Mariscos

Las prohibiciones y los retiros paulatinos de la espuma de poliestireno hacen que los empacadores de mariscos busquen alternativas

La presión está aumentando lentamente en los Estados Unidos contra las espumas de poliestireno y el poliestireno expandido (EPS), comúnmente conocido por la marca comercial Styrofoam, a medida que las comunidades y los estados comienzan a eliminar su uso debido a preocupaciones sobre la durabilidad.

El poliestireno, un “polímero de hidrocarburo aromático” sintético, es el bloque de construcción de lo que la mayoría de la gente llama poliestireno y, a menudo, toma la forma de espuma o EPS, un producto separado hecho de perlas de poliestireno moldeadas por inyección en formas personalizadas.

Independientemente de la marca específica o la composición química exacta, las espumas de poliestireno son un elemento básico muy conocido en la industria del envasado de alimentos. El peso ligero, el bajo costo, la resistencia al agua y las capacidades de aislamiento del producto se prestan para el envasado de proteínas como los mariscos, que deben mantenerse frescos e higiénicos.

Sin embargo, el impacto ambiental negativo de los productos de poliestireno también ha provocado que muchas regiones en los Estados Unidos y en todo el mundo comiencen a considerar, e implementar, prohibiciones sobre el material.

Los estados de Maryland, Maine y Vermont en EE. UU. aprobaron y promulgaron prohibiciones sobre el poliestireno, y Nueva York se les unió recientemente a partir del 1 de enero de 2022. Está previsto que una prohibición en Nueva Jersey comience el 4 de mayo de 2022 y una en Colorado, adoptado por los votantes en el estado, está programado para 2024. Mientras tanto, el estado de Florida, EE. UU., considerará establecer reglas sobre la prohibición del poliestireno más adelante en 2022, siguiendo una propuesta de la Comisionada de Agricultura de Florida, Nikki Fried.

Algunas comunidades han prohibido el uso del material por ordenanza en ciertas situaciones: la ciudad de Freeport, Maine, por ejemplo, ha prohibido el uso de poliestireno en envases de alimentos y comida para llevar desde 1990.

Detrás de casi todas las prohibiciones, antiguas y recientes, se encuentra una motivación fundamental similar: la preocupación por el largo tiempo de descomposición del material y su naturaleza desechable. Esto, junto con los problemas de salud, ha llevado a los estados a impulsar alternativas, según Fried.

“El poliestireno puede ser conveniente, pero estos productos de consumo desechables representan un peligro oculto para la salud pública”, dijo Fried. “Los productos químicos del poliestireno no solo están relacionados con problemas de salud humana y animal, sino que debido a que estos productos a base de petróleo tardan al menos 500 años en descomponerse, sus efectos negativos persisten mucho después de que se desechan”.

Para Hunter Miller, representante de campo de Oceana Florida Gulf Coast, el centro del problema es la velocidad a la que el material se descompone en “microplásticos”, que luego permanecen durante cientos de años, afectando la vida silvestre y la salud humana.

“El poliestireno en particular es problemático porque se descompone en microplásticos a un ritmo alarmante”, dijo Miller.

Algunos minoristas también han comenzado a alejarse del material como parte de los esfuerzos de sostenibilidad. Wegmans, por ejemplo, eliminó gradualmente todos los envases de huevos de espuma de poliestireno en 2021 como parte de su objetivo general de reducir los envases de plástico en la tienda en 10 millones de libras para 2024.

La presión, tanto de los minoristas como del gobierno, ya está surtiendo efecto, según Christa Biggs, gerente de desarrollo comercial de la división de protección de alimentos de Aptar Food + Beverage.

Aptar, con sede en Atlanta, Georgia, EE. UU., es uno de los mayores fabricantes de plásticos del mundo y la empresa ha estado involucrada en los esfuerzos para reducir el uso de plásticos y aumentar la sostenibilidad en el sector de los envases para alimentos.

Gran parte del desperdicio en el flujo de alimentos de los EE. UU. está en el nivel minorista, dijo Biggs, y algunas compañías apuntan a cambiar eso.

“Son los que he visto de mi lado presionando por envases más sostenibles”, dijo Biggs. “En términos de venta minorista, y lo que he visto de los clientes de productos del mar un poco más abajo, se centran principalmente en eliminar esa espuma de poliestireno desde el punto de vista de la sostenibilidad”.

Aptar es una de las muchas empresas que trabajan en soluciones a este problema, como el sistema de embalaje protector SeaWell de la empresa, que está diseñado para preservar la calidad y la frescura de los productos del mar.

El empaque es una ciencia complicada que requiere una ingeniería cuidadosa de los materiales para garantizar que los productos se mantengan frescos y seguros en un recipiente conveniente, sin costar una cantidad exorbitante de dinero, dijo Biggs. Las proteínas crudas como los mariscos tienen dificultades para hacer la transición a materiales alternativos al plástico, dijo.

“Los envoltorios de proteína cruda suelen ser los más difíciles de reemplazar con algo biodegradable”, señaló Biggs.

La proteína a menudo está húmeda, dijo, y puede hacer que los materiales biodegradables se descompongan al mismo ritmo que la carne o los mariscos que contienen.

“Carnes crudas, proteínas, mariscos… no solo están húmedos, sino que contienen sus propios nutrientes, tienen sus propias reacciones químicas”, dijo Biggs. “Están sucediendo muchas cosas a nivel molecular que los artículos compostables disponibles actualmente no son lo suficientemente resistentes para resistir, resistir y proporcionar las mismas propiedades de barrera”.

Muchas empresas han cambiado a formas alternativas de productos de plástico que no utilizan espuma de poliestireno, a menudo optando por materiales a base de polipropileno que cuestan un poco más pero no tienen los mismos problemas. Además, estos productos a base de polipropileno son reciclables, un objetivo principal de los envases modernos.

Biggs dijo que para las empresas que han cambiado, no es tan simple como cambiar los materiales, debido a las propiedades de los diferentes materiales, en su mayoría, no existe una solución de embalaje individual.

“Nunca hemos fabricado bandejas exactamente del mismo tamaño que el mundo del poliestireno. Nunca he visto una placa de comparación directa. Nunca fue un cambio fácil”, dijo Biggs. “Las dimensiones nunca se tradujeron como copiar y pegar”.

Los plásticos más nuevos, fabricados mediante termoformado, tienen requisitos diferentes a los de la espuma de poliestireno, lo que significa que las mismas formas y tamaños no se traducen necesariamente entre materiales. Los bordes redondeados de las bandejas de espuma, por ejemplo, no se pueden replicar fácilmente con otros plásticos, explicó Biggs.

“Si piensas en esas bandejas de espuma, una bandeja de plástico tiene una esquina bastante afilada, de casi 90 grados”, dijo Biggs. “Si compra una libra de carne molida ahora, las dimensiones internas de la bandeja se asemejan más a un ángulo de 90 grados”.

Estos cambios de ángulo significan diferentes volúmenes, lo que podría afectar a los productos del interior. Además de eso, literalmente, está la película que cubre el producto y el empaque. Para muchos envases a base de espuma, el método común de empaquetar el producto es “envolver”, lo que implica encerrar completamente todo el paquete en alguna forma de película plástica adhesiva. El problema es que la misma película a menudo no se puede usar con una nueva bandeja de plástico, según Biggs. La espuma a menudo es “más pegajosa”, dijo, lo que permite que la película se adhiera a ella. Por otro lado, los nuevos plásticos a veces permiten que este material se caiga o, peor aún, interactúe con él a nivel molecular de manera negativa.

El empaque actual usa una tapa sellada en la parte superior, pero eso también requiere una atención especial en términos de material, señaló Biggs.

“Una junta de tapa sellada en la parte superior debe ser compatible con el material de la bandeja”, dijo, y agregó que la interacción entre los dos materiales donde sellan puede variar. Además, los materiales incorrectos mezclados de manera incorrecta podrían causar problemas.

Incluso con materiales bien combinados, meter el producto en el empaque puede complicar aún más el proceso, dijo Biggs.

“Otra cosa es el equipamiento. Las personas que antes empacaban en exceso, si tenían que pasar de una bandeja a un sellado superior, ese es un equipo completamente diferente”, dijo Biggs. “Es extremadamente complicado. Nunca es solo un cambio fácil.

Cambiar toda una línea de empaque de espuma de poliestireno no es necesariamente tan simple como cambiar de un material a otro, y cualquier operación de empaque de mariscos que todavía use espuma puede considerar esto antes de que una prohibición obligue a un cambio, dijo Biggs.

En el futuro, puede haber un reemplazo para la espuma de poliestireno que cumpla con los mismos parámetros: asequible, liviano y excelente para el aislamiento, dijo Biggs.

“Ahí es donde están todos los esfuerzos de investigación”, dijo. “Ningún otro recurso sostenible puede igualar todas estas cualidades”.

Foto cortesía de photosync/Shutterstock

About the author

godeepersportfishing

Leave a Comment