Acuicultura

Los erizos de mar y otras criaturas marinas habitan el laboratorio marino de SUNY Morrisville este semestre – Oneida Dispatch

Morrisville, NY – Hay mucho que ver en el laboratorio marino de la profesora Elisa Livengood en SUNY Morrisville.

Las coloridas anémonas de flores de roca, los erizos de mar y las anémonas Aiptasia son especies nuevas para proyectos dirigidos por estudiantes en su clase de Investigación de Ciencias Acuáticas II este semestre.

“Es un laboratorio emocionante”, dijo Livengood, profesor asociado de acuicultura y ciencias acuáticas. “Siempre hay algo diferente y nuevo en nuestro enfoque del aprendizaje aplicado”.

El laboratorio, que consta de varios sistemas de recirculación de agua salada a pequeña escala para el estudio de organismos marinos, es diferente cada semestre dependiendo de los proyectos elegidos por los estudiantes, a veces requiriendo reconstrucciones en preparación para diferentes especies.

La estudiante de acuicultura y ciencias acuáticas Rachel Soong está estudiando la inducción del desove de dos tipos de erizos de mar: espina naranja (Tripneustes gratilla) y esmoquin (Mespilia cf glubulus). Soong llegó a SUNY Morrisville desde Long Island en busca de un programa que la acercara a la naturaleza.

Los erizos de mar, esféricos con muchas espinas espinosas, viven en los arrecifes de coral y en las zonas intermareales, pastan a lo largo de las rocas y viajan por el fondo del océano comiendo algas. En el comercio marino, a menudo realizan una importante función de control de algas en el acuario marino doméstico.

Un año de preparación precedió a la llegada de los erizos de mar al laboratorio de Morrisville. Los estudiantes primero estudian las especies con las que trabajarán y lo que se necesita para mantenerlas en el laboratorio.

Mientras espera que maduren los erizos de mar, Soong realiza pruebas de alimentación de algas, lo que implica aprender a cultivar alimentos para las larvas y los adultos.

Rowan Coates de Williamsburg, Virginia, estudia las anémonas de roca, una anémona de mar nativa del Caribe y una criatura ornamental que deslumbra en el lecho marino y los embalses.

“En general, se desconoce su papel en los arrecifes de coral, pero nuestra esperanza es aprender más sobre ellos”, dijo Coates.

“Sabía que quería trabajar en el campo marítimo y cuando vi el plan de estudios de la universidad y lo que podía hacer aquí, despertó mi interés”, dijo Coates sobre su decisión de asistir a SUNY Morrisville. “Tienes la oportunidad de aprender diferentes cosas haciendo y realmente aprendes a hacer lo que te enseñan en clase”.

Dakota Hackett, del valle de Otselic, se está preparando para la llegada del pez globo enano (Carinotetraodon travancoricus) y actualmente está estudiando su dieta especial de caracoles, que cría en un tanque separado del aula.

Los proyectos de laboratorio actuales también incluyen el desarrollo de larvas de caballitos de mar y la genética de la cría de peces payaso.

Los caballitos de mar criados en tanques llegaron al laboratorio de Livengood en 2018 y ofrecen a los estudiantes oportunidades para la investigación aplicada y lecciones sobre la cría de especies en cautiverio, que según los expertos es información vital para el futuro de la industria de los acuarios y para la conservación.

Además de las experiencias de laboratorio únicas, los estudiantes de acuicultura y ciencias acuáticas aprenden habilidades prácticas en el criadero de truchas de agua fría y en el invernadero de agricultura de ambiente controlado (acuaponia) de la universidad, donde continúan investigando la propagación de polyodlon como una especie acuapónica viable para caviar y comida.

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