Acuicultura

La acuicultura de Great Falls está llena de peces

Aquí hay una sorpresa: una de las granjas de ganado más grandes del oeste de Massachusetts se encuentra en Turners Falls. Quizás también una sorpresa: crían peces.

“Nuestra instalación ha sido una piscifactoría desde la década de 1990”, dice Spencer Gowan, gerente general de Great Falls Aquaculture. “Somos una granja de acuicultura tierra adentro que cría una especie de lubina del sudeste asiático llamada barramundi”.

El nombre, la propiedad y las especies cultivadas en la finca han cambiado a lo largo de las décadas. Barramundi se ha criado allí desde 2004 y Great Falls Aquaculture ha sido la empresa administradora desde 2018, pero parte del personal de la granja se remonta a mucho tiempo atrás.

“He trabajado aquí de forma intermitente desde 2009”, comparte Gowan, “pero nuestro gerente de instalaciones, Rocky Perham, estuvo involucrado en la construcción del primer tanque, por lo que ha estado aquí por más de 30 años”.

¿Cómo crían peces en el interior? El método, dice Gowan, consiste en construir un sistema de acuicultura de recirculación, que continuamente recicla el agua y filtra los desechos mientras mantiene las condiciones para que los peces prosperen.

El sistema de acuicultura de Great Falls puede contener hasta 3 millones de galones de agua que circulan cada hora. Al salir de los acuarios, el primer paso en el proceso de filtración es eliminar los desechos sólidos con filtros. El segundo paso es convertir o eliminar el exceso de nutrientes disueltos en el agua.

“Para ello utilizamos filtros biológicos, grandes lechos de arena fluidizada que, a medida que fluye el agua, diversas bacterias, amebas, todo un ecosistema de microbios, se alimentan de todos estos nutrientes e incluso destruyen patógenos”, dice Gowan. “Cuando este ecosistema es hermoso y fuerte, sale agua cristalina”.

A partir de ahí, el agua se reoxigena y se devuelve a los acuarios.

Ya sea perca gigante o tomates hidropónicos, este tipo de cultivo de interior, donde las plantas o los animales están separados del ecosistema más grande, tiene sus ventajas y desventajas. El beneficio es un mayor control. Por ejemplo, dice Gowan, pueden mantener a los barramundi más saludables de esta manera. No tienen que lidiar con los parásitos del entorno natural de los peces, pueden vacunarlos para reducir la necesidad de antibióticos, y los peces no pueden escapar y convertirse en una especie invasora: no hay recreaciones de Buscando a Nemo aquí.

La desventaja es que los agricultores se vuelven completamente responsables de brindar a sus cultivos y animales todos los recursos que necesitan para prosperar (alimentos, agua, gestión de desechos, control del clima) que, de otro modo, la naturaleza podría proporcionar de forma gratuita.

Además, el control es diferente de la comprensión. “Si no sabe cómo quiere establecer las condiciones, el control es inútil para usted”, dice Gowan. “Siempre estamos aprendiendo. Pero lo más importante es mantener a los peces lo más sanos posible, y eso lo entendemos muy bien. »

Los peces sanos crecen rápidamente y Great Falls Aquaculture cría muchos de ellos. “Nuestro negocio principal es en realidad vender pescado vivo”, dice, “principalmente en mercados especializados en Boston, Nueva York, Toronto y Vancouver, con un promedio de alrededor de 20 000 libras por semana”.

Sin embargo, recientemente han comenzado a vender algunas cosas localmente, para diversificar el negocio y fortalecer los lazos con la comunidad local, no solo como empleador sino también como productor de alimentos.

Gowan dice: “Durante mucho tiempo la gente me preguntaba: ‘¿Dónde puedo comprar pescado?’ y yo debería decir: ‘No puedes’. Pero no queremos ser ese edificio en la colina que nadie conoce. Siempre que haya una demanda local de nuestro pescado, intentaremos satisfacerla.

Los productos que se venden localmente incluyen su barramundi, así como la trucha arcoíris y la trucha moteada cultivadas por su empresa hermana, Blue Stream Aquaculture. El pescado entero y los filetes se venden frescos, congelados y ahumados. Hoy, “River Valley Co-op y Green Fields Market transportan nuestro pescado”, dice. “Atlas Farm Store en South Deerfield y Great Falls Harvest aquí en Turners Falls también tienen cosas en oferta”.

También venden en línea a través de su sitio web y en los mercados de agricultores de Greenfield y Turners Falls la mayoría de las semanas durante el verano.

“El barramundi es un pescado blanco bastante blando”, dice Gowan. “Si no sueles comer pescado, este es un excelente lugar para comenzar.”

Tiene niveles más altos de ácidos grasos que la mayoría de los pescados blancos, por lo que no se seca y toma muy bien otros sabores, por lo que es una excelente base para todo tipo de cocinas y métodos de cocción. .

El plato favorito de Gowan es freír filetes crujientes con piel y un poco de condimento. “El personal aquí lucha por eso cuando tenemos pruebas de sabor”, dice.

Según el USDA, los estadounidenses continúan comiendo cada vez más pescado y mariscos. Sin embargo, dependiendo de a quién le preguntes, el 65-90% de eso es importado. Comparar la sustentabilidad de diferentes pesquerías es, en el mejor de los casos, confuso, pero si bien hay margen de mejora, Gowan cree que la acuicultura de recirculación bien administrada brinda beneficios ambientales y sociales que otras pesquerías no pueden.

“Veo todos los problemas de sustentabilidad”, dice Gowan, “porque es mi trabajo resolverlos. Pero a medida que aprendo más sobre el sistema alimentario industrial, creo que estamos haciendo un buen trabajo.

“Pienso en los autos eléctricos como una comparación. La tecnología existe, pero aún hay problemas por resolver. Con los autos eléctricos, se trata de extraer minerales de tierras raras para las baterías. Para nosotros, se trata de alimentos y electricidad: cuanto más podamos marcar nuestro uso, más sostenibles podemos ser.

Great Falls Aquaculture utiliza una mezcla de alimentos personalizada que evita el clásico escollo de capturar peces salvajes para alimentar a los peces de piscifactoría. En cambio, utilizan subproductos de pescado ya procesados ​​para el consumo humano, así como granos y otros ingredientes no transgénicos.

Por el lado de la electricidad, “todavía requiere más energía que criar peces en el océano”, reconoce Gowan. “Pero planeamos instalar digestores anaeróbicos que absorberían los desechos de alimentos y generarían electricidad y calor para nuestros edificios”.

Convertir los desechos en recursos valiosos y construir lazos más fuertes con las empresas vecinas son los grandes objetivos que Gowan enumera para el futuro de Great Falls Aquaculture. Otra es reutilizar algunos de sus propios desechos como fertilizante para las granjas locales. Él piensa que su fertilizante Fish Brew pronto estará más disponible.

“Somos diferentes a la mayoría de las granjas locales”, dice Gowan, “pero aún queremos ser parte de la comunidad alimentaria local.

Jacob Nelson es coordinador de comunicaciones de CISA (Comunidad involucrada en la agricultura sostenible). Para obtener más información sobre granjas de todo tipo y dónde comprar alimentos locales cerca de usted, visite buylocalfood.org/find-it-locally.

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