Plomada

Un caso para Garrett Whitlock en la rotación

garret whitlock llegó a los Medias Rojas como una modesta incorporación de la Regla 5 y se convirtió en una parte clave de su bullpen en 2021. Con la incertidumbre detrás de la rotación de los Medias Rojas de cara a 2022, el equipo planea estirar a Whitlock durante los entrenamientos de primavera. Las posibilidades de Whitlock de ingresar a la rotación son más altas que nunca con la noticia reciente de que su compañero de equipo chris venta se perderá el comienzo de la temporada con una fractura por estrés en la caja torácica. Si Whitlock tiene la oportunidad de comenzar, ya sea desde el principio o más adelante en la temporada, su desempeño en 2021 es una prueba de que tiene el equipo y el maquillaje para lograr el aterrizaje.

Un arsenal en evolución

Agregar a alguien como Whitlock fue exactamente el tipo de movimiento que el jefe de béisbol de los Medias Rojas, Chaim Bloom, se destaca en hacer: una adición discreta con una gran ventaja. Whitlock entró como titular, pero los Sox lo usaron exclusivamente en el bullpen para aliviarlo de la cirugía Tommy John y ayudarlo a aclimatarse a los grandes. En una temporada completa de novato como relevista, Whitlock mantuvo una efectividad brillante, conectó buenos golpes, mantuvo las bases por bolas al mínimo y se destacó en la limitación de contactos duros. También fue excepcionalmente versátil ya que participó en dos o más entradas 19 veces mientras trabajaba en muchos lugares de alto apalancamiento. En resumen, fue el as del bullpen de los Medias Rojas en 2021.

La oferta principal de Whitlock es un sinker que domina bien: una base adecuada para alguien que acaba de cambiar su número a 22 en honor a su “lanzador favorito de todos los tiempos”. Rick Porcello. El lanzamiento era una máquina de bateo (¡75% de hits!) y generaba hits de swing muy por encima de la tasa promedio de la liga para sinkers (alrededor del 7%). Ah, sí, y puede llegar a 99 con él.

Las armas secundarias imprescindibles de Whitlock incluyen un interruptor y un control deslizante. Su desarrollo a lo largo de la temporada es un testimonio de la capacidad de Whitlock para aprender en el trabajo y hacer ajustes, cualidades cruciales para cualquier lanzador exitoso.

Whitlock lanza su cambio a un promedio de 83 mph, lo que lo hace muy diferente de su liderazgo de mediados de los 90. Trabajó mucho con matt andriese durante el entrenamiento de primavera en 2021 para perfeccionar la sensación y la intención correctas al lanzar el cambio. El arduo trabajo valió la pena y el lanzamiento se convirtió rápidamente en un elemento básico en el arsenal de Whitlock, combinándose excepcionalmente con su liderazgo a principios de 2021.

Cuando Whitlock registró una efectividad de 4.09 en mayo y los oponentes comenzaron a tomar la delantera y cambiar, supo que se necesitaba otro ajuste. Introduzca su control deslizante, un paso que había abandonado después de que surgiera su poderoso cambio. Con la ayuda de los entrenadores de lanzadores de los Medias Rojas, Dave Bush y Kevin Walker, y el analista del camerino Jeb Clarke, Whitlock revisó su forma y velocidad de escoba. Esta nueva oferta le dio un arma que llegó aproximadamente a la misma velocidad que su cambio, pero huyó de los golpes de derecha, poniendo a los bateadores nuevamente a la defensiva y obligándolos a respetar su ventaja y cambiar nuevamente.

Whitlock completa su arsenal con un exitoso cuádruple en un papel secundario. Al igual que el plomo, se encuentra en los 90 medios a altos, y su ruptura es lo suficientemente diferente del plomo para sobresalir. En la siguiente imagen que traza la ruptura vertical y horizontal de las alturas de Whitlock, la plomada es naranja y las cuatro costuras son rojas:

La diferencia entre el lastre y las cuatro costuras no es dramática, pero es suficiente para que parezcan dos lanzamientos distintos. En general, el cuatro costuras fue excepcional en una capacidad limitada:

Para una bola rápida de cuatro costuras, algunos de esos números son bastante asombrosos. (Este SwStr% es casi doble ¡promedio de la liga para las cuatro costuras!) Es difícil pensar que estas calificaciones se mantendrán tan bajas en el futuro (eso se cubrirá un poco más adelante), pero el hecho es que las cuatro costuras de Whitlock se desempeñaron bien en pequeñas dosis para mantener a los bateadores adivinando y ganar bocanadas.

El arsenal de Whitlock es lo suficientemente profundo como para dar el salto a la rotación. La clave, entonces, es averiguar cómo sacar el máximo provecho de sus herramientas una vez que llegue allí.

Una historia de dos enfoques

Al final de la temporada, Whitlock había establecido planes de ataque separados para diestros y zurdos:

Los gráficos de la combinación de lanzamientos de Whitlock mes a mes cuentan la historia con más detalle, mostrando los ajustes que ha hecho a lo largo de la temporada. Aquí está el desglose de la combinación de lanzamientos de Whitlock contra los diestros:

A medida que avanzaba 2021, Whitlock disminuyó gradualmente su uso del cambio contra los diestros a favor de su control deslizante. Al final de la temporada, el líbero fue, con mucho, su oferta secundaria elegida para los diestros, que apareció alrededor del 30 % del tiempo en los últimos meses de 2021. Por el contrario, así es como abordó a los zurdos:

Durante gran parte de la temporada, Whitlock se mantuvo líder/cambio contra los zurdos, incluso con el resurgimiento de su control deslizante. El cuadro también explica el uso de cuatro costuras de Whitlock contra los zurdos y muestra por qué la tasa del 15% para la temporada es engañosa. El lanzamiento no fue un factor importante hasta que experimentó con su lanzamiento como su lanzamiento principal contra los zurdos en septiembre. El experimento no tuvo los mejores resultados, ya que los zurdos golpearon las cuatro costuras para un wOBA de .428 en el último mes de la temporada. Fue una muestra pequeña, pero es suficiente para arrojar agua fría sobre la idea de que la máquina de cuatro costuras de Whitlock aún produciría resultados de otro mundo si aumentara su uso. Dicho esto, es difícil imaginar que un cuatro costuras con gran velocidad y buen recorrido siga siendo tan abismal. Las cuatro costuras aún deberían ser buenas en el futuro, pero tal vez no tan buenas como indican los números de 2021.

Enfatizar dos lanzamientos para los bateadores es un buen enfoque que sale del bullpen, pero es más difícil de lograr cuando trabajas dos o tres veces en un comando. Whitlock podría recurrir a uno de los escapes sorpresa de 2021, el as de los Gigantes Logan Webbpara obtener ideas sobre cómo maximizar su arsenal como titular.

Una posible hoja de ruta

Webb irrumpió en escena en 2021 con resultados notablemente similares a los de Whitlock: una tasa de ponches en los años 20, una tasa de boletos baja y una tasa de barril muy baja. Al igual que Whitlock, el arsenal de Webb consiste en una buena plomada, un control deslizante que genera bocanadas, un cambio que induce un contacto bajo y un cuatro costuras que usa con moderación (y d ‘a cortador, pero que apenas ha visto la luz del día) . Webb, sin embargo, despliega su arsenal de una forma más equilibrada:

Webb era pesado para los diestros, pero prefería su control deslizante más que Whitlock y mostró más confianza en su cambio como tercer lanzador. En cuanto a su estrategia contra los zurdos, mirar mes a mes una vez más cuenta la historia muy bien:

A Webb le tomó un poco de tiempo concretar su enfoque contra los zurdos, pero una vez que lo hizo, la receta de la salsa siguió siendo la misma: poco menos del 40 % de disparos, poco menos del 30 % de cambios, una buena dosis de controles deslizantes y un puñado. de cuatro costuras para mantener honestos a los bateadores.

Lo que funciona para un lanzador no funcionará automáticamente para otro, pero Whitlock puede sacar una página del libro de jugadas de Webb al considerar cómo implementar sus secundarias. El cambio y el slider de Whitlock resultaron ser muy buenos lanzamientos. Usar ambos en buena medida para los bateadores de cualquier mano puede ayudarlo a convertirse en un lanzador más dinámico, especialmente si necesita bateadores varias veces por juego como titular.

Whitlock también puede aprender de Webb para detectar su cursor. Whitlock se concentró en lanzar su control deslizante lejos de los diestros, pero el nivel de los ojos estaba por todos lados y el lanzamiento tomó mucha placa. Webb enfocó su barrido en las esquinas inferiores y no tuvo miedo de sacar a los bateadores de la zona. El mapa de calor de la izquierda es el cursor de Whitlock y el de la derecha es el de Webb:

Es bastante impresionante que el control deslizante de Whitlock registró una tasa de olfato del 39% mientras capturaba gran parte del punto óptimo. Si puede enterrar el control deslizante con más frecuencia y hacer que los bateadores muerdan los lanzamientos que salen de la zona, podría aumentar esa tasa de olfato por encima del 40% y llevar el control deslizante a otro nivel.

Finalmente, el Arsenal de Webb sugiere una manera para que Whitlock mejore su tándem de plomo y cuatro costuras. La ventaja de Webb y las cuatro costuras promedian 93 mph, pero la diferencia en la forma en que se rompen es mucho más pronunciada que las rectas de Whitlock (nuevamente, plomo = naranja, cuatro costuras = rojo):

Si Whitlock aumentara la separación entre su sinker y su quad manteniendo sus velocidades similares, los dos lances podrían volverse aún más eficientes.

Conclusión

Whitlock bien puede comenzar la temporada en el bullpen, pero con el historial de lesiones y los papeles turbios de muchos otros nombres en el personal de los Medias Rojas, no es seguro que se quede allí. Ha creado un sólido arsenal de lanzamientos en 2021 y puede aprender de lanzadores como Logan Webb sobre la mejor manera de usarlo como entrada. Quizás lo más importante es que ha demostrado absorber nueva información como una esponja y usarla para hacer los ajustes necesarios. Pasar del bullpen a la rotación puede ser un salto complicado, pero Whitlock es capaz de convertirse en un abridor confiable si los Medias Rojas lo necesitan en ese rol.

Foto de Mark Goldman/Icon Sportswire | Adaptado por Michael Packard (@arteporMikeP en Twitter e Instagram)

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