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¿Un ajuste para el quinto motor de arranque? Cardinals quieren que VerHagen ‘corra’ con oportunidades incluso después del tropiezo del jueves | Cardenales de San Luis

JUPITER, Fla. — Menos de tres horas y media antes de su primer lanzamiento del juego, el lanzador derecho de los Cardinals, Drew VerHagen, se paró cerca de la casa club del equipo con otros cinco lanzadores y estiró el brazo para que pudieran medirlo para un traje personalizado.

A última hora de la noche, los Cardinals esperaban verlo apto para la rotación.

“Buen ajuste”, dijo el técnico Oliver Marmol. “Esperamos que pueda tomar el balón y correr con él”.

Mantuvo a los demás en la carrera.

En lo que iba a ser una salida de cinco entradas que podría haber sido el mayor logro para él como el quinto abridor en abrir la temporada regular, VerHagen luchó para pasar dos veces al roster de los Miami Marlins el jueves por la noche en el Roger Stadium Dean. Doce de los primeros 16 bateadores que enfrentó llegaron al plato con un corredor en posición de anotar, y ese número no llegó a 13 porque Jazz Chisholm Jr. lanzó el lanzamiento 65 de VerHagen para un grand slam. Cuando la pelota rebotó en las oficinas de operaciones de béisbol de los Cardinals en el jardín derecho, VerHagen había permitido siete carreras y siete hits y, de esos 65 lanzamientos, registró solo siete outs.

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“Me lastimé”, dijo VerHagen.

“Hubiera sido bueno verlo salir, dominar, tener algo de presencia para él, seguir adelante, pero no, no es una noche, de una forma u otra”, dijo Marmol, y agregó que VerHagen probablemente comenzará de nuevo. en cuatro dias “Será bueno ver cómo responde”.

Los siete puntos permitidos por VerHagen (todos ganados) llegaron en dos vaivenes, pero fue un paseo lo que desencadenó la avalancha. El derecho coqueteó con los problemas en el primer set antes de que Nolan Arenado le diera una vía de escape al convertir una práctica en línea en una rápida doble matanza. Los Marlins abrieron la segunda entrada con hits consecutivos, y VerHagen nuevamente se vio abrumado por peces en base cuando Arenado lanzó a home para robar un out. Con dos goles y dos outs, VerHagen se enfrentó al noveno bateador de Miami, Miguel Rojas. Caminó cinco lanzamientos para traer de vuelta la parte superior del comando y Jorge Soler con las bases llenas.

Los despejó con un aparato ortopédico.

“Tengo que ir tras Rojas”, dijo VerHagen. “Eso fue un gran problema en esa salida. Caminarlo para traer a su mejor bateador, fue una mala ejecución de mi parte.

VerHagen sigue siendo el líder de la posición, pero otros aún tienen la oportunidad de hacer su punto en el último fin de semana de juegos de exhibición. El jueves por la tarde, Mármol dijo: “Queremos hacer esa llamada muy, muy pronto. Muy pronto.”

Al quedarse sin entradas, los Cardenales programaron un brunch en el backfield el viernes por la mañana para que el diestro Jake Woodford y el zurdo Matthew Liberatore puedan tener la oportunidad de subir hasta cinco entradas. Después de una temporada regular en el bullpen que vio crecer su notoriedad a medida que mejoraba su producción, Woodford lanzó bien en la primavera. En dos apariciones en la Liga de la Toronja, Woodford lanzó cinco entradas y anotó siete hits permitidos con cuatro ponches. Tiene derecho a correr y caminar. Liberatore continúa en la mezcla incluso cuando la lista Clase AAA de Memphis ha comenzado a volar hacia el norte para comenzar su temporada.

Lanzando el viernes, Liberatore será a su vez el titular del día inaugural de Memphis.

Mármol le dijo a Adam Wainwright a principios de esta semana y confirmó al Post-Dispatch que el veterano diestro comenzará el Día Inaugural el jueves en el Busch Stadium. Le seguirán Miles Mikolas y el recién llegado Steven Matz en esta primera serie, de acuerdo con el calendario que han mantenido los Cardenales esta primavera. Dakota Hudson será la cuarta titular.

Wainwright tendrá dos aperturas en la primera estadía en casa, y cuando tenga esa segunda apertura determinará la primera apertura para el quinto abridor y si Wainwright se enfrentará a Milwaukee.

Quien reclame al abridor en quinto lugar será parte de un comité para cubrir entradas, ya que los Cardenales también esperan que Aaron Brooks y Woodford estén en la mezcla para el relevo a mitad de la entrada, múltiples entradas y posiblemente salidas superpuestas.

Los Cardinals acordaron los términos con VerHagen en un contrato de dos años justo antes del cierre de 99 días, pero no pudieron completar el trato hasta horas después de que terminó el cierre. Regresó a las mayores después de pasar los dos años anteriores en Japón, comenzando con los Nippon Ham Fighters. Estaba a punto de regresar a Asia cuando los Cardinals le presentaron lo que quería: la oportunidad de ganar un puesto de titular. Este papel se abrió cuando la molestia en el hombro de Jack Flaherty ralentizó su salto. La quincena sin lanzamientos de Flaherty termina este fin de semana, pero durante al menos otro mes los Cardinals necesitarán un quinto abridor.

Lo que los intrigó de VerHagen fue el engaño de su lanzamiento, ayudado por su marco flexible de 6 pies y 6 pulgadas, y la forma en que los bateadores y los datos ven sus lanzamientos.

“Jugué detrás de él, es malo”, dijo el jugador de cuadro Brendan Donovan. “Todo lo que lanza es difícil. Lo tira donde quiere. Como bateador, eso se siente incómodo. Quiero decir, puedes pararte detrás de alguien y ver los lanzamientos a los que los bateadores están haciendo swing y el contacto bajo o donde hay swings y fallos de encendido, y, hombre, se ve incómodo. Así es como describe lo malo que es un tipo.

La bola curva de VerHagen ocupa un lugar especialmente alto con su velocidad de giro y picado, y su movimiento lento del brazo hacia atrás seguido de un latigazo permite que la bola curva juegue en la bola rápida de cuatro costuras.

Antes del inicio del jueves, el receptor Andrew Knizner dijo que cuando un lanzador tiene un lanzamiento “atípico” como la curva de VerHagen, es importante ser juicioso en su uso. VerHagen podría haber sido más agresivo con él el jueves.

El derecho probó a los Marlins una y otra vez con su ventaja, usando la bola curva solo nueve veces y la costura cuádruple desde el mismo nivel de los ojos solo siete veces. VerHagen dijo que la pelota rompiente fue su mejor lanzamiento de la noche, y consiguió un ponche clave para terminar la primera entrada. El enfoque en el líder se complicó por la forma en que se comportó mal. No recibió un par de llamadas con dos perdigones en el borde, y cuando trató de pasarlo por encima del borde, se deslizó, directo al corazón.

“Estaban por todas partes en ambas costuras”, dijo VerHagen.

Los primeros tres bateadores en la tercera entrada llegaron a la base y el quinto, Chisholm, perforó su grand slam hacia el jardín derecho. Golpeó un sinker de 93.6 mph que no funcionó.

“Tiene cosas en todas direcciones”, dijo Knizner. “Tiene las cuatro costuras. Tiene las dos costuras -la delantera- y eso se mueve diestro. Tiene el control deslizante hacia abajo y hacia afuera para los diestros. Tiene la bola curva que va directo hacia abajo. Puede jugar arriba y abajo. Puede jugar al este y al oeste. Y también tiene un buen cambio.

Lo que desbloquea la capacidad de usar esos otros espacios, y ser el mezclador de cuatro espacios para el quinto lugar en la rotación, es un mejor dominio que el que tenía el jueves. La ventaja voluble limitó la forma en que podía usar sus otros lanzamientos. Y, dijo el jueves por la noche, en retrospectiva, la reacción de los Marlins a la curva provocó un mayor uso de la misma. No obtuvo la entrada que esperaba o la declaración que era posible, pero logró que su conteo de lanzamientos llegara a 71.

Y tendrá otro comienzo para hacer obvia la decisión de los Cardenales.

“La parte más importante es tratar de ejecutar tus lanzamientos, lanzar mejor que lo que hice”, dijo VerHagen. “Realmente no me lo voy a tomar como una victoria moral haber logrado contar mi lanzamiento. Quiero hacerlo mejor que eso. »

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