Arrastramiento

Esculturas submarinas detienen la pesca ilegal

Paolo Fanciulli era un pescador con un chip en el hombro. Al igual que muchos pescadores artesanales en el mar Mediterráneo y más allá, las poblaciones de peces de las que dependía para vivir frente a la costa toscana de Italia se habían agotado debido a los arrastreros ilegales que se acercaban a la costa.

Los pescadores artesanales como Fanciulli no podían competir con estos barcos, que recogían todo lo que había en la zona y luego la dejaban yerma durante años. “Comprendí que el éxito de mi actividad pesquera estaba intrínsecamente ligado al buen estado del medio ambiente”, explica Fanciulli, quien nos habla con la ayuda de un traductor.

La pesca de arrastre es un método de pesca que consiste en arrastrar una red lastrada por el fondo marino detrás de la embarcación. Es un método general ciego que puede ser muy rentable. “Al principio, cuando comienzas a pescar con redes de arrastre, obtienes muchos beneficios”, dice Ricardo Aguila, asesor principal y líder de expedición de la organización de conservación sin fines de lucro Oceana.

Pero las poblaciones de peces en un área están disminuyendo rápidamente debido a la pesca de arrastre, por varias razones. El método a veces captura tiburones o tortugas en peligro de extinción junto con los peces objetivo. Captura peces jóvenes que no han alcanzado un tamaño suficiente para ser comercializables, matando a varias generaciones en un área y agotando las poblaciones de un área en los años venideros. Las redes de arrastre también destruyen la infraestructura del lecho marino al arrastrarse por el fondo.

“Destruyen los corales, destruyen las esponjas, destruyen las algas, destruyen los pastos marinos solo para pescar”, dice Aguila, y agrega que una vez que se destruyen estas características, los peces que dependen de ellas a menudo también desaparecen. “Estás destruyendo el lugar donde viven”, dice.

La pesca de arrastre es legal en algunos lugares, pero a menudo está prohibida donde hay corales sensibles, pastos marinos u otras características en el lecho marino que podrían dañarse, dice Aguila. En Italia, la pesca de arrastre también es ilegal dentro de las tres millas náuticas de la costa. Pero no a todos los arrastreros les importa. Cuando se agota un área, simplemente se mudan a otro lugar, a veces incluso a lugares donde la práctica es ilegal.

Los pescadores artesanales como Fanciulli, por otro lado, tienden a utilizar redes o líneas de pesca más pequeñas y selectivas. Sus operaciones suelen ser pequeñas y duran generaciones en muchas áreas. “Quieren mantener un ecosistema saludable”, dice Aguila.


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Una solución inteligente

En Talamone, el pueblo natal de Fanciulli en la Toscana, el pescador quería hacer algo. Había intentado protestar, pero tuvo problemas con los delincuentes locales vinculados a la pesca de arrastre ilegal que “amenazaron mi seguridad”, dice Fanciulli.

Empezó a pensar en otras formas de solucionar el problema. El gobierno tiró unos bloques de cemento en el océano, pero estaban demasiado dispersos para bloquear las redes de arrastre. Así que Fanciulli dejó caer un poco más. Luego se involucraron artistas y una cantera local, donando grandes esculturas para arrojarlas al agua.

“Una de las soluciones más efectivas es prevenir físicamente la pesca de arrastre a través de los arrecifes artificiales”, dice Fanciulli. “Entonces comencé a trabajar en este proyecto, tratando de combinar la protección del fondo marino con algo que también pudiera agregar valor a nuestro medio ambiente, algo tan hermoso como una escultura”.

Los bloques de hormigón, o las esculturas, pueden romper las redes de arrastre pesadas que quedan atrapadas en ellas, lo que constituye un elemento disuasorio importante. También pueden actuar como arrecifes artificiales, brindando a los corales, esponjas y otras especies marinas un lugar donde aferrarse, y como escondites que, según Fanciulli, reducen la mortalidad de peces y mariscos juveniles. El Museo Subacuático incluso proporciona diferentes tipos de sombra e iluminación, y puede afectar la temperatura a su alrededor, lo que permite que prosperen más especies.

“En los últimos años, gracias a las esculturas submarinas, han vuelto algunas especies que hacía tiempo que no veíamos, como los meros y las langostas”, explica. Para Fanciulli, quien hace un tiempo comenzó a organizar viajes de pesca para turistas, esto también tiene un componente económico. Las esculturas no solo mejoran las poblaciones de peces para los pescadores artesanales, sino que crean un “ambiente increíble para los buceadores”, dice.

Actualmente hay alrededor de 40 esculturas en el agua frente a Talamone, como parte de su “casa de pescadoproyecto El objetivo es eventualmente lanzar 100 esculturas con la ayuda de donaciones y otros esfuerzos.

De abajo hacia arriba

Aguila cree que el esfuerzo sería difícil de aplicar en todas partes, dado el pequeño tamaño de los hábitats marinos sensibles en los mares del mundo. “Es algo bueno”, dice, “pero no es algo que se pueda hacer en todo el Mediterráneo o en todo el mundo”.

Solo en el Mediterráneo, el 90% de las poblaciones de peces están en malas condiciones debido a la sobrepesca, a menudo por la pesca de arrastre, dice Aguila. Fanciulli y otros han arrojado bloques de concreto o creado museos submarinos para bloquear con éxito ciertas áreas, pero “el problema aquí es que los gobiernos no están protegiendo estas áreas”, dice Aguila.

Esto no sucede por varias razones. Muchas operaciones de pesca de arrastre tienen mucho dinero e influencia, ya sea legal o ilegal. En algunos lugares, “cuando miras atrás [illegal trawling]es crimen organizado”, dice Aguila.

Pero los pescadores artesanales a pequeña escala pueden ayudar a resolver los problemas, dice, ya sea identificando las áreas que más necesitan protección o monitoreando activamente los mares en busca de arrastreros ilegales. Luchar contra estos arrastreros a veces se siente como una batalla duradera para frenar el cambio climático, pero se han logrado avances para detenerlos en algunos lugares.

“Creo que está mejorando”, dijo Águila.

Un agradecimiento especial a Alessandro Lucchetti, quien proporcionó los servicios de traducción.

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