Acuicultura

Se avecina una crisis de seguridad alimentaria. Es hora de liberar el potencial del océano.

“Estamos conectados con el océano. Y cuando volvemos al mar, ya sea para navegar o para velar, volvemos de donde vinimos” — John F Kennedy

Si John F. Kennedy estuviera vivo hoy, nos gustaría creer que podría revisar su cita para agregar “o para abordar problemas de riesgo climático o seguridad alimentaria”.

Aunque la seguridad alimentaria no figura específicamente como un riesgo material en el último Informe anual de riesgos globales de 2022 del Foro Económico Mundial, la acción climática fallida y el clima extremo se encuentran entre los tres principales riesgos a corto plazo y, con la pérdida de biodiversidad, a largo plazo. -riesgos a largo plazo que afectarán la producción de alimentos.

Chris Gorell Barnes es socio fundador de Ocean 14 Capital, un fondo de impacto centrado en la economía azul sostenible y regenerativa, y cofundador de Blue Marine Foundation, una organización benéfica centrada en la creación de reservas marinas y la pesca sostenible.

Aunque hemos cultivado suficientes alimentos para alimentar a 10 000 millones de personas (la población proyectada para 2050) desde 2012, los procesos no son sostenibles con las tendencias de consumo actuales (o 1 300 millones de alimentos desperdiciados anualmente que podrían alimentar a 2 000 millones, según la FAO). Todo esto además de esperar cumplir con la fecha límite de 2050 para el objetivo de cero emisiones netas de carbono que se han fijado muchas empresas y gobiernos.

Y, al igual que las enfermedades infecciosas, que no se encontraban entre los 10 principales riesgos el año de la pandemia, el vínculo inextricable entre los sistemas alimentarios y el cambio climático significa que el problema no se puede dejar en la hierba alta indefinidamente. . Entonces, si bien la expansión de la tierra es posible, existe un grave riesgo de exacerbar el cambio climático y la pérdida de biodiversidad.

Es por esto que el informe de 2019 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) El cambio climático y la tierra orientado a la agricultura y nutrición para ayudar a resolver la crisis climática, llegando incluso a ofrecer una dieta basada principalmente en plantas que podría liberar varios millones de kilómetros cuadrados para cultivos y, al mismo tiempo, reducir de 0,7 a 8,0 gigatoneladas por año de dióxido de carbono equivalente producido por ganadería, para 2050.

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Al cultivar de manera sostenible el mar para obtener proteínas, un estudio sugiere que podríamos ‘salvar’ un área de tierra dos veces más grande que la India

Un mes después, el IPCC publicó su Informe especial sobre el océano y la criosfera en un clima cambiante. Pero eso solo ha sido alrededor de un año, más o menos cuando el enviado climático especial del presidente de los EE. UU., John Kerry, dijo en la Cumbre de Ambición Oceánica y Climática que se había establecido el vínculo entre los océanos y el cambio climático.

Este vínculo océano/clima es también la esencia de nuestro negocio. Un estudio sugiere que al cultivar de manera sostenible el mar para obtener proteínas, podríamos ‘salvar’ un área de tierra que es el doble del tamaño de la India y, por lo tanto, centrarnos en soluciones marinas podría ayudar a aliviar los sistemas alimentarios estresados ​​​​del mundo.

La verdadera pregunta es, ¿cuánta comida podemos esperar que el océano produzca de manera sostenible para 2050? De acuerdo a El futuro de los mariscos, Los mariscos actualmente representan el 17 por ciento de toda la carne comestible producida.

Al estimar las “curvas de suministro sostenible” de las pesquerías silvestres, la maricultura de peces y la maricultura de bivalvos, los alimentos comestibles del mar podrían aumentar entre 21 y 44 millones de toneladas métricas para 2050, un aumento del 36-74 % con respecto a los rendimientos actuales.

El informe sugiere que esto representa del 12 al 25 % del aumento estimado en toda la carne necesaria para alimentar a 9.800 millones de personas para 2050, y es probable que la maricultura sea la que más crezca.

La realización sostenible de estos potenciales de producción dependerá de la implementación de las reformas de las políticas de maricultura y acuicultura; mejorar la gestión de las pesquerías silvestres; innovación tecnológica tanto para la eliminación de la contaminación como de tecnologías de alimentación para la acuicultura; y la magnitud de los cambios en la demanda.

Un estudio reciente de la Universidad de Adelaide y The Nature Conservancy, titulado Pescados y mariscos amigables con el clima: el potencial para reducir las emisiones y capturar carbono en la acuicultura marina sugirió que, si se hace bien, la acuicultura marina, que genera el 37,5 % de todos los productos de la acuicultura y el 97 % de la cosecha mundial de productos del mar, podría reducir activamente los impulsores del cambio climático.

Otros estudios han demostrado que la maricultura ya tiene una huella de emisiones de gases de efecto invernadero más baja que los productos hechos en tierra. Pero este último estudio conjunto analizó específicamente las emisiones de gases de efecto invernadero y los sumideros de carbono asociados con la maricultura de peces alimentados, macroalgas y bivalvos para resaltar las lagunas de conocimiento y sugerir recomendaciones que deberán abordarse e implementarse a medida que la producción continúa aumentando para satisfacer las necesidades futuras. Demanda global.

La acuicultura marina ha tenido una mala reputación en el pasado debido a su historial percibido de degradación ambiental, sobrepesca y contaminación. Entonces, para nosotros, estos informes ayudan a enfocarnos en los proyectos que generan las mejores inversiones de impacto y donde, con orientación, los proyectos propuestos o existentes pueden minimizar su impacto ambiental y/o maximizar su huella de calentamiento global.

Un estudio de algas reveló dos puntos interesantes relacionados con el clima. La primera es que la escala actual de la maricultura de algas marinas no es lo suficientemente grande como para marcar una diferencia notable en la captura de carbono, ya que los productos finales de las algas marinas pueden afectar el clima a corto plazo en lugar de a largo plazo, reduciendo la captura de carbono.

Pero el segundo punto es que el cultivo conjunto de algas, bivalvos y/o peces puede generar potencialmente mejores condiciones para los hábitats de carbono azul asociados y el secuestro de carbono asociado.

Además, la acuicultura restaurativa puede utilizar la capacidad fotosintética de las algas para reducir la acidificación. Esto es especialmente útil en áreas con criaderos de mariscos.

Pero citando las olas de calor marinas, la eutrofización costera y las zonas muertas, entre otros, el último Sexto Informe de Evaluación del IPCC realmente ha resaltado la urgencia de la acción y la inversión en una serie de Objetivos de Desarrollo Sostenible solo para proteger los océanos, un área en gran parte sin explotar. fuente del futuro de la alimentación, del impacto del cambio climático.

Soluciones basadas en la naturaleza, como la gestión basada en ecosistemas; enfoques de conservación climáticamente inteligentes, como la pesca y la conservación climáticamente inteligentes; y la restauración del hábitat costero puede ser rentable y generar cobeneficios sociales, económicos y culturales.

Pero el impacto multidimensional del cambio climático significa que es cada vez más imperativo aprovechar el nexo océano-clima para crear y restaurar la resiliencia de los océanos y los ecosistemas costeros que, a su vez, pueden sustentar un sistema alimentario sostenible más amplio.

Creemos que es nuestro deber como inversionistas encontrar proyectos viables que puedan tener tanto desempeño como impacto ambiental y asegurarnos de que no tengan consecuencias negativas no deseadas.

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