No cree que se deba ralentizar la pesca de arrastre para realizar estos estudios.

“Necesitamos más información, necesitamos más muestras genéticas… y sería muy útil tener un estudio grande o varios estudios más pequeños para tratar de averiguar qué está pasando en el océano en este momento con el salmón”. dijo Skinner.

La oficina de Dunleavy tiene captura incidental en el radar.

“El tema de la captura incidental en la Zona Económica Exclusiva de Alaska, en particular del salmón real, el pez estatal de Alaska, es un tema que mi administración toma muy en serio”, dijo el gobernador en un comunicado de prensa enviado por correo electrónico. “Los usuarios de subsistencia, los pescadores deportivos, los guías, las pequeñas embarcaciones pesqueras comerciales y las economías locales de todo nuestro estado están sintiendo los efectos de las bajas del Rey. Tendremos conversaciones con nuestra gente en el Consejo de Administración Pesquera del Pacífico Norte sobre formas de reducir la captura incidental de salmón en el Golfo de Alaska y el Mar de Bering.

A principios de este año, el consejo solicitó más información sobre dónde habría regresado el salmón si no lo hubieran atrapado en el camino, así como información actualizada sobre las matrices que correlacionan la longitud del salmón con la edad.

Aunque las acciones de emergencia son posibles bajo la carta del Consejo de Administración Pesquera del Pacífico Norte, existen pautas estrictas. Y es poco probable que les convenga el complejo tema de los viajes de salmón del oeste de Alaska y la captura incidental de los arrastreros, a pesar de los llamados a una acción tan urgente.

Una indicación de esto fue un voto de 16 a 1 por parte del comité asesor del consejo que recomendó en contra de una política de captura incidental cero.

El miembro del panel Sinclair Wilt dijo durante la discusión que la industria del abadejo proporciona fondos de desarrollo comunitario para muchas aldeas en el delta del Yukón y Norton Sound, y que no hay garantías de que una regla de captura incidental cero traiga más salmón a las comunidades.

“No sé cuál es la respuesta para los ríos”, dijo Wilt a sus compañeros panelistas, “pero cerrar esta industria. Y dejar a todas estas personas sin trabajo no es la respuesta. Cerrar la industria, eso también daña la región.

Linda Behnken, directora ejecutiva de la Asociación de Pescadores de Palangre de Alaska, dijo que le preocupa que los administradores federales de pesca se centren demasiado en la economía.

“No es solo una historia de una pesquería comercial versus otra”, dijo Behnken. “Es subsistencia. Es la cultura de la gente. Son estas conexiones históricas con el lugar, la familia y la comunidad las que estamos poniendo en riesgo en este momento.

La captura incidental no se limita al salmón. Los pescadores de cangrejos también están pidiendo serias reducciones en la captura incidental de cangrejos juveniles en las redes de arrastre. Pero esa es otra discusión, para otro momento.

La reunión en curso del Consejo de Administración Pesquera del Pacífico Norte se extenderá hasta el viernes. Si bien el comité asesor rechazó una propuesta de captura incidental de salmón cero, el consejo aún considerará un plan más amplio que fomente una mayor investigación sobre la captura incidental de salmón chinook y chum y apoye la consulta tribal.

Póngase en contacto con KSTK en news@kstk.org o (907) 874-2345.

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