Arrastramiento

La mujer que salva a los caballitos de mar de la pesca de arrastre

Casi una cuarta parte de la captura anual mundial proviene de esta pesca de arrastre de fondo, un proceso que los científicos han descrito como “la demolición” del fondo del océano. El método se remonta al siglo XIV, pero los avances tecnológicos de la segunda mitad del siglo XX le permitieron extender su alcance desde aguas poco profundas hasta las profundidades del mar.

Amanda Vincent, profesora del Instituto de Océanos y Pesca de la Universidad de Columbia Británica, Canadá, ha sido testigo de la destrucción de la pesca de arrastre de fondo en tres décadas de investigación sobre caballitos de mar en todo el mundo.

“Piensa en tu bosque o tu colina favorita e imagina helicópteros que arrojan cables muy pesados ​​y cortan todo a su paso, arando el suelo, pero también acabando con todas las abejas, mariposas, pájaros, arbustos y osos”, dice. “No permitiríamos eso en tierra, ni por un minuto, pero eso es lo que sucede en el océano todo el día, todos los días”.

“Es simplemente devastador y causa estragos ecológicos”, dice Vincent. “Esto es pescar para la aniquilación, pura y simplemente, y tiene que parar”.

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Project Seahorse, una organización sin fines de lucro fundada por Vincent en 1996, ayudó a que los peces marinos fueran reconocidos por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, un paso importante en la protección de los caballitos de mar y otras formas de vida marina. Vincent también jugó un papel decisivo en el descubrimiento de un enorme comercio mundial de caballitos de mar, un ingrediente popular en la medicina tradicional china, y su campaña condujo a restricciones globales en el comercio de caballitos de mar. Su próxima cruzada es la pesca de arrastre de fondo.
Caballitos de mar a la venta en Hong Kong en 2019, para su uso en la medicina tradicional china.
Según Project Seahorse, más de 70 millones de caballitos de mar son capturados cada año mediante redes de arrastre de fondo u otros métodos de pesca, lo que convierte a la pesca en la mayor amenaza para la especie.

“La mayoría de los arrastreros solo capturan uno o dos caballitos de mar por barco por noche (como captura incidental). Eso es como nada”, dice, pero continúa “países como Tailandia o India exportan cinco millones de caballitos de mar al año, (así que) eso te dice algo sobre la escala de estas operaciones de arrastre de fondo, porque esa es la forma principal en que capturan caballitos de mar”.

Impacto en los océanos

Un estudio de 2018 estimó que alrededor de 19 millones de toneladas de peces e invertebrados terminan en las redes de decenas de miles de arrastreros de fondo en todo el mundo cada año. Otra investigación ha demostrado que la pesca de arrastre de fondo representa casi el 60% de los descartes de la pesquería, y las capturas no deseadas se devuelven al océano.
En las últimas siete décadas, la pesca de arrastre de fondo ha desperdiciado 437 millones de toneladas de pescado, lo que ha resultado en una pérdida de ingresos estimada en 560.000 millones de dólares, según otro estudio.

“Ha tenido un gran impacto en los océanos del mundo”, dice Juan Mayorga, científico marino de la Universidad de California, Santa Bárbara. “Por cada kilogramo de camarones se pueden obtener hasta 25 kilogramos de captura incidental… No hay arrastre de fondo selectivo”.

Captura incidental en un arrastrero camaronero en México.
Además de amenazar las poblaciones de peces, un artículo reciente en coautoría de Mayorga estudió los movimientos de más de 20,000 arrastreros de fondo en todo el mundo y descubrió que al dragar sedimentos ricos en carbono del fondo del océano, tenían una huella de carbono comparable a la de aviación mundial. .
El océano absorbe un tercio de las emisiones de carbono de la atmósfera, lo que convierte al fondo marino en el mayor reservorio de carbono del planeta.

“El metro superior del lecho marino almacena el doble de carbono que todo el suelo de la Tierra combinado”. Dijo Mayorga. “Así que es una enorme, enorme, enorme reserva de carbono”.

Reducir el daño

Mayorga dice que la cantidad de arrastreros de fondo se ha estancado en los últimos años, en parte debido a los costos del combustible, y algunos cambios han hecho que la industria sea menos destructiva, como modificar los artes para reducir la captura incidental y permitir que escapen especies como las tortugas marinas, pero agrega que estos las medidas no han sido ampliamente adoptadas.

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Una de las formas más efectivas de reducir el daño, dice Vincent, es poner fin a los subsidios gubernamentales, que según los investigadores juegan un papel importante en el apoyo a la industria. Dicen que la pesca de arrastre de fondo en aguas profundas no sería rentable a nivel mundial sin ellos.

Vincent encontró “una gran esperanza” en los compromisos globales para proteger el 30% del océano para 2030 mediante el establecimiento de áreas marinas protegidas (AMP), donde la pesca está estrictamente regulada o prohibida. El Proyecto Seahorse ha ayudado a establecer 35 AMP en Filipinas, cuyo archipiélago insular alberga 10 de las 46 especies conocidas de caballitos de mar.

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Pero para Vincent, siempre hay más trabajo por hacer.

Aunque la pesca de arrastre de fondo es actualmente la mayor amenaza para los caballitos de mar, Vincent dice que también corren un riesgo cada vez mayor debido a la destrucción del hábitat y el cambio climático. “Realmente son un presagio de lo que vendrá cuando miras la difícil situación de los caballitos de mar en este momento”.

“El océano lo es todo para nosotros: el 99 % del espacio de la Tierra donde es posible la vida está en el océano”, añade Vincent. “Esencialmente, estamos usando caballitos de mar para ayudar a salvar los mares. Si lo hacemos bien por estos increíbles pececitos, habremos hecho mucho por el océano”.

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