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‘El objetivo es golpearlos en lugar de mirarlos’: con enfoque mejorado, Baker espera más poder en 2022 | Cardenales de San Luis

JUPITER, Fla. — Dos bates, dos bates rotos.

Así comenzó el día del prospecto de primera base de los Cardinals, Luken Baker, en el Juego B del lunes contra los Miami Marlins. No fue hasta que atrapó el bate de su compañero de equipo Alec Burleson que su poderoso swing dañó más la pelota que el bate. Con el bate de Burleson, Baker conectó un jonrón a la izquierda. Era uno que el jardinero izquierdo de Miami solo podía girar y ver pasar por encima.

Mientras regresaba al banquillo, Baker dijo “ahora es mío” en referencia al bate de Burleson.

Luego de una temporada en la que conectó un récord de equipo de 26 jonrones y 68 carreras con la clase AA Springfield, el poderoso bateador diestro está buscando cambiar más que su bate en 2022.

Baker, quien golpeó 103 veces en Springfield, espera cambiar su enfoque en el plato.

“Golpea buenos lanzamientos antes”, dijo Baker el jueves por la noche sobre lo que está buscando hacer de manera diferente.

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Al ingresar el jueves, Baker había ido 3 de 8 en la Liga de la Toronja. Con el bate de Burleson que usó el lunes, Baker terminó la derrota del jueves por la noche 7-4 ante los Miami Marlins con un 1 de 4. Su noche incluyó dos ponches y un sencillo rodado que superó al campocorto de los Marlins Miguel Rojas.

Sus dos ponches fueron ambos bateadores y vio seis lanzamientos cada uno al bate. Su sencillo, por otro lado, se produjo después de aprovechar una ventaja temprana del lanzador de los Marlins, Richard Bleier.

“Cada vez que entro en este ‘modo de persecución de lanzamientos’, hago demasiados lanzamientos buenos en la zona y profundizo en cuentas que realmente nunca debería”, dijo Baker. “Cada vez que recibo buenos lanzamientos, el objetivo es batearlos en lugar de mirarlos”.

El jugador de 25 años hizo su debut en el béisbol profesional en 2018 después de ser seleccionado por los Cardenales con la selección número 75 en el draft de ese año. Jugó 208 juegos de carrera en menores en la primera base mientras jugó 52 juegos como bateador designado de su equipo.

La temporada 2021 de Baker fue su temporada más exitosa desde que se convirtió en profesional. Sus 26 jonrones, 68 carreras impulsadas y su porcentaje de slugging de .530 fueron lo suficientemente buenos como para ubicarse entre los tres primeros entre los bateadores calificados de clase AA central.

El gerente de clase AAA de Memphis, Ben Johnson, quien trabajó con Baker en los entrenamientos de primavera, dijo que las herramientas de Baker se traducirán al siguiente nivel.

“Es un tipo grande, fuerte y poderoso, pero batea”, dijo Johnson. “Los muchachos de su tamaño no siempre son capaces de manipular sus swings en la mitad del golpe. Puede. Puede. Así que creo que va a ser un joven bateador especial. Realmente lo hago”.

El mánager de los Cardinals, Oliver Marmol, dijo que Baker mostró ajustes en el plato cuando lanzó la pelota en el aire en lugar de conectar rodados.

En su segunda temporada profesional en 2018, Baker tuvo una tasa de acarreo Low-A del 44,7 %. Ese número cayó al 30,7% gracias a 391 apariciones en el plato con Springfield, según FanGraphs.

“No hay mucho dinero en la cancha”, dijo Mármol después del partido del jueves. “Creo que (Baker) está llegando al punto en que entiende eso, y ahora se trata de aplicarlo en el juego. Pero hoy vimos cambios en los que la intención detrás de eso, como pueden ver, era lo que esperábamos”.

Pero jugando en una organización donde el primera base All-Star Paul Goldschmidt tiene contrato hasta 2024, los últimos cambios en las reglas del béisbol podrían abrir otro camino para que Baker se abra camino en las ligas mayores. Con la implementación del regreso del bateador designado universal a la MLB en 2022, Mármol dijo que jugadores como el bateador diestro Baker son ejemplos de aquellos de los que podría beneficiarse el cambio de reglas.

“Sin duda, ¿no?”, dijo Mármol. “Quiero decir, hay algunos muchachos que entienden que su trabajo diario mejora su defensa para que confiemos en ellos.

“Estamos jugando una buena defensa y vamos a seguir haciéndolo, y si quieres ser un tipo común fuera de DH, tenemos que poder confiar en ti. (Baker) está trabajando como loco en ello. Tus (Alec) Burlesons del mundo, trabajan como locos en eso. Pero cuando entras en el DH, estoy seguro de que les encanta.

Los Cardenales apostaron y dejaron a Baker fuera de la lista antes del invierno y sin la protección del draft de la Regla 5. Un club emprendedor o en reconstrucción de la Liga Nacional podría haber tenido la oportunidad de seleccionarlo, apostar por obtener el bateador designado para 2022 y audicionar al toletero para este papel. Y luego hubo un cierre patronal. El paro laboral que condujo al Universal DH también forzó la cancelación del draft de la Regla 5, bloqueando el mejor camino de Baker hacia las mayores y permitiendo a los Cardinals colarlo de nuevo en el roster de Triple-A.

Sobre la idea de que un bateador designado permanezca en la Liga Nacional, Baker, como muchos fanáticos, dijo que el cambio puede crear más emoción en el béisbol. Como jugador, siempre busca convertirse en un mejor defensor para evitar quedarse atrapado en ese rol.

“El DH es increíble”, dijo Baker. “Es otro bate en la alineación y todavía estoy enfocado en mejorar mucho en la primera base, así que no estoy necesariamente en esa lista. Pero es genial. Hace que el béisbol sea más divertido.

En cuanto a la próxima temporada de ligas menores, con un enfoque modificado para el plato, Baker espera que su éxito de hace una temporada se prolongue hasta 2022.

“Fue increíble”, dijo Baker sobre su total de jonrones en 2021. “Fue, con mucho, la mayor cantidad que he tenido en un año. Fue realmente genial ver que el trabajo duro valió la pena. Y este año, espero que haya ser mucho más de lo mismo.

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