Arrastramiento

El Consejo de Pesca aprueba nuevas restricciones a la captura incidental de halibut de la flota de arrastreros del Mar de Bering

Una votación del Consejo Federal de Pesca el lunes podría allanar el camino para futuros recortes de hasta un 35% en la captura incidental de halibut de una flota de arrastreros con sede en gran parte en Washington que se dirige al lenguado de aleta amarilla y otros peces planos.

Es probable que la votación de alto riesgo de 8-3 en una reunión en línea del Consejo de Administración Pesquera del Pacífico Norte signifique un gran golpe financiero para esta flota de 19 arrastreros de fondo. Funcionarios de la industria dicen que los ingresos anuales de $350 millones de la flota podrían reducirse hasta en $110 millones si las poblaciones de halibut resultan muy bajas en las encuestas.

La acción del consejo sigue a días de testimonios a menudo emotivos en una batalla pesquera en curso sobre el alcance de las capturas de los arrastreros de un venerado pez plano, que se encuentra en la costa oeste, Columbia Británica y Alaska, que las encuestas muestran que ha disminuido en gran medida en los últimos 15 años.

En 2019, la captura incidental, o captura incidental, de halibut de la flota de arrastreros de fondo ascendió a casi 3,1 millones de libras, ya que los barcos utilizaron redes enormes para recoger 635,4 millones de libras de lenguado en el aleta amarilla y otros peces planos. Para la flota de arrastre, estos halibut son una especie prohibida y deben ser arrojados por la borda.

Algunos de los descartes de halibut de estas flotas de arrastre sobreviven. Pero en 2019, 1,4 millones de libras de halibut no sobrevivieron a las redes. Y a lo largo de los años, la escala de estos descartes ha enfurecido a los pescadores tribales, deportivos y comerciales que desembarcan estos peces con anzuelos y sedal.

El tope actual de la flota de arrastreros de fondo es una cantidad fija que no varía de un año a otro. Si la flota alcanza este tope, los barcos deben dejar de pescar. El ayuntamiento redujo este límite en un 25 % en 2015 y la flota se mantuvo por debajo del límite. Pero esta acción no ha sofocado el movimiento para reducir aún más los descartes de arrastre.

La oposición estalló entre los pescadores de halibut en el noroeste y Canadá, y fue muy intensa en las comunidades costeras de Alaska.

Los pescadores de fletán han visto recortadas sus propias cuotas y han exigido que se reduzcan también las capturas de fletán de la flota de arrastre. En muchas comunidades costeras de Alaska, el halibut es a menudo una importante fuente local de alimentos y una importante fuente de ingresos cuando se vende para procesamiento y se entrega a los mercados de mariscos en los Estados Unidos y en otros lugares.

“La captura incidental de halibut debe reducirse de inmediato”, dijo Simeon Swetzoff Jr., ex alcalde de St. Paul en la isla Pribilof de Alaska y pescador de halibut en el mar de Bering que ha presionado durante mucho tiempo para limitar los descartes de arrastre.

En la región del Mar de Bering, la cantidad de halibut arrojado por la borda el año pasado por la flota de arrastreros superó la cantidad capturada por los pescadores. En su testimonio ante la junta, Swetzoff dijo que “los pernos (en la flota de arrastre) deben apretarse. … Probamos todo lo que había que hacer.

Los representantes de la industria de arrastre de fondo dicen que durante la última década han logrado un progreso considerable en la reducción de sus capturas incidentales. Esos esfuerzos incluyen esfuerzos cooperativos para evitar los puntos críticos del halibut y la clasificación en cubierta para que el halibut vuelva al mar más rápido. que la abundancia de halibut es muy baja.

“Nos sorprende que el consejo haya tomado esta decisión y llegado a esta conclusión”, dijo Chris Woodley, director ejecutivo de Groundfish Forum, que representa a los arrastreros de fondo conocidos como la flota de la ‘Enmienda 80’.

Woodley dijo que la flota es un gran proveedor de proteína de pescado congelada. Gran parte de este pescado se exporta a Asia, pero incluye filetes comercializados como filetes de solla sin piel que se pueden encontrar en los supermercados estadounidenses. Dijo que la acción afectaría duramente no solo a los propietarios de embarcaciones, sino también a los aproximadamente 2200 tripulantes que capturan y procesan este pescado.

Los funcionarios de la industria dicen que probablemente tendrían que amarrar sus barcos mucho antes de que se capturen sus cuotas totales de peces planos. Esto podría permitir que esta flota proporcione hasta 200 millones menos de harina de pescado, según un comunicado publicado por Groundfish Forum.

Woodley señaló que un análisis realizado por el personal del consejo encontró que los “beneficios netos para la nación” de esta acción serían negativos. Dijo que su grupo no había tomado ninguna decisión sobre la posibilidad de emprender acciones legales contra la acción del consejo.

El consejo, con 11 miembros con derecho a voto, fue formado por legislación del Congreso y está facultado para proponer reglas de captura que luego finaliza la Administración Nacional de Pesca Oceánica y Atmosférica.

El consejo está compuesto por representantes de la industria pesquera, así como por funcionarios del gobierno estatal y federal, y los habitantes de Alaska controlan la mayor parte de los escaños con derecho a voto en el consejo.

A los miembros del consejo de Alaska que votaron a favor del mensaje se unieron un miembro del consejo del estado de Washington y un representante federal.

Su liderazgo fue elogiado por Jeff Kaufman, vicepresidente de la Asociación de Pescadores del Mar de Bering Central, quien dijo que “administraría mejor el recurso”.

Los opositores incluyeron a Bill Tweit, un funcionario del Departamento de Pesca y Vida Silvestre del Estado de Washington, quien cuestionó si las encuestas que se usarían para determinar la abundancia del halibut eran lo suficientemente precisas para implementar esta nueva regla.

“Ningún cambio en este marco lo haría defendible y realmente funcional”, dijo Tweit durante la reunión de la junta. En sus comentarios, Tweit también dijo que la gestión de conservación actual es capaz de mantener poblaciones adecuadas de halibut en desove.

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