Arrastramiento

¿Qué es la pesca de arrastre de fondo? Las prácticas pesqueras destructivas proliferan en España, según un nuevo informe

Una práctica pesquera profundamente destructiva prolifera en aguas españolas, según un nuevo informe de Oceana.

Activistas de la ONG de conservación de los océanos dicen que el 64% de las áreas marinas protegidas de España se ven afectadas por la “pesca de arrastre de fondo”.

Es uno de los métodos de pesca más dañinos que se utilizan actualmente y consiste en arrastrar redes grandes y pesadas por el lecho marino. Es ciego: escanea todas las especies marinas en su camino, así como los peces objetivo.

La pesca de arrastre va en contra de la legislación europea destinada a salvaguardar los hábitats de especies marinas en peligro de extinción como la tortuga boba. La red Natura 2000 otorga protecciones especiales a áreas de importancia terrestre y marina en toda Europa.

España afirma haber protegido el 13% de sus mares bajo la iniciativa. “Sin embargo, podría ser un espejismo porque gran parte de esta superficie en realidad está desprotegida”, dice Silvia García, científica marina sénior de Oceana en Europa.

“Nuestro análisis muestra que las actividades pesqueras destructivas, como la pesca de arrastre de fondo, tienen lugar dentro de áreas supuestamente protegidas, mientras que esta pesca es la principal amenaza para los hábitats de los fondos marinos.

“Esta tontería también indica una clara violación de la legislación de conservación de la naturaleza”.

Si bien la encuesta reciente se enfoca en España, Oceana dice que esta práctica preocupante está ocurriendo en toda Europa.

¿Qué tan grave es la pesca de arrastre de fondo en el Natura español?

Los aparejos de pesca abandonados dentro de los sitios Natura 2000 de España pintan una imagen inquietante de lo que está sucediendo bajo el mar.

Oceana descubrió que los arrastreros de fondo representan casi las tres cuartas partes (73%) de toda la actividad pesquera registrada en estas áreas, eclipsando a los pequeños barcos artesanales.

Usando datos de señales de arrastre de Global Fishing Watch, la ONG calcula que al menos 404 embarcaciones pasaron más de 73,100 horas rozando el fondo marino en 2020.

Excluyendo Canarias donde no existe pesca de arrastre, las zonas afectadas cubren el 64% de las zonas Natura 2000 destinadas a proteger los fondos marinos.

Diez áreas marinas protegidas en particular son objeto de intensa pesca de arrastre, ocho de las cuales están ubicadas en la cuenca del Mediterráneo, donde se entrecruzan enormes flotas de arrastreros.

¿Por qué la pesca de arrastre de fondo es tan destructiva?

La pesca de arrastre de fondo no solo mata a los animales marinos al recogerlos como captura incidental, sino que también afecta indirectamente a las especies al dañar el ecosistema.

Los bancos de arena poco profundos, las praderas de algas marinas, los arrecifes de coral y las cuevas submarinas son algunos de los valiosos hábitats marinos españoles enumerados en la Directiva de Hábitats (parte del acuerdo Natura 2000) que raspan las redes de arrastre.

Reconociendo que se necesita un enfoque más fuerte en toda Europa, los eurodiputados votaron en un nueva estrategia de biodiversidad de la UE este año que llama a los países a proteger el 30% de sus tierras y mares.

Para que sea efectivo, “necesitamos que la UE presione a los países para que abran los ojos y reconozcan que la sostenibilidad es la única manera de seguir y seguir asegurando mares saludables”, dice García.

“El primer paso lógico es prohibir la pesca de arrastre de fondo en las áreas marinas protegidas”.

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