Historia

De peces y hombres: una breve historia de la pesca del salmón en la cuenca del río Columbia

Cuando los humanos fueron creados, el Creador preguntó a todos los animales qué podían hacer para ayudar a los humanos a sobrevivir, porque no sabían cómo alimentarse. Según la leyenda, el salmón se ofreció como voluntario para ayudar. El salmón fue el primer animal en ponerse de pie. Él dijo: “Ofrezco mi cuerpo para alimentar a esta gente nueva”, iré a lugares distantes y traeré regalos a la gente. Mis exigencias son que me permitan volver a donde nací, y además, como hago estas cosas por la gente, me voy a quedar sin voz. Su papel es hablar por mí en los momentos en que yo no puedo hablar por mí mismo.

– Historia tradicional de las Tribus del Tratado de Columbia, contada por Zach Penney, Jefe de Ciencias Pesqueras de la Comisión Intertribal de Pesca de Columbia, y citada en la serie de videos OPB Superabundant

Conduje hasta Les Dalles para ver las águilas calvas que supuestamente se congregaban en grandes cantidades alrededor de la presa. Mala suerte, no lo sabes.

Un pájaro solitario…

…y un segundo si usas una lupa.

En cambio, había muchas otras vistas interesantes, desde las colinas cubiertas de nieve que parecían rociadas con azúcar en polvo, hasta los muchos andamios de pesca tradicionales encaramados sobre el río Columbia.

Una gran oportunidad por tanto para recordar lo que sabemos sobre la pesca del salmón dado su papel central en la vida física y espiritual de los pueblos aborígenes que la practican en esta región desde hace al menos 10.000 años. El salmón es emblemático de la cultura e identidad indígena del Noroeste, pero también la principal fuente de proteína durante estos milenios. Los destinos del salmón y las tribus del noroeste están entrelazados y recibieron un golpe inconmensurable cuando se construyó la presa Dalles en 1957. La presa inundó Celilo Falls río arriba y el pueblo de Celilo, el centro de comercio de salmón más grande desde tiempos inmemoriales. Hubo poca compensación por la pérdida, se construyeron viviendas precarias solo para unos pocos residentes permanentes de la aldea que fueron desplazados, ignorando a todos los miembros de la tribu que vivían en reservas pero que venían regularmente a Celilo a pescar y comerciar. Tomó hasta 2005 comenzar a construir las estructuras prometidas y no se han pagado reparaciones serias por la inmensa pérdida de medios de vida que depende de la pesca del salmón. (Árbitro.)

Las pistas consisten en cinco especies de salmón: chinook (rey), sockeye (rojo), coho (plata), chum (perro), rosado (jorobado) y trucha arcoíris, una forma migratoria de trucha. Todos ellos, que se muestran a continuación, existían en abundancia, sobre todo porque las prácticas de pesca indígenas controlaban la sobrepesca.

(Obtuve la mayor parte de esta información aquí y aquí. La segunda fuente incluye una descripción detallada y fascinante del ciclo de vida del salmón, ¡que es mucho más complejo que lo que te enseñaron en quinto grado! Más en l (Historia de las tribus que pescado aquí durante milenios se puede encontrar en el Museo de Warm Springs, vale la pena visitarlo solo por su colección fotográfica. Acaba de aparecer en Oregon ArtsWatch).

Las malas noticias primero: los retornos del salmón han seguido disminuyendo, dañados por las represas, la sobrepesca y la degradación ambiental causada por la escorrentía agrícola, la construcción, la fragmentación de la tierra, la tala y la minería local, y ahora los efectos universales del cambio climático en el calentamiento del agua.

Las buenas noticias entonces: Organizaciones como CTRIFC juegan un papel central en tratar de manejar, restaurar y mejorar la situación, representando a las cuatro tribus regionales: los Nez Perce, las Tribus Confederadas de la Reserva Indígena Umatilla, las Tribus Confederadas de Warm Springs Reserva. de Oregón y las Tribus y Bandas Confederadas de la Nación Yakama. Con más de 100 empleados en varios departamentos, utilizan la investigación biológica, la gestión pesquera y la hidrología para apoyar la protección y restauración del salmón, la lamprea y el esturión en la cuenca del río Columbia. De igual importancia, continúan asegurándose de que los derechos de los tratados tribales estén protegidos, con la ayuda de sus abogados, analistas de políticas y oficiales encargados de hacer cumplir la pesca.

Las escaleras para peces y los criaderos ayudan a mantener al salmón, pero las carreras siguen teniendo problemas. Solo una fracción de los peces viaja con éxito desde el océano a las zonas de desove cada año, como lo revelan las muestras de ADN y los datos recopilados de los salmones etiquetados. Los criaderos pueden aumentar la cosecha, pero también tienen inconvenientes. Se cree que contribuyeron a la reducción de más del 90 % en las densidades de desove del salmón coho salvaje en la parte baja del río Columbia durante los últimos 30 años. ¿Por qué? Bueno, cuando los peces domesticados se reproducen con salmón salvaje, la aptitud genética de sus crías a menudo se ve disminuida. Cuando los peces de criadero son liberados, compiten por el alimento en la naturaleza y, a menudo, comen peces silvestres más pequeños. Introducen enfermedades, alentadas por criaderos superpoblados, en las poblaciones de peces silvestres. Esta no es una solución.

Históricamente, el conocimiento ambiental de los miembros de la tribu y su voluntad de luchar para proteger a los peces ayudaron a evitar un desastre total. El tabú contra la captura de peces en desove, la tradición de los períodos de espera al comienzo de las carreras y las temporadas de pesca limitadas han asegurado que los peces regresen durante miles de años. Y luego llegaron los europeos.

Un río natural serpentea y, a veces, se desborda, creando canales laterales tranquilos que necesitan los salmones. Los peces también necesitan que sus huevos, enterrados en la grava, no sean asfixiados por la tierra ni arrastrados por el agua. Necesitan ser alimentados con agua fresca rica en oxígeno que fluya a través de los sacos de huevos. Necesitan suficiente agua en el arroyo: un lecho de arroyo seco es un cementerio para el salmón. Necesitan acceso río abajo desde el océano y río arriba desde sus zonas de desove. Necesitan agua no contaminada. (Árbitro.)

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Escenario central de Portland Eventos de Portland, Oregón

Todo ha sido tocado por los recién llegados. Las tierras de cultivo, despejadas hasta el agua, privaron a los ríos de sombra para las temperaturas frescas del agua. Los taludes crearon sedimentos que asfixiaron las zonas de desove. El riego de cultivos ha vaciado los arroyos. Los vertederos sin escalas para peces, necesarios para la harina, los molinos de lana, el riego y, más tarde, la electricidad, interrumpieron el movimiento de los peces río arriba.

A partir de 2020, existen 1226 represas reguladas solo en el estado de Washington. (Muchos no cruzan arroyos pero contienen estanques de riego, lagunas de estiércol, etc.)

La tala de árboles antiguos ha provocado más incendios forestales, desestabilizando los bosques ribereños y aumentando nuevamente el sedimento. Los madereros también construyeron presas de salpicadura para ayudar a flotar los troncos río abajo, primero empujando el agua hacia atrás y luego liberándola en un instante, un proceso desastroso para los alevines de salmón. El auge de la minería condujo a la construcción de nuevas ciudades, lo que requirió la excavación de lechos de ríos para obtener grava, arena y piedra caliza. La minería hidráulica requería extensos sistemas de zanjas y presas. Los detritos y los productos químicos se precipitaron en los arroyos, destruyendo las zonas de desove. Todo esto sucedió incluso antes de la era de la sobrepesca masiva, que resultaría aún más desastrosa para estos ecosistemas.

En 1854, se firmó un tratado en Medicine Creek que otorgaba a las tribus “el derecho a pescar, en todos los lugares y estaciones usuales y habituales…”, palabras que fueron completamente ignoradas. Muchas restricciones gubernamentales se dirigieron a los pescadores tribales, mientras que se otorgaron licencias a los pescadores comerciales y luego a los pescadores deportivos, aumentando la captura máxima permitida incluso cuando ya era de conocimiento general que las vías estaban en peligro.

En 1935, el primer año en que Washington mantuvo registros, las capturas tribales representaron el 2 % de la captura, mientras que “la flota de lanchas a motor transportaba el 90 %. Según los registros estatales, la captura india total de Puget Sound desde 1935 hasta 1950 fue menos salmón que los capturados por la flota pesquera comercial en un año típico..” (Árbitro.)

Finalmente, los representantes tribales intentaron defender sus derechos en los tribunales, que confirmaron los tratados solo para ser ignorados nuevamente por los gobiernos estatales. Activistas tribales como Billy Frank Jr. y Bob Satiacum y sus seguidores organizaron pesquerías ahora legendarias en la década de 1970 para protestar por las temporadas de pesca limitadas, solo para cerrarlas. Esto llevó al Departamento de Justicia de los Estados Unidos a presentar una demanda contra el estado de Washington (Estados Unidos contra Washington, 384 Suplemento Federal). El juez George Boldt (1903-1984) dictó una decisión histórica (mantenida en apelación) que afirmó el derecho original de las tribus a pescar, que habían retenido en los tratados y extendido a los colonos. Asignó el 50% de la captura anual a las tribus del tratado, cambiando el juego para la pesca (y enfureciendo intensamente a muchas personas no tribales).

Sin embargo, varios distritos intentaron esfuerzos de restauración.

Los propietarios de tierras, incluidos agricultores, gobiernos tribales, agencias estatales, organizaciones conservacionistas y voluntarios de todos los ámbitos de la vida, están replantando bosques ribereños, eliminando especies invasoras, colocando desechos leñosos, instalando enganches artificiales y reconectando las llanuras aluviales con sus ríos. (Árbitro.)

Veremos si los esfuerzos pueden compensar los efectos adversos del crecimiento de la población, el desarrollo de las riberas de los ríos y la pérdida de la cubierta forestal debido a los incendios forestales. La eliminación de las represas sigue siendo un tema clave.

Mientras tanto, aquí hay un extracto de la pesca tradicional del salmón y la sabia instrucción de Brigette McConville, vendedora de salmón y vicepresidenta del Consejo Tribal de Warm Springs y miembro de las tribus Warm Springs, Wasco y Northern Paiute: “Cualquiera que trabaje con peces , es importante ser feliz. El viejo dicho, “No cocines cuando estés loco” – es cierto en todas las culturas.

Aquí hay un poema de Luhui Whitebear, miembro inscrito de la Banda Costera de la Nación Chumash y subdirector de Eena Haws Native American Longhouse en la Universidad Estatal de Oregón.

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  • Este ensayo se publicó por primera vez el 4 de febrero de 2022 en el sitio web de Friderike Heuer, YDP – Your Daily Picture. Se vuelve a publicar aquí con permiso.

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