Arrastramiento

Fin de la pesca con red comercial en Port Phillip Bay

Alrededor de tres noches a la semana, McAdam y su pequeña tripulación partieron en un bote de 15 m para arrojar sus redes a los cardúmenes de sardinas que detectaron usando un sonar de eco.

En seis horas, entregaron sardinas frescas al Melbourne Seafood Centre en West Melbourne, desde donde se distribuyeron por toda la ciudad.

Cobertizo de Phil McAdam en Williamstown.

Cobertizo de Phil McAdam en Williamstown. Crédito:scott mcnaughton

McAdam dijo que sus prácticas de pesca eran sostenibles con menos del 1% de captura incidental. Aproximadamente la mitad de su captura se vendió como cebo para la pesca recreativa.

Calculó que suministró alrededor de 107 toneladas de sardinas al Melbourne Seafood Centre el año pasado.

Pero ahora teme que se importen sardinas de mala calidad del extranjero porque la pesca con redes ha sido prohibida en Port Phillip Bay.

El gobierno estatal eliminó 35 licencias de compensación en los últimos ocho años. Comprometió $27 millones para compensar a los pescadores que tuvieron que cesar las operaciones de pesca con red en la bahía.

Sin embargo, ocho pescadores de pargo con palangre permanecen en la bahía de Port Phillip y suministran un máximo de 88 toneladas de pargos al mercado de mariscos cada año.

La ministra de Pesca y Transporte, Melissa Horne, dijo que el gobierno ha escuchado a los pescadores recreativos que dicen que están viendo menos peces en la bahía debido a la pesca de arrastre comercial.

“Sabemos lo importante que es Port Phillip Bay para los pescadores recreativos, por lo que también estamos invirtiendo en mejores instalaciones, como mesas para limpiar pescado, rampas para botes y estacionamiento para remolques”, dijo.

El gobierno también eliminó gradualmente la pesca comercial con redes en los lagos de Gippsland.

El director de la Fundación Futurefish, David Kramer, dijo que los pescadores recreativos estaban frustrados porque los arrastreros pescaban temporalmente en áreas populares antes de que la práctica fuera eliminada.

La pesca comercial con redes también se ha eliminado en los lagos de Gippsland.

La pesca comercial con redes también se ha eliminado en los lagos de Gippsland. Crédito:craig abraham

“Estos peces no regresarían hasta dentro de dos semanas”, dijo. “Fue un agotamiento temporal”.

En representación de los pescadores recreativos, la fundación presionó para que la pesca con redes se elimine gradualmente antes de 2014.

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Kramer dijo que la prohibición ha cimentado el futuro de la pesca recreativa. Sin embargo, admitió sentir simpatía por McAdam.

El Sr. McAdam usó un método de pesca conocido como cerco, en el que las redes permanecen cerca de la superficie en lugar de arrastrarse por el lecho marino. El método se considera más específico y menos dañino para el medio ambiente que otros métodos.

Kramer dijo que las prácticas de McAdam no habían entrado en conflicto con los pescadores recreativos y que se debería haber permitido que el pescador veterano se quedara.

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“Soy lo suficientemente valiente como para decir que nos equivocamos en esa pequeña parte de la decisión”, dijo Kramer.

El portavoz estatal de pesca y navegación de la oposición, Bill Tilley, dijo que el gobierno debería permitir que algunos pescadores de sardinas continúen trabajando en la bahía de Port Phillip.

“Tiene que haber sentido común y un equilibrio aquí”, dijo.

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