Pesca con caña

Comprenda el metabolismo de los peces y conviértase en un mejor pescador

“Lo que se siembra de recoge.”

En otras palabras, como escribió el autor francés Jean-Baptiste Alphonse Karr a mediados del siglo XIXy siglo, “Cuanto más cambian las cosas, más cosas permanecen igual”. Ya sea que se dé cuenta o no, los cazadores y pescadores aplican este mantra más de lo que la mayoría reconoce, con estaciones anuales cambiantes pero predecibles, diferentes enfoques para la caza y la pesca. Comprender y adaptarse a las interacciones únicas de su carrera con el medio ambiente y otros organismos contribuye en gran medida al éxito en la cancha y en el agua.

Los animales suelen ser criaturas innatas. Para tener éxito, los cazadores y pescadores a menudo intentan moldear estos hábitos, que son impulsados ​​por una multitud de factores como la duración del día, la disponibilidad de alimentos, las hormonas, el clima y más. Todos estos factores cambian a lo largo del año, pero los cambios son más evidentes durante los períodos de cambios estacionales aparentemente abruptos y drásticos.

Incluso mientras miro a través de los campos de nieve que aún persisten en el norte, la primavera flota en el aire. Los trineos de pesca en hielo pronto serán reemplazados por botes. Los cobertizos de madera se colocan allí para tomarlos. Las temporadas de pavo están a punto de comenzar. En el sur, las azaleas florecerán pronto y los modelos de lubina antes de la reproducción entrarán en modo de reproducción completa.

Muchas oportunidades de caza ocurren durante temporadas específicas, sin embargo, salvo ciertos cierres regionales o regulaciones estatales, la pesca es fácilmente una actividad durante todo el año para muchos peces en todo el país. Entonces, mientras “avanzamos” nuestros relojes y esperamos dar la bienvenida a las condiciones de pesca de primavera, profundicemos en cómo los cambios en la temperatura del agua afectan a los peces, sus ecosistemas y su capacidad para capturarlos durante todo el año.

Fundamentos de sangre fría
Todos los peces de agua dulce son de sangre fría. Como resultado, sus costumbres y hábitos están muy relacionados con la temperatura del agua. En otras palabras, la capacidad de los peces para realizar muchas funciones corporales, su metabolismo es un factor subyacente clave para el “quién, qué, cuándo, dónde, por qué y cómo” de la vida diaria de los peces. El metabolismo, como en los humanos, se refiere a cómo los peces convierten los alimentos en energía y crecimiento, lo cual está directamente relacionado con los hábitos alimenticios. Cada especie de pez ha evolucionado para vivir a una temperatura térmica óptima y generalmente existe dentro de un rango de temperatura que rodea ese nivel de calor perfecto.

En términos generales, hay tres gremios termales para peces de agua dulce: especies de agua fría, que incluyen especies de trucha, salmón y escorpión; aguas dulces que incluyen leucomas, lucio del norte, muskellunge y perca amarilla; y aguas cálidas, incluidas especies de lubina, bagre y pez luna. Existen matices donde los individuos de las especies se adaptan a las temperaturas locales que a menudo no alcanzan la temperatura óptima preferida de su especie y, además, las temperaturas óptimas de algunas especies cambian con sus etapas de vida (juvenil vs adulto) y cambian las necesidades metabólicas. El rango de temperatura para cada especie se ha derivado de varios experimentos de laboratorio en condiciones “ideales” (por ejemplo, disponibilidad ilimitada de alimentos), que obviamente pueden diferir de los factores en su entorno natural, incluida la disponibilidad de alimentos, el hábitat y el oxígeno.

Como organismos de sangre fría, los peces pueden “sobrevivir” a temperaturas muy bajas, pero existe un umbral de calor en el que su metabolismo se vuelve extremadamente ineficiente. Los pescadores de hielo pueden dar fe de esta pesca a menudo “lenta”. Alternativamente, en el extremo superior del rango de temperatura de una especie, especialmente para los peces de agua fría, hay un umbral en el que sus funciones corporales dejan de funcionar y no pueden sobrevivir: los pescadores de truchas conocen las consecuencias de acercarse a estos máximos térmicos, incluido el estrés. – Mortalidad ligada al verano.

Por ejemplo, la temperatura metabólica óptima de la trucha de garganta cortada es de 57 ° F, pero sus temperaturas apropiadas oscilan entre 41 y 61 ° F. El estrés mortal ocurre alrededor de los 75 ° F. Sin embargo, el estrés adicional de pescar en la línea puede ser fatal en temperaturas inferiores a 75 °F, dependiendo de muchos otros factores ambientales y fisiológicos. En contraste, el rango de temperatura para la lobina de boca chica se extiende de 4 ° F a 97 ° F con una temperatura óptima de alrededor de 72 ° F. Con patrones de clima cálido cada vez mayores que incluyen sequía, desvíos de agua y alteraciones, la superposición de estas especies podría tener efectos profundos en ecosistemas de agua dulce donde tradicionalmente no han compartido espacio, como lo demuestra el reciente descubrimiento de lubinas en boca pequeña en una cuenca del Alto Yellowstone. Río en Montana.

Muerte, impuestos y bioenergética de los peces
A medida que los días se alargan y el hielo del lago comienza a derretirse en las latitudes del norte, más luz solar ingresa a la columna de agua, lo que estimula la producción anual de microorganismos y algas. La misma aceleración se produce, aunque en menor medida, en las aguas sin hielo del sur.

Un patrón de aceleración similar está presente en el metabolismo de los peces dependiendo de la temperatura del agua que prefieran. De alguna manera, puede visualizar esto como el lento ascenso de una montaña rusa. Supongamos que cuando saltas en una montaña rusa estás en el extremo inferior del rango de temperatura de un pez. A medida que las condiciones se calientan lentamente y la carrera cruje sobre la colina inicial, hay más energía potencial tanto desde el punto de vista físico como de emoción en los corredores. Estos potenciales son similares al potencial de crecimiento de los peces. Cuanto más alto sube la montaña rusa en esta subida inicial, más puede comer y crecer un pez. En la parte superior de esta elevación, la temperatura óptima de un pez, su potencial de crecimiento es mayor; sin embargo, si las temperaturas continúan aumentando, el potencial de crecimiento de los peces disminuye rápidamente. Sin embargo, a diferencia de una montaña rusa, el estrés que sienten los peces que caen de este conducto no es divertido ni emocionante, ya que es posible que no se recuperen.

Afortunadamente para los peces, no están apegados a un paseo: cuando hay temperaturas y condiciones más favorables en otros lugares, pueden trasladarse a esos hábitats para mantener sus temperaturas preferidas. Como tal, pueden continuar creciendo, reproduciéndose y sobreviviendo, con suerte sin una catastrófica caída en una montaña rusa.

Otra forma de pensar en el cultivo de peces es desde una perspectiva presupuestaria. En pocas palabras, como organismos de sangre fría, el crecimiento de los peces sigue la segunda ley de la termodinámica, lo que básicamente significa que la cantidad de energía que entra debe ser igual a la cantidad de energía que sale.

En pocas palabras, la comida que comen los peces es su “pago”. Al convertir este alimento en crecimiento, parte de la energía se usa o se pierde por los procesos metabólicos, incluidos el movimiento diario y la digestión, sus “impuestos”, por así decirlo. En última instancia, la cantidad de energía calórica restante es lo que los peces pueden asignar al crecimiento individual, así como a la reproducción (cría de huevos y leche), sus “ahorros” biológicos. Claramente, los peces que pueden mantener y aumentar sus salarios mientras reducen sus impuestos serán los individuos más sanos, los más “ricos” y las poblaciones más resistentes.

Pesca con perspectiva termal
Desde la perspectiva de la pesca con caña, el metabolismo de los peces y los patrones de crecimiento son relevantes para todas las estaciones y todos los cuerpos de agua. Bajo el hielo, cuando las temperaturas son más bajas y el metabolismo es más lento, las presentaciones de señuelos y cebos pequeños, las técnicas pasivas y de palo muerto pueden ser de gran beneficio. Esto continúa hasta la primavera, donde las presentaciones pequeñas y relativamente lentas aún tienen sentido desde un punto de vista metabólico y ecológico. Los peces están listos para hacer un esfuerzo por comer, pero no demasiado. La disponibilidad de alimentos comienza a aumentar, pero los señuelos más pequeños dan como resultado una perspectiva de “eclosión coincidente”, ya que los jóvenes del año que desovan en primavera eclosionan y abundan en el medio ambiente. Del mismo modo, se necesita menos energía y menos tiempo de manejo para que un pez digiera muchas comidas más pequeñas en lugar de menos presas grandes cuando su metabolismo aún es relativamente bajo. Los pescadores de lubina, por ejemplo, están acostumbrados a apuntar a la escollera durante este tiempo: la masa térmica del material de la escollera combinada con el calor del sol calienta el agua circundante, atrayendo carnada y sus depredadores. Aquí, la lobina puede ser más activa en la búsqueda de presas y capaz de digerir de manera más eficiente, lo que permite un mayor potencial de crecimiento y un mejor desarrollo de los huevos, que también depende de la temperatura, a menudo medida en grados-día totales.

A mediados del verano, la disponibilidad de alimentos aumenta con el metabolismo de los peces. En lagos y embalses, una vez que se estratifica la columna de agua, las especies de peces se segregan en el hábitat termal más eficiente para sus necesidades metabólicas. Por lo tanto, tener una idea de la temperatura del agua y la profundidad de la termoclina, las temperaturas preferidas de las especies objetivo y de sus presas, y dónde pueden superponerse, puede ayudar a los pescadores a localizar peces, especialmente cuando se aventuran en nuevas aguas. En algunos casos, durante los días abrasadores del verano, los peces están activos en un esfuerzo por mantener su metabolismo, o en otros casos relativamente sedentarios en un esfuerzo por reducir sus pérdidas metabólicas. En ambos casos, siempre intentan poner reservas “en el banco”.

Saliendo de patrones de pesca a menudo difíciles a fines del verano, la pesca de otoño a menudo puede ser fructífera. Para muchas especies, este es un momento en el que se puede dedicar más energía al crecimiento individual en preparación para el largo invierno y antes de que se utilice una gran cantidad de energía para el desarrollo reproductivo y actividades relacionadas. Por ejemplo, en el otoño, los pescadores de muskellunge a menudo recurren a presentaciones más grandes de señuelos y cebos vivos. Los patrones otoñales presentan un punto óptimo para su metabolismo: bajo estas condiciones térmicas, es más eficiente para los peces equilibrar el gasto de energía necesario para obtener menos presas y más grandes, mientras que la digestión también es eficiente, dada la temperatura del agua circundante.

Con todo, sea cual sea la temporada, cuando se trata de aprender y adaptarse a los patrones de pesca, no hay sustituto para la experiencia en el agua. Entonces, aunque espero que esta información sobre la temperatura del agua y el metabolismo de los peces proporcione un contexto para adaptar sus prácticas de pesca a lo largo del año, nuevamente, disculpe mi francés, pero… .

¡Saca tu trasero y ve a pescar!

Imagen destacada a través de Sam Lungren.

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