Cebo de pesca

El pez más capturado del río St. Croix enfrenta regulaciones cambiantes

El pescador con mosca Alex Yaeger con una lubina blanca primaveral en un afluente del río St. Croix. El pez fue liberado. (Cortesía de Gabe Schubert)

Ahora que la mayor parte del hielo se encuentra frente a St. Croix, los pescadores pronto cruzarán los tramos inferiores del río en busca de cardúmenes de lobina blanca. A menudo, bajo cielos grises con solo el verde más pálido en la orilla, lanzan y enrollan, mantenidos calientes y secos por lana y Gore-Tex.

En verano, la lubina blanca (Crisops de Morone) vagan por las vastas aguas de Lac de Sainte-Croix, donde los pececillos plateados emergen a la superficie frente a un cardumen, mientras los peces cebo intentan escapar. Es una vista especial en una mañana tranquila cuando el agua está plana y tibia.

En abril y mayo, los peces abandonan el lago abierto para desovar en las aguas poco profundas cerca de las orillas o en los afluentes del río. Sus descensos son observados atentamente por ávidos pescadores. Muchos dicen que se reproducen cuando florecen las lilas, mientras que las investigaciones han demostrado que es cuando la temperatura del agua alcanza los 54 grados Fahrenheit.

Ilustración de lubina blanca. (Raver Duane, Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.)

La lubina blanca no aparece en tantas fotos como la lubina de boca grande o pequeña, la lubina o el esturión, pero este pez discreto fue la especie más capturada en St. Croix durante una encuesta de 2013, representando el 30 % de todos los peces. tomado. Son apreciados por su pelea y su carnosidad, tirando con fuerza cuando se enganchan, y se pueden cocinar de varias maneras.

“Peleadores duros y buena comida”, dice Jim Shiely de Prescott, quien ha pescado en el río durante 70 años. “El agua estaba hirviendo cuando atacaron cardúmenes de pececillos”. Recuerda un momento en que un banco de pececillos se lavó en la arena ante sus pies en su frenético intento de huir. (Nota: Jim es el esposo de la hermana de la madre de mi esposa).

Durante muchos años, la lubina blanca del río St. Croix se ha definido por su abundancia. Las hembras pueden llevar hasta un millón de huevos, la especie se reproduce prodigiosamente y los peces crecen rápidamente. Es por eso que están regulados de manera muy similar a los bluegills u otros bluegills, con un límite de bolsa actual de 25 peces. Pero hoy en día existe el temor de que la población de peces se haya desplomado, posiblemente debido al aumento de la popularidad y la falta de límites.

“No tengo ninguna duda de que hay una reducción seria y sustancial de la lobina blanca en los tramos inferiores del río”, dice Shiely.

No es el único que se ha dado cuenta. El biólogo pesquero del Departamento de Recursos Naturales de Minnesota, Joel Stiras, dice que ha hablado con otros pescadores que han informado de avistamientos similares. Los datos confiables de la encuesta de lobina blanca DNR se remontan a 30 años y muestran resultados con mucha variación, pero sin una disminución significativa. Los datos a más largo plazo sobre la lubina blanca de Lac Pépin muestran un fuerte aumento y disminución cíclica de la población. Pero Stiras no discute lo que dicen Shiely y otros, y el DNR actualmente está considerando una reducción significativa en la cosecha de lobina blanca en St. Croix.

Lobina Blanca (BenitoJuarez98/Wikimedia)

Hoy en día, las regulaciones de la lubina blanca en Sainte-Croix permiten a los pescadores mantener 25 lubinas blancas cada día, una cifra astronómica en comparación con especies como la lucioperca americana y la salchicha (6 combinadas), la lubina de boca grande y pequeña (5), el lucio del norte (5), y bagre de cabeza plana y bagre de canal (10 combinados).

La brecha entre el límite y la realidad en el río es impactante para Shiely. “¡Nadie podría aterrizar más de cinco veces al día en el río regularmente si tiene suerte!” el dice.

El posible cambio regulatorio es parte de un proceso más amplio en el que el DNR de Minnesota está trabajando con su contraparte en Wisconsin para evaluar las temporadas de pesca y las regulaciones en las aguas fronterizas compartidas de los ríos Mississippi y St. Croix.

“Buscamos igualar las nuevas regulaciones sobre las aguas limítrofes del río Mississippi para simplificar las regulaciones para las aguas conectadas y reducir los límites de captura para los peces que podrían beneficiarse de una protección adicional”, dice Stiras. “La lobina blanca es una de ellas que podría beneficiarse de una reducción en el límite de captura”.

Actualmente, los pescadores en Mississippi solo pueden mantener 10 lobinas blancas, lo que hace que los límites 250% más altos de St. Croix sean aún más atractivos. Para los residentes de Wisconsin, las preguntas sobre posibles cambios regulatorios son parte del Congreso de Conservación Virtual de la próxima semana.

En los últimos 40 años, la lubina blanca también se ha convertido en el pescado favorito de los hmong de la región. Los refugiados de Laos dicen que les recuerda a una especie similar en su país de origen, donde los agricultores de subsistencia obtenían gran parte de sus proteínas del pescado.

Lobina blanca equipada con transmisores de radio como parte de un esfuerzo exploratorio de MN DNR para rastrear los movimientos de los peces en los ríos St. Croix y Mississippi. (Cortesía de Joel Stiras, MN DNR)

“De acuerdo a [Tong] Vang, les pêcheurs Hmong du Minnesota ont fait le lien entre le bar blanc et la soi-disant bouche plate, un poisson blanc trouvé dans le nord du Laos, à la fin des années 80 », a écrit Youa Vang dans le Minnesota Conservation Volunteer el año pasado. “En busca de una fuente barata de alimentos, los pescadores Hmong pescaban en las orillas del río Mississippi. Cualquier toma estaba bien, pero la barra blanca se convirtió en un codiciado recordatorio de casa.

En respuesta al interés de los pescadores Hmong, en 2016 el DNR comenzó a sembrar lobina blanca en el lago Phalen en el lado este de St. Paul. El interés por el pescado se ha transmitido de padres y abuelos inmigrantes a la generación más joven.

En los últimos años, algunos miembros de la comunidad Hmong han comenzado a organizar torneos de pesca de lobina que promueven la captura y liberación. Mantener la abundancia de peces es esencial para mantener su forma de vida.

Cualquiera que desee ver continuar la pesca de lubina blanca debe estar tranquilo con la información más reciente.

Stiras informa que el año pasado el DNR registró una tasa de captura de 5,75 lubinas blancas por red, la más alta registrada desde 1992. Los biólogos experimentaron fuertes años de desove en 2015, 2017 y 2020, y estos peces ya deberían haber alcanzado un buen tamaño. . Un tercio de las lobinas blancas encuestadas el año pasado tenían un año.

“Dado que la lubina blanca crece tan rápido, las perspectivas para la lubina blanca para 2022 parecen muy buenas. Una población fuerte de peces de calidad este año”, dice Stiras.

A medida que continúa el trabajo para cambiar los límites de captura y otras regulaciones para la sostenibilidad a largo plazo de la población de lobina blanca, el pez seguramente atraerá pronto a muchos perseguidores a St. Croix.

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