Historia

HISTORIA DE LAS LLAVES: PERKLYAND, DIXIE HIGHWAY Y DISPATCH CREEK

Viajando por Overseas Highway y saliendo de Florida Keys, hay dos maneras de cruzar Key Largo. Justo después de Mile Marker 106, la opción habitual es seguir la curva suave de la carretera, cruzar el puente Jewfish Creek y retroceder el tramo de 18 millas. La otra opción es seguir recto y tomar la ruta un poco más larga.

La ruta un poco más larga es igualmente pintoresca. Viaja a lo largo de County Road 905, sobre las únicas “colinas” del condado de Monroe y a través de un interior más representativo de cómo se veían las islas antes de que fueran despojadas de sus hamacas naturales. Varias millas más adelante, County Road 905 se ve interrumpida por una parada de tres vías. Pasando la señal de alto y girando a la izquierda, la ruta sube y cruza el puente Card Sound antes de pasar el legendario punto de referencia y hogar de algunos de los mejores buñuelos de caracol del mundo, Alabama Jacks.

De vuelta en la parada de tres vías, en lugar de girar a la izquierda y salir de Key Largo, es posible seguir recto y continuar hacia el norte hasta encontrar la puerta de seguridad del Ocean Reef Private Club. La ruta hacia el norte y más adentro de Key Largo fue proporcionada por Island Holding Company, Richter Clyde Perky, Gerente General. A partir de 1914, Island Holding Company comenzó a comprar bienes raíces en los Cayos de Florida hasta que en 1924 acumuló 25,000 acres que comprenden 50 islas.

En Key Largo, la compañía poseía 10,000 acres de North Key Largo conocido como Perkyland, e incluía los pomelos y limas de Perky. Excavada en Perkyland, el 29 de noviembre de 1924, Island Holding Company cedió una franja de tierra de 66 pies de ancho al condado de Monroe. El terreno se usó para construir una carretera de superficie dura que comenzaba en lo que hoy es la parada de tres carriles donde se cruzan CR 905 y Card Sound Road, viaja hacia el norte a través de Ocean Reef y termina justo antes de Dispatch Creek. En el mapa de 1924 creado por Island Holding Company, la extensión de la carretera se identifica como Dixie Highway.

En Dispatch Creek, se ha establecido un pequeño campamento de pesca. Fue vendido en 1945 a Seaboard Properties Inc. de Minneapolis, Minnesota, Morris Baker, presidente. En casi todas las historias asociadas con North Key Largo, lo que Baker compró, sin ser visto, fue una propiedad de 40 acres que contenía el campamento de pesca Dispatch Creek, sobre algunos de los cuales he escrito.

Resulta que la misma vieja historia repetida una y otra vez sobre cómo Morris Baker compró Dispatch Creek Fish Camp y los 40 acres que lo rodean, sin que él lo supiera, no es del todo precisa.

Lo compró sin antes ver la propiedad.

Sin embargo, los registros contemporáneos no identifican un campamento de pesca llamado Dispatch Creek ni corroboran el reclamo de 40 acres. Revelan que Tropical Isles Club Inc. vendió la propiedad original de Ocean Reef a Seaboard Properties Inc. el 25 de septiembre de 1945. El precio fue de $20,000 e incluía los pies cuadrados, los edificios y el inventario del campamento de pesca. En cuanto al tamaño de la propiedad identificada en la transacción, la descripción legal tenía dos lotes separados, uno de 80 acres y otro de 33.76 acres para un total de 113.76 acres, muy lejos de los 40 acres.

El nombre del campamento de pesca también complica la historia generalmente aceptada de la propiedad. Aparentemente no se llamaba Dispatch Creek Fishing Camp. Las cuentas de los periódicos de principios de la década de 1940 lo identifican como el Ocean Reef Fishing Camp. Además, aparece en la factura de venta como Ocean Reef Camp.

Entre los bienes listados se encontraban una estructura principal de dos pisos con cocina, estufa a gas de cuatro hornallas, comedor en la planta baja y un segundo piso diáfano con dos camas individuales, una cama doble, cuatro almohadas, una alfombra de pasto y una farola eléctrica. También se enumeran dos cabañas más pequeñas, cada una con dos camas individuales, una alfombra de césped y una lámpara eléctrica. Además, hay un cobertizo para botes que contiene varios botes en condiciones “tal cual” y un bote Nassau.

Según varios informes periodísticos contemporáneos, Rex Pollard operaba o administraba el campamento de pesca Ocean Reef antes de su venta a Morris Baker y Seaboard Properties. Después de la venta, según los informes, Pollard era propietario de un barco de alquiler que también alquilaba lanchas de desembarco. En 1948, Rex Pollard fue identificado como ayudante del sheriff en Key Largo con un problema. Dos meses antes, el puente de madera de Steamboat Creek se había incendiado.

Saliendo de Key Largo y girando a la izquierda en la parada de tres vías y conduciendo por Card Sound Road, Steamboat Creek es el primer cuerpo de agua que cruza un automóvil. Según Pollard, desde junio, cuando se quemó el puente, “tres automóviles se han precipitado por la fuerte pendiente. Algunos de los ocupantes fueron hospitalizados.

Quería erigir algún tipo de barricada para detener los accidentes, por lo que se puso en contacto con el Departamento de Carreteras del Estado. Le dijeron que se pusiera en contacto con la comisión del condado de Monroe, así que se puso en contacto con ellos. Le dijeron que se pusiera en contacto con el departamento de carreteras del estado. Afortunadamente, las líneas de comunicación que operan entre las entidades gubernamentales locales y estatales todavía están abiertas y claras en estos días, por lo que este tipo de tonterías nunca sucederían.

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