Historia

Asuntos de la tierra: el viaje de una anguila: un presente problemático

Nota del editor: Este es el segundo de un ensayo de dos partes sobre las anguilas americanas; el primero fue lanzado el sábado 19 de marzo. Nehoumo es el nombre Abenaki para esta anguila.

Las anguilas como Nehoumo, nuestra anguila del río Connecticut, viven en todos los países que bordean el Océano Atlántico Norte, desde Rusia y el Mediterráneo hasta el norte de Quebec y el Golfo de México. Sin embargo, juegan roles claramente diferentes en la historia estadounidense y europea.

Aquí hay una historia Mi’kmaq de anguila, langosta y Kluskap, una figura benévola de las tierras algonquinas:

En la época de Kluskap, el agua del río era clara y fresca hasta que una anguila monstruosa nadó río abajo y empujó todos los peces y el agua dulce a la bahía salada. Turtle le contó a Kluskap las crueles pruebas que resultaron. Kluskap le dio grandes poderes a Lobster, quien creció mucho en tamaño y fuerza y ​​luchó contra la malvada anguila. La larga batalla levantó mucho lodo y muchas olas río arriba hasta que la anguila murió. E incluso hoy en la bahía de Kluskap y en el río fangoso, con una curva, la escena de la batalla tiene lugar dos veces al día.

Las anguilas son omnipresentes en la forma de vida de los nativos Algonquin y Haudenosaunee del noreste de América y el este de Canadá. Aparecen en las historias y forman uno de los nueve clanes Haudenosaunee (iroqueses). La anguila forma una parte importante de la dieta de las tribus del noreste, tanto fresca como ahumada. La anguila ahumada acompañaba a los nativos en los viajes largos y ayudaba a evitar el hambre durante el invierno. Eran artículos comerciales y se colocaron en la mesa en el primer Día de Acción de Gracias de Wampanoag/inglés en 1621.

Los indios pescaban anguila durante todo el año, utilizando diferentes técnicas y lanzas. La migración otoñal de las anguilas plateadas brindó las mejores oportunidades para que las familias se reunieran y recolectaran miles de anguilas gordas de las presas de piedra, algunas de las cuales aún son visibles después de siglos de uso.

Los nombres tribales para la anguila variaban ampliamente: nehoumo de Abenaki era pimisi de Anishinabe, y Kiawerón:ko de Mohawk, ga’t de Mik’maq en Maine y kataq en la isla Cape Breton. . En el mundo Mik’maq, la piel de anguila era ga’tomi, que se usaba como suelas de botas, ataduras, ataduras, artesanías, estabilizadores para huesos rotos y medicina. La cola era carnada para pescar. Se añadía aceite de anguila a los biberones para la nutrición y para introducir a los bebés al sabor de la anguila.

Sin embargo, no todas las tribus nativas tenían en alta estima a la anguila. Le pregunté a mi amigo John Currahee sobre la anguila en el estilo de vida del sureste, y respondió un poco como una tontería de Ogden Nash: “No me importan las anguilas/excepto como comida/y cómo se sienten”.

John es un nativo americano del sureste, inmerso en el idioma Cherokee, y escribió que “nunca había oído hablar de comer anguilas entre los Saponi o Cherokee… No sé de ningún uso significativo de los pueblos Catawba y Lumbee. Estoy seguro de que algunos de ellos pueden haber comido las criaturas en alguna ocasión, pero la mayoría no haría un esfuerzo por hacerlo. La gente de la montaña no elegiría comerlos incluso si estuvieran disponibles, excepto para evitar morir de hambre. ¡Hasta aquí las hipótesis sobre la uniformidad de las relaciones entre los nativos americanos y nuestros compatriotas!

En Europa, por el contrario, la anguila desempeñó el papel del más misterioso de los peces. Hace 2500 años, Aristóteles, al no encontrar órganos sexuales en las anguilas, se convenció de que provenían espontáneamente del barro, mientras que Plinio el Viejo descubrió que las anguilas estaban hechas de la piel pelada que las anguilas viejas frotaban en las rocas.

Más de dos milenios después, en 1876, Sigmund Freud, un estudiante universitario de biología, pasó un verano sin éxito en Trieste diseccionando anguilas en busca de órganos sexuales (irónicamente se nota). Llevó hasta 1896 encontrar una anguila macho en la costa de Sicilia, y no fue hasta la década de 1920 que un danés persistente, Johannes Schmidt, descubrió que las anguilas maduras en etapa plateada estaban desovando en algún lugar del mar de los Sargazos.

Los científicos marinos han pasado muchas décadas rastreando anguilas y estudiando su ciclo de vida. Lo que sí sabemos: todas las anguilas, ya sean del Nuevo Mundo o del Viejo Mundo, desovan en el Mar de los Sargazos, al sur de las Bermudas. Nadie ha visto aún el desove de las anguilas.

Las especies europeas y americanas pueden cruzarse, y las que tienen padres mixtos se encuentran en Islandia. Las anguilas de las aguas más frías de Canadá son predominantemente hembras, mientras que la proporción de sexos de las cuencas hidrográficas de los Estados Unidos es muy variable. Las anguilas aún guardan suficientes secretos para garantizar la humildad de los investigadores científicos.

El futuro de la anguila

Desafortunadamente, el futuro de la anguila es problemático: partes de Europa y el noreste de América han perdido más del 90 % de su población de anguilas desde 1980. En primer lugar, las represas hidroeléctricas son un gran culpable, ya que las anguilas plateadas se trituran en los impulsores de las hidroeléctricas. turbinas durante la migración de otoño.

En segundo lugar, hasta hace poco, las regulaciones pesqueras permitían la captura de millones de toneladas de angulas para exportar a Europa y el Lejano Oriente. La práctica ahora está prohibida en partes de América del Norte.

Finalmente, el cambio climático está transformando el hábitat y alejando las corrientes oceánicas de las costas estadounidenses, donde aterrizan todas las larvas de anguila americana.

Una vez que el pez más común en América, el número de anguilas se reduce drásticamente y su futuro es incierto. Así que, ¿qué diferencia hay?

Permítanme recordarles la descripción que hace Rachel Carson de nosotros: “Cada uno de nosotros lleva en nuestras venas una corriente salada en la que los elementos sodio, potasio y calcio se combinan casi en las mismas proporciones que en el agua de mar. »

En última instancia, todos somos criaturas marinas, y esta hermandad nos ofrece una oportunidad de gracia.

John Sinton es co-moderador de Mill River Greenway Initiative, fideicomisario honorario de Connecticut River Conservancy, autor de “Devil’s Den to Lickingwater: The Mill River Through Landscape and History” y coautor de “The Connecticut River Boating Guide”. “Está profundamente agradecido a Steve Gephard por sus consejos y correcciones.Earth Matters ha sido un proyecto del Centro Hitchcock para el Medio Ambiente durante 13 años. En medio de la pandemia, el Centro Hitchcock ha adaptado su programación y tiene una estructura de tarifas de escala móvil para familias que enfrentan dificultades financieras. Para ayudar al Centro Hitchcock durante este momento difícil, considere hacer una donación en hitchcockcenter.org.

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