Acuicultura

Las Primeras Naciones quieren una ‘zona de acuicultura’ frente a la isla de Vancouver

“Estamos trabajando para lograr la sostenibilidad de la pesca y la acuicultura… ambas pueden existir en nuestras aguas, pero debería ser nuestra comunidad la que decida cómo se ve eso para nuestro territorio tradicional”, – The Gwa’sala-Nations ‘Nakwaxda’xw

Por Fabien Dawson
MarOesteNoticias

Dos Primeras Naciones de la Columbia Británica están pidiendo la creación de un área de acuicultura dentro de su territorio tradicional, donde planean administrar los regímenes de licencias para las granjas de salmón y mariscos y garantizar que las poblaciones silvestres no se sobreexploten.

Las Naciones Gwa’sala-‘Nakwaxda’xw (GNN), cuyo territorio tradicional se extiende desde el extremo norte de la isla de Vancouver hasta las tierras y aguas alrededor de la selva tropical del Gran Oso en la costa central de la Columbia Británica, dijeron que la propuesta Zona de Acuicultura de la Isla Norte será un paso clave en el camino hacia la autosuficiencia.

“Estamos trabajando para lograr la sostenibilidad de la pesca y la acuicultura… ambas pueden existir en nuestras aguas, pero es nuestra comunidad la que debe decidir cómo se ve eso para nuestro territorio tradicional”, dijo Ethan Shaw, Monitor de granjas de salmón de GNN.

Los Gwa’sala-‘Nakwaxda’xw son dos naciones que se fusionaron bajo la Ley Indígena, luego de ser forzados a abandonar sus territorios tradicionales para establecerse en Port Hardy en 1964.

Su territorio se superpone y/o comparte el de sus vecinos de las Primeras Naciones: Kwicksutaineuk, Kwa-wa-aineuk, Kwakiutl, ‘Namgis, Tlatlasikwala, Tsawataineuk y Wuikinuxv.

Hoy, en un evento para celebrar el liderazgo indígena en la acuicultura costera y la economía marina de la Columbia Británica, los Gwa’sala-‘Nakwaxda’xw anunciaron que están desarrollando un Memorando de Entendimiento (MOU, por sus siglas en inglés) con las naciones vecinas para establecer una gobernanza conjunta bajo una Isla Norte Zona de Acuicultura.

“Esta es una oportunidad para que estudiemos los impactos de las granjas y nos aseguremos de que nuestros peces, mariscos, algas y otras formas de vida se mantengan saludables para que tengamos alimentos para nuestra comunidad de manera regular”, dijo Shaw.

Un piscicultor, Mowi Canada West opera cinco granjas de salmón en asociación con Gwa’sala-‘Nakwaxda’xw.

Las licencias para estas cinco granjas de salmón y otras 74, que vencen el 30 de junio, permanecieron en suspenso después de que el gobierno decidiera eliminar gradualmente las granjas de salmón de Discovery Islands de Columbia Británica como parte de un plan preelectoral más amplio para desarrollar un Plan 2025 para la transición de todas las granjas de salmón a redes abiertas en la costa oeste.

Según un informe financiero, las comunidades costeras indígenas y no indígenas de la Columbia Británica perderán más de 4700 puestos de trabajo y $1200 millones en actividad económica cada año si no se renuevan las 79 licencias de cultivo de salmón.

En el evento de hoy en Port Hardy, donde dos remolcadores y dos barcazas pertenecientes a la compañía K’awa’tsi Marine de GNN fueron bendecidos en una ceremonia comunitaria tradicional, los Gwa’sala-‘Nakwaxda’ xw también pidieron al gobierno federal que inmediatamente renovar las licencias.

K’awa’tsi Marine de GNN ha estado trabajando para granjas de salmón a lo largo de la costa de BC durante 9 años, transportando alimentos, transportando tripulaciones y brindando equipos y servicios especializados. La empresa ahora genera aproximadamente $9 millones en ingresos anuales directos y 23 puestos de trabajo, 16 de los cuales están ocupados por aborígenes.

“Las comunidades rurales y sus residentes necesitan trabajos estables y familiares para quedarse y ayudar a la Columbia Británica y Canadá a proporcionar productos del mar saludables a una población mundial en crecimiento”, dijo el jefe hereditario de GNN, Paddy Walkus.

“Hemos visto la disminución de nuestros peces salvajes en Smith Inlet, donde no hay granjas. Debemos tomar una posición y hacer lo correcto para nuestros antepasados, y eso significa hacer lo correcto para nuestra comunidad mediante el desarrollo de una base económica para el autogobierno y la autodeterminación”, dijo. “La gente de Gwa’sala-‘Nakwaxda’ x está comprometida a crear y compartir un futuro próspero para nosotros y nuestras comunidades locales. Así es como se ve la reconciliación. Esto está sucediendo en comunidades como Port Hardy. Da esperanza para el futuro.

El evento de hoy sigue a los llamados de una coalición de las Primeras Naciones de BC que han instado al gobierno federal a respetar sus derechos y títulos indígenas y volver a emitir de inmediato las licencias de cultivo de salmón que expirarán pronto en sus territorios tradicionales.

“Nuestra coalición se opone a que el gobierno federal ignore la ciencia y complazca las afirmaciones sin fundamento de los activistas de la cría de salmón que, de ser atendidas, dañarán gravemente a nuestras comunidades y negarán nuestros derechos y títulos”, dijo la coalición en un comunicado.

“La salmonicultura ha sacado de la pobreza a comunidades indígenas costeras enteras. Inyecta dinero en nuestras comunidades, crea empleos significativos para nuestros miembros, brinda oportunidades para que las empresas propiedad de las Primeras Naciones abastezcan al sector y financia proyectos que contribuyen al bienestar de nuestra gente y del salmón salvaje”, declaró.

La encuesta de la coalición mostró que los beneficios económicos directos para las Primeras Naciones en la costa de la Columbia Británica superan los $50 millones anuales a través de más de 276 empleos de tiempo completo, pagos de beneficios y contratos con empresas de propiedad indígena.

La ministra federal de Pesca, Joyce Murray, dijo que “la decisión (sobre las 79 licencias de salmón que vencen) se tomará cuando sea necesario”, mientras que el primer ministro de Columbia Británica, John Horgan, expresó su preocupación por la pérdida de empleos y los derechos nativos si se pierden las licencias.

La Cámara de Comercio de Columbia Británica, que representa a aproximadamente 100 cámaras y cámaras de comercio de toda la provincia, también envió una carta de preocupación al ministro Murray instando encarecidamente al gobierno federal a renovar las 79 licencias “para brindar seguridad a las empresas involucradas y a sus empleados”. .”

“También hacemos un llamado a su gobierno para que participe en un diálogo constructivo con los pueblos indígenas, las comunidades y la industria del cultivo del salmón para desarrollar un camino sostenible a seguir. Hasta la fecha, nos preocupa que el gobierno federal no haya cumplido su promesa de realizar consultas adecuadas sobre la transición propuesta”, dice la carta de Fiona Famulak, presidenta y directora ejecutiva de la Cámara.

“Como bien saben, la pandemia ha tenido un impacto devastador en las pequeñas comunidades de la Columbia Británica. A medida que comenzamos a salir lentamente de la pandemia, ahora no es el momento de otro golpe económico aplastante para estas comunidades.

(Imagen de archivo muestra Paddy Walkus, Jefe Hereditario de la Nación Gwa’sala-Nakwaxda’xw, hablando en la inauguración oficial del Hotel Kwa’lilas en Port Hardy)

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