Historia

La educación al aire libre prospera en Lexington

jeannie grimes

Cuando James Clevenger creció al norte de Broken Bow, la vida giraba en torno a la caza y la pesca.

Ahora, con la ayuda del Departamento de Conservación de la Vida Silvestre de Oklahoma, agregó la educación al aire libre a sus credenciales como maestro de Álgebra 1 en las Escuelas Públicas de Lexington.

Todo comenzó hace tres años cuando comenzó a enseñar en Lexington.

Un amigo de esos días de caza y pesca contactó a Clevenger sobre el programa de educación al aire libre que había llevado a cabo durante 11 años en Battiest, al sureste de Oklahoma.

Con la bendición de la administración de la escuela, Clevenger se comunicó con la ODWC para la nueva materia optativa.

La participación ha aumentado año tras año y este año hay dos clases en la escuela secundaria y una en la escuela intermedia.

La seguridad es primordial y Clevenger comienza cada nuevo año asegurándose de que todos los estudiantes tengan su tarjeta de seguridad Hunter.

La segunda semana está dedicada a presentar a los estudiantes el Programa Nacional de Tiro con Arco Escolar y todos los procedimientos de seguridad de NASP.

“Hay dos semanas de seguridad antes de hacer algo”, dijo Clevenger.

La ODWC introdujo su programa de pesca en las escuelas de Oklahoma en casi 50 escuelas en 2011. Los distritos participantes se cuentan por cientos en la actualidad. Este programa es una extensión del Programa de Educación sobre Recursos Acuáticos que el departamento desarrolló en 1988.

Como parte de OKNASP, se hace hincapié en la caza con arco, la pesca con arco, la educación de cazadores y el programa de deportes de tiro escolar de Oklahoma.

La ODWC ofrece capacitación de pesca gratuita en las escuelas de Oklahoma para maestros. La única estipulación es que los distritos deben firmar un acuerdo para integrar todos los programas de educación al aire libre en el departamento durante al menos tres años.

Por este convenio, la escuela recibe 25 cañas y carretes, equipos, toallas de mano, tenazas, tijeras, carteles educativos, un kit de anudado, una caja de equipos y tapones de fundición.

A medida que el programa de Lexington crecía, el maestro de historia de la escuela secundaria Garrett Benson recibió la certificación, tomó el programa de educación al aire libre en la escuela intermedia y tomó una segunda clase en la escuela secundaria.

“Si Garrett no se hubiera ofrecido como voluntario, el programa no estaría donde está hoy”, dijo Clevenger.

Este año, el distrito compró Outdoor Adventures y lo incorporó a las clases de educación física.

Se requiere capacitación y certificación por separado para enseñar el programa OKNASP.

Para los educadores, la atención se centra en configurar el campo de tiro, ejecutar un campo de tiro con arco seguro, desarrollar las habilidades de los estudiantes, mantener el equipo y más.

Clevenger dijo que dado que el programa es opcional, los estudiantes deben aprobar todos sus cursos en todo momento para participar.

“Es una palanca para mejorar las calificaciones”, dijo.

Para OKNASP, el departamento de vida silvestre le dio al distrito una docena de arcos complejos de cámara única para la escuela secundaria y una docena más cuando Benson comenzó el programa en la escuela secundaria.

“Lo único que el distrito tuvo que comprar fueron cinco dianas y cinco docenas de flechas”, dijo Clevenger.

Fue entonces cuando la Norman Sports Academy hizo una donación adicional de equipo de caza y pesca.

Este año, hay 260 estudiantes de educación al aire libre en Lexington, y el distrito tiene equipos de tiro con arco y pesca.

A fines de 2021, Clevenger llevó a 24 estudiantes a Blue River para enseñarles a pescar truchas.

El equipo de tiro con arco compitió en ocho torneos, terminando tercero en el estado en la división Central Oklahoma Tier 2.

Los miembros del equipo son Hailey Brown, Logan Haynes, Josh Scott, Cash Vaughn, Dax Beason, Booth Vaughn, Hunter Hervey, Sadye Paul, Boston Huffert, Preston Ladusau, Izzy Pack, Frankie Daniels, Casey McShane, Matty Finley, Bailey Hamm, Brycen Franks, Skyy Loux, Morgan Cline, Chasity Chandler y Karson Klupenger.

Además, un arquero, el novato Dax Beason, salió victorioso en la competencia de Nivel 2. Ahora se dirige a Louisville, Kentucky, del 11 al 14 de mayo para competir en el torneo nacional.

Matty Finley ganó un lazo y una funda personalizados por ganar el premio Outdoorman of the Year.

Beason también lidera uno de los dos equipos de pesca competitivos en Lexington.

El programa de educación al aire libre le ha dado a Beason, que mide alrededor de 5 pies 4 pulgadas y pesa 80 libras, algo que los deportes de secundaria más tradicionales no pueden: la oportunidad de “brillar con cualquiera”, dijo Clevenger.

La práctica de tiro con arco es cuatro días a la semana, más dos días después de la escuela.

“Enseñamos a 60 niños por día con un costo mínimo para la escuela”, dijo Clevenger.

Puede haber menos énfasis en la pesca competitiva ya que es un esfuerzo costoso que la escuela no puede financiar.

Aún así, Lexington tiene dos equipos. Uno consiste en Dax Beason y Abby Sample y el capitán es el padre de Dax, Ritchie Beason. El segundo equipo es Wyatt Woods y Wyatt McBride y el capitán es Mark Woods.

Los torneos de pesca requieren que cada equipo tenga un barco de pesca, un capitán adulto que también debe pagar el alojamiento, las comidas y el combustible para los torneos de 2 a 3 días.

Clevenger insiste en que sus estudiantes no recaudan fondos, sino que tratan de conseguir patrocinadores para los equipos de pesca.

Para los estudiantes sin recursos para la pesca competitiva, Clevenger inició el programa Pescador del año, un concurso de pesca semanal para niños.

El concurso tiene una duración de cinco semanas, centrándose en un pez diferente cada semana. La lista incluye bagre, tipo de pez, lubina blanca, lubina negra y cualquier lubina.

Todos los peces son juzgados por su longitud. Una vez capturado, el pez se fotografía mientras se mide y luego se libera. Las fotos se envían semanalmente.

De una clase hace tres años a tres clases ahora, la educación al aire libre en Lexington tiene un historial comprobado.

Clevenger está interesado en ver cuántas clases puede ofrecer el distrito en 2022-23.

“Necesitamos maestros que quieran involucrarse en la educación al aire libre”, dijo. “El primer comentario que recibo de los padres es ‘Ojalá tuvieran esto cuando yo estaba en la escuela'”.

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