Acuicultura

El agua de procesamiento de alimentos puede ser esencial para la acuicultura de algas

El agua de procesamiento de alimentos puede ser esencial para la acuicultura de algas

Investigadores de la Universidad de Gotemburgo han descubierto que las algas cultivadas en aguas residuales de procesos de fabricación y procesamiento de alimentos pueden aumentar el perfil de nutrientes de las algas. De esta manera, el agua de proceso puede pasar de ser un costo a un recurso en la industria alimentaria.

Se ha sugerido que la acuicultura de algas marinas es un medio útil para proporcionar una fuente de proteína; con las condiciones de cultivo adecuadas, puede tener el mismo porcentaje de proteína que la soja y es fácil de cultivar.

Previamente, se ha demostrado que las algas cultivadas cerca de las piscifactorías tendrán altos niveles de proteína debido a los nutrientes introducidos en el agua como fertilizante por las heces de los peces. Los investigadores pensaron que este también podría ser el caso cerca de las plantas de procesamiento de alimentos, donde las aguas residuales descargadas también tienen un alto contenido de nitrógeno y fósforo, como es el caso del agua cerca de las piscifactorías.

Esta hipótesis se probó cultivando varias especies de algas en agua tratada de varios tipos de productores de alimentos. Se utilizó agua de la industria del arenque, salmonicultura, procesadoras de mariscos y producción de leche de avena, esta última por ser un producto vegano.

La investigación ha demostrado que el uso de agua de diversas industrias actúa como fertilizante sobre las algas. Todas menos una de las cuatro especies de algas tenían una tasa de crecimiento más alta en el agua, y todas tenían niveles de proteína significativamente más altos. Las diversas aguas tuvieron efectos diferentes en las plantas, pero el contenido de proteínas se cuadruplicó en algunas de las muestras.

Los científicos estudiarán más a fondo los efectos en el futuro y quieren asegurarse de que el sabor de las algas marinas no se haya visto afectado negativamente, ya que esto podría plantear un problema con su uso en los alimentos. Sin embargo, en última instancia, las algas cultivadas con esta agua pueden ser una forma saludable y eficiente de obtener proteínas.

“Creemos que podría tener cultivos de algas terrestres, como lechuga de mar, cerca de una planta de arenque, por ejemplo. El cultivo de algas puede limpiar gran parte de los nutrientes del agua de proceso. Nos acerca a un enfoque sostenible, y las empresas tienen otra base en la que apoyarse”, dijo Kristoffer Stedt, estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias Marinas de la Universidad de Gotemburgo y autor principal del estudio.

La investigación continuará a mayor escala en el futuro para evaluar la viabilidad del uso de agua de procesamiento de alimentos a niveles industriales.

“Necesitamos probar primero en volúmenes más grandes en un entorno controlado. Pero creemos que puede ser una fuente alternativa de proteínas en futuros alimentos. También podría ser un sistema completamente circular si usáramos algas cultivadas como alimento para el cultivo de salmón en tierra y usáramos el agua de proceso para fertilizar el cultivo de algas.

El artículo completo, publicado en Investigación de algasestá disponible aquí: https://doi.org/10.1016/j.algal.2022.102647.

Crédito de la imagen: Kristoffer Stedt, Universidad de Gotemburgo

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