Historia

Obituario: Bob “Saint” St. Clair

El domingo 20 de marzo de 2022, Bob “Saint” St. Clair falleció tranquilamente mientras dormía la siesta en su sillón reclinable a la bien merecida edad de 90 años. Robert Lawrence St. Clair nació el 10 de marzo de 1932 en Helena, Montana, hijo de Helena y Alton St. Clair, el 6 dey de 7 hijos.

Bob creció en East Helena, donde asistió a la escuela primaria. Era un niño exuberante que siempre estaba tramando algo. La mayoría de los días sin clases se dedicaron a la caza, la pesca, el tiro, la natación, el patinaje sobre hielo, los trineos o el trabajo. Recorrió el gran Valle de Helena a pie o en bicicleta, manteniendo a la familia abastecida de pescado, faisanes y conejos. Pasó la mayor parte de su tiempo libre metiéndose en problemas con Clayton “Poogie” Roope. Era un explorador y se convirtió en líder de exploradores cuando era adulto. Asistió a la antigua Escuela Secundaria Helena, donde se destacó en salto de tienda y salto con pértiga. A menudo contaba historias de cómo pintó la “H” en el Monte Helena, apiló leña y encendió el fuego, construyó carrozas para el Desfile de Vigilantes y participó en bailes de serpientes que se extendieron por el centro de Helena. Los tiempos eran difíciles, por lo que siempre tuvo un trabajo, comenzando con la entrega de periódicos por un centavo por periódico. Cortó el césped y paleó la nieve, trabajó en el equipo de vía del Great Northern Railway en Silver City y entregó paquetes para la Globe Store del centro de la ciudad. Contó historias de cómo tocó las puertas de políticos y funcionarios públicos para entregar camisetas con monogramas que Big Dorothy había pedido. Trabajó para la gasolinera Schiller en East Helena, ganando suficiente dinero para comprar un Ford Modelo A.

Sirvió en la Fuerza Aérea de EE. UU. durante la Guerra de Corea de 1951 a 1953. Mientras estaba en la Fuerza Aérea, fue seleccionado para asistir al Instituto Técnico Vale en Blairsville, Pensilvania, para aprender mecánica automotriz y reparación de carrocerías. Formó parte del equipo de perforación de campo de McCord y participó con frecuencia en desfiles alrededor de Seattle. Papá estaba extremadamente orgulloso de estos dos logros, y nosotros también.

Después de su baja honorable de la Fuerza Aérea, Bob reanudó su trabajo en la fundición en East Helena. A lo largo de los años, trabajó en muchos departamentos diferentes de la fábrica, pero su favorito era el taller del carpintero. Trabajó para ASARCO durante 42 años y se jubiló como capataz de patio. Fue uno de los dos hombres que treparon a la parte superior de la pila vieja y la midieron con cuidado para que una empresa de ingeniería pudiera elaborar planos para que otra empresa construyera el cono a la medida. El cono se envió a la fundición en tres piezas y se colocó encima de la pila con helicópteros. Queda perfecto. Durante años hubo una estrella encima de la pila de dinero que se encendía durante la época navideña. Fue idea de papá y él lo construyó.

Bob se casó con el amor de su vida, Betty Smith, el 30 de diciembre de 1960. Tuvieron cuatro hijos: Rob, Rita, Linda y Larry. Criaron a sus hijos en una granja de pasatiempos en las afueras de East Helena. Él y Betty inculcaron una fuerte ética de trabajo en sus hijos y un fuerte sentido de agencia para los demás. Estaba en primera línea si alguien necesitaba ayuda.

Cuando papá se jubiló, comenzó una vida completamente nueva. A menudo decía: “Estoy tan ocupado que no sé cómo me las arreglé para encontrar tiempo para ir a trabajar”. Descubrió los clubes de cuatro ruedas y viajó por el oeste de Montana para mantener los senderos, trabajando con el Servicio Forestal y el BLM. También le encantaba la jardinería, y él y su mamá siempre tenían una increíble. Disfrutaba de la pesca en el hielo y con frecuencia iba al embalse de Clark Canyon a pescar maruca. Se convirtió en un trampero consumado, a menudo haciendo control de daños para los ganaderos locales.

Cada temporada de caza, puedes encontrar a papá dirigiéndose a Cottonwood Gulch en su casa rodante verde y blanca. Pasó años personalizándolo para convertirlo en el remolque de caza perfecto. Los guardabosques lo apodaban “el guardián del barranco” y se detenían todos los días a verlo y charlar.

Papá tenía una memoria casi fotográfica de los acontecimientos. Podía recordar fechas, lugares, autos y la ropa que la gente usaba en un evento determinado. Los detalles hicieron incontables horas de gran narración. Cada vez que tenía una audiencia, había historias que contar. Cada viaje a cualquier lugar fue una lección de historia de papá. Uno de sus pasatiempos favoritos cuando Larry era un niño era cambiar las típicas historias infantiles como Ricitos de oro y los tres osos en su “propia versión” de la historia. Su imaginación no tenía paralelo.

Él y sus amigos fueron los primeros en hacer esquí acuático en el lago Hauser. Lo hicieron en un barco de pesca con fondo de cristal, un par de esquís acuáticos de madera de Montgomery Wards y dos cuerdas de lazo. Más adelante en la vida, él y Betty pasaron cientos de horas tirando de esquiadores acuáticos y enseñando a la gente a esquiar. Los St. Clair han sido miembros activos del Helena Waterski Club durante años. Cada 4 de julioy los fines de semana, podía contar con un cerdo asado en la cabaña familiar en el lago.

Papá ha trabajado duro, ha jugado duro y se ha ofrecido como voluntario toda su vida. Fue bombero voluntario de los Departamentos de Bomberos Voluntarios de East Helena y East Valley. La fundición organizaba regularmente campañas de donación de sangre; Dado que papá tenía el tipo de sangre más raro, ha donado galones de sangre a lo largo de los años. No solo pasaba las tardes “lanzando pelotas voladoras” para que las atrapáramos, sino que también cargaba a todo el equipo de softbol en la parte trasera de su camión de plataforma “Tonka” y los llevaba a Helena para algunos partidos. Siempre pasaba por el A&W de camino a casa y compraba conos de helado para todo el equipo, incluso si perdíamos.

A papá le complacía y se enorgullecía enseñar a los niños a disparar, cazar, rastrear y pescar. Innumerables niños han aprendido estas cosas de nuestro padre. Cada viaje no solo fue una lección de historia, cada viaje fue también una lección de seguimiento. ¿Qué vehículo entró antes que nosotros, quién abrió la puerta, cuántos venados, qué animal hizo esta huella y cuándo?

Bob fue miembro vitalicio de la Orden Fraternal de las Águilas. Él y Betty eran miembros muy activos de FOE #16. Tiñó más de 10,000 huevos cada año durante más de 30 años para la búsqueda de huevos de Pascua en el césped del Capitolio. Superó su miedo a hablar en público para abrirse camino a través de las sillas y eventualmente convertirse en el presidente del club. Papá jugó un papel decisivo en el inicio del “Fondo para perros guía de Holiday-Edmonds para ciegos”. Cada año, ayudaría a recaudar dinero para comprar un perro guía entrenado para un ciego de Montana, y luego los enviaría a San Rafael, California, para ser entrenados con el nuevo perro. Se puso su “St. Clair físico” para usarlo y jugar a Santa en las fiestas de Navidad en el Eagles Club. Bob y Betty estaban en el equipo de instrucción. Asistieron a convenciones y competencias en todas partes. Sirvió en la junta directiva de Eagles Manor, y el mástil en el lado este fue una creación suya, él ayudó a levantarlo.

Le sobreviven Betty, su esposa durante 61 años; sus hijas Rita St. Clair; Linda (Steve) Netschert y sus hijos Brandt y Bailey; y su hijo Larry (Valerie) St. Clair y sus hijos Jennifer (Jason), Lane (Jessica) y Garrett; nietos Stephanie Ward, Alesha St. Clair y Layne McKay; bisnietos Xavier, Caitlyn, Keenan, Logan, Braelyn y Carter; varias sobrinas y sobrinos, y su ahijada Sharon Roope Mowat.

Le antecedieron en muerte su hijo Robert (Rob) St.Clair (2022-03-19), su nieto Ty McKay y su yerno Mike Church; los padres Alton y Helena St. Clair; sus hermanas, Leona St. Clair, Evelyn Glasco y Leola Halverson; los hermanos Kenneth, Leo y Floyd St. Clair; y su mejor amigo Clayton “Poogie” Roope.

La cremación ha tenido lugar. El internamiento en Fort William Henry Harrison con honores militares tendrá lugar en una fecha posterior, al igual que una celebración de la vida en St. Clair Cabin este verano. Visite www.aswfuneralhome.com para ofrecer sus condolencias a la familia o para compartir un recuerdo de Bob.

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