Acuicultura

Asociación de acuicultores crea manual de distribución para acuicultores

ELLSWORTH – “Cuando llegó el COVID, nuestras ventas se detuvieron instantáneamente”, recuerda Tonyia Peasley, una productora de ostras de Brooksville. Ella y su esposo, Frank Peasley, son dueños y operan Little Island Oyster Co., donde el río Bagaduce serpentea a través de Brooksville.

Según la Asociación de Acuicultura de Maine (MAA), con alrededor del 80 % de los productos del mar que llegan a las cocinas de los restaurantes para ser consumidos por los comensales, el cierre pandémico inicial fue devastador para los productores y recolectores de ostras, mejillones, algas y otros productos acuícolas.

Entonces, para ayudar a los acuicultores a navegar el laberinto de canales de distribución nuevos y desaparecidos, la Asociación de Acuicultura de Maine (MAA) publicó un Manual de mapeo de distribución de acuicultura el 1 de marzo. El manual mapea las opciones de distribución existentes y potenciales abiertas a los marinos de Maine, con estimaciones de costos y volúmenes. También incluye compensaciones e identifica las barreras asociadas con cada método.

“A medida que la costa activa de Maine continúa enfrentando nuevos desafíos en la cadena de suministro, la demanda de la industria y los consumidores continúa creciendo”, dijo Sebastian Belle, director ejecutivo de MAA. . “Por naturaleza, las familias campesinas de Maine están dispuestas a navegar por aguas turbulentas cuando lo necesitan”.

Para Little Island Oyster Co., 2020 resultó en una pérdida del 99 % de las cuentas mayoristas “Un resultado directo de los cierres de restaurantes y los problemas de distribución mayorista, como los conductores de camiones y sus instalaciones con poco personal”, dijo Tonyia Peasley.

Los mariscos no fueron el único producto que sufrió. La escasez y los retrasos en una variedad de artículos que antes estaban disponibles, desde comida para gatos hasta materiales de construcción, continúan incluso cuando la pandemia parece estar disminuyendo en los Estados Unidos y Europa. Pero a medida que las líneas minoristas y los compradores mayoristas cayeron por los productos del mar, las ventas minoristas crecieron un 35 % en 2020, señaló la MAA.

Para las pequeñas operaciones de acuicultura como Little Island Oyster, esto significó un cambio rápido al mercado minorista.

“En 2020, nuestras ventas fueron solo para individuos, directo a la granja”, dijo Peasley. “2021 ha sido una continuación de estos problemas, con las ventas aún detenidas”.

MAA habló primero con productores, mayoristas, distribuidores, restauradores, empresas de camiones y otros miembros de la industria de la acuicultura de productos del mar, en Maine y en todo EE. UU., antes de proponer las tres recomendaciones principales del manual. En primer lugar, diversificar los canales de venta. En segundo lugar, fomentar relaciones sólidas. Y tercero, mantener una calidad constante del producto.

Little Island Oyster ha logrado los tres objetivos, encontrando un nuevo comprador, o “canal”, mediante la venta de ostras maduras a The Nature Conservancy para volver a sembrar estuarios, dijo Peasley, como parte de su programa de apoyo a la acuicultura y a Oyster Restoration (SOAR) diseñado para ayudar a los agricultores afectados por COVID-19[FEMININE

“C’était une situation gagnant-gagnant pour nous”, a déclaré Peasley. “Cela nous a aidés à découvrir d’autres voies que nous pourrions utiliser pour vendre nos huîtres, tout en aidant d’autres communautés alors qu’elles s’efforcent de restaurer leurs bassins versants.”

Il n’est pas surprenant que le boom de l’aquaculture dans le Maine se poursuive, même pendant la pandémie. Le large soutien de l’État ces dernières années, par le biais du Département des ressources marines, de l’Institut de recherche sur l’aquaculture de l’Université du Maine et d’organisations à but non lucratif telles que Maine Sea Grant, l’Island Institute et le Gulf of Maine Research Institute, a développé le secteur ces dernières années. Et cette croissance a été rapide.

Le MAA rapporte que l’impact économique de l’industrie a presque triplé entre 2007 et 2014, passant de 50 millions de dollars à 137 millions de dollars dans une industrie à l’échelle de l’État qui comprend près de 200 fermes et plus de 700 agriculteurs, note le MAA.

“L’aquaculture durable a un énorme potentiel pour renforcer l’économie côtière du Maine, en fournissant de bons emplois, la sécurité alimentaire locale et des opportunités de diversification pour les familles qui travaillent au bord de l’eau”, a noté MMA dans son annonce de son manuel de cartographie de la distribution.

Le manuel répertorie tous les canaux de vente disponibles, avec leurs avantages et leurs inconvénients, ainsi que des moyens innovants de livrer les produits à leurs destinations. Recommandations générales pour les producteurs surtout les nouveaux producteurs sont de commencer petit, de maintenir la qualité et les relations et d’utiliser le marketing pour entrer en contact avec les clients afin de « vendre votre histoire ».

MAA s’est associé à FocusMaine, une organisation à but non lucratif qui investit dans l’agriculture, l’aquaculture et la biopharmacie pour aider à créer des emplois locaux dans ces industries, afin de financer le manuel, qui peut être consulté sur www.maineaqua.org/wp-content/uploads/2022/02/Maine -Aquaculture-Distribution-Mapping-Manual.pdf.

Anne Berléant

La journaliste Anne Berleant couvre les actualités et les reportages à Ellsworth, Mariaville, Otis, Amherst, Aurora, Great Pond et Osborn. Lorsqu’elle ne fait pas de reportage, retrouvez-la en randonnée sur les sentiers locaux, en lisant ou en regardant le tennis professionnel. Envoyez-lui un courriel à [email protected]

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