Historia

El derrame de petróleo de Wakashio destaca la frágil ecología de Mauricio

En agosto de 2020, miles de personas -algunas estimaciones llegaron a las 100.000- marcharon por las calles de Port Louis, la capital de Mauricio. Fue una participación notable para una isla con una población de menos de 1,3 millones.

Uno de los muchos carteles que portaban los manifestantes decía: “He visto mejores gabinetes en Ikea”. Pero las multitudes no se habían movilizado por una causa estrictamente política. Los animaban las cuestiones ecológicas.

Un mes antes, en la tarde del 25 de julio, el MV Wakashio, un granelero japonés con bandera panameña, encalló en un arrecife de coral a una milla de la costa.

Poco menos de quince días después, el buque, que llevaba a bordo 3.900 toneladas de fuel oil, comenzó a verter su contenido al océano. Aunque las autoridades extrajeron parte del petróleo, alrededor de 1.000 toneladas se derramaron en 15 km de lo que es un punto crítico de biodiversidad reconocido internacionalmente.

Las aguas de Mauricio contienen 1.700 especies, incluidas 786 especies de peces, 17 de mamíferos marinos y dos de tortugas, según el Convenio sobre la Diversidad Biológica.

Bandas de voluntarios se movilizaron rápidamente. Hicieron presas improvisadas para proteger la costa, utilizando materiales como hojas de caña de azúcar, botellas vacías e incluso cabello humano. La vida silvestre amenazada por el derrame incluía una paloma rosada en peligro de extinción, endémica de la isla, y delfines, algunos de los cuales llegaron a la costa en los días siguientes.

Aunque gran parte del petróleo se mantuvo alejado de la costa, todavía ennegreció las playas, cubrió rocas y dañó lagunas, pastos marinos raros y manglares. Se encontró que los peces en el área afectada tenían altos niveles de arsénico, lo que impedía que los pescadores locales vendieran sus capturas. Dos semanas después del accidente inicial, el gobierno declaró una emergencia nacional.

Un niño toca el cadáver de una ballena con cabeza de melón en la playa de Grand Sable, Mauricio, el 26 de agosto de 2020.
Varias ballenas llegaron a las costas de Mauricio poco después del desastre de Wakashio, lo que generó especulaciones sobre un vínculo con el derrame de petróleo © Beekash Roopun/AFP/Getty Images

El incidente destacó algo esencial sobre Mauricio: su delicado ecosistema está en el corazón de su bienestar. Casi el 40% de las plantas y el 80% de las aves y reptiles no marinos son endémicos. Pero solo el 2% de la isla, grandes extensiones de las cuales se dedicaron a la producción de azúcar en el siglo XIX, es bosque nativo. Y sus humedales están bajo la presión del turismo.

“La identidad cultural de los mauricianos está fuertemente ligada al mar”, escribió Khalil Cassimally, un destacado activista ambiental, en el momento del derrame de petróleo de Wakashio. “Nos enseñan temprano en la escuela que Mauricio nació del mar: un poderoso volcán entró en erupción hace millones de años, creando una pequeña isla en una vasta extensión de azul”.

El cambio climático también amenaza a Mauricio de varias formas, aunque sus propias emisiones de carbono son insignificantes. El aumento del nivel del mar ha reducido algunas áreas de playa y se han colocado sacos de arena en algunos tramos para combatir la erosión costera.

La acidificación amenaza el arrecife de coral que rodea la isla, y los patrones climáticos cambiantes pueden provocar ciclones más fuertes y frecuentes. La sobrepesca, a menudo llevada a cabo por flotas extranjeras que supuestamente se limitan a la pesca con caña, pero que a veces están equipadas con grandes redes de pesca, ha agotado las poblaciones de peces.

“Hay una conciencia cada vez mayor de las necesidades del medio ambiente”, comenta la académica y activista Sheila Bunwaree.

El gobierno dice que hizo todo lo posible para minimizar los daños causados ​​por el derrame de petróleo. “Se ha manejado muy bien y tenemos que agradecer a los otros estados que nos ayudaron a limpiar”, dice Arvind Bundhun, director de la autoridad de promoción del turismo, en referencia a los equipos de Francia, Japón, Reino Unido y la ONU. entre otros. .

“Hoy no hay absolutamente ningún rastro del derrame”, dijo, y agregó que el accidente ocurrió en el sureste de la isla, lejos de la mayoría de los principales centros turísticos.

vista aérea tomada el 6 de agosto de 2020 que muestra una gran mancha de fuga de petróleo y el buque MV Wakashio
Una vista aérea, tomada en agosto de 2020, de Wakashio y un área de derrame de petróleo © AFP/Getty Images

Chris Reddy, científico principal de la Institución Oceanográfica Woods Hole, Massachusetts, dice que su análisis sugiere que el derrame de Wakashio fue fuel oil con bajo contenido de azufre, lo que significa que probablemente se disipó rápidamente. “Era una cantidad relativamente pequeña de petróleo”, dice, lo que sugiere que el impacto a largo plazo puede ser limitado.

Sin embargo, los manifestantes en Port Louis sospechan lo contrario. Acusan al gobierno de vacilar en su respuesta y de no ser transparente sobre el alcance de los daños.

“Fue el mayor desastre ecológico de nuestra historia”, dice Ameenah Gurib-Fakim, experta en biodiversidad y expresidenta de Mauricio. “Todavía no conocemos el impacto en nuestra flora y fauna marina”, dice ella. “Nunca ha habido una investigación científica adecuada”.

Gurib-Fakim ​​​​dice que se descubrió que el sistema de radar de la isla era insuficiente. Incluso en los últimos meses, otros barcos han encallado en un clima tormentoso, dijo, lo que sugiere que el Wakashio puede no haber sido un incidente anormal.

El accidente resaltó la necesidad de administrar los recursos de la isla tanto para el retorno económico como para la sustentabilidad, dice Ravin Dajee, Director Gerente de Absa Bank, Mauricio. “Wakashio fue un duro golpe para nosotros. Ha habido mucho aprendizaje sobre este tema, particularmente en términos de gestión de crisis.

Ilustrando este punto, llama la atención sobre la zona económica exclusiva de 2,3 millones de kilómetros cuadrados de Mauricio, cuya vasta porción oceánica es considerada por la isla como crucial para su futuro desarrollo económico. “Necesitamos el equilibrio adecuado entre el desarrollo del país y una estrategia ambiental que tenga sentido”, dice Dajee.

“¿Cómo protegemos nuestro patrimonio? Dado que el turismo es una gran parte de nuestra economía, debemos hacer lo que sea necesario para proteger nuestro medio ambiente y todo el ecosistema para asegurarnos de que sea sostenible”, explica.

En cuanto a la muy anunciada economía azul de Mauricio, un concepto que abarca todo, desde la minería en aguas profundas y la pesca sostenible hasta el turismo y la venta de bonos azules de conservación, Dajee dice: “Espero que pronto nos unamos para convertirla en un verdadero pilar de la economía”.

About the author

godeepersportfishing

Leave a Comment