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Tres desarrollos ocultos que podrían impactar a los Astros en 2022

El béisbol ha vuelto. Los entrenamientos de primavera están llegando a su fin, están surgiendo equipos de grandes ligas, Como era de esperar, la manipulación del tiempo de servicio siempre es algoy las predicciones sobre toda la temporada se están extendiendo por el panorama de los medios.

En una semana, los Astros comenzarán a defender su título de la Liga Americana. A pesar de la pérdida de Carlos Correa, el consenso general es que los ganadores del banderín de 2021 deberían volver a ser uno de los equipos de élite del béisbol. Según las probabilidades de playoffs de FanGraphs, los Astros tienen las segundas mejores probabilidades de la Serie Mundial en la Liga Americana, así como un 70% de posibilidades de ganar la División Oeste de la Liga Americana.

Hay una serie de historias principales que se observarán de cerca en Houston durante la temporada 2022: la durabilidad de Justin Verlander a los 39 años, el impacto del campocorto Jeremy Peña como novato y la producción colectiva del joven equipo del jardín central del club.

Estos son desarrollos clave que podrían dictar el éxito de la campaña 2022 de los Astros, pero hay elementos secundarios que también podrían marcar la diferencia.

Framber Valdez – ¿Más que un lanzador de dos lanzamientos?

Desde 2018, cuando hizo su debut en la MLB, Framber Valdez ha enfrentado preguntas sobre su repertorio. Ha poseído durante mucho tiempo una bola curva mortal y una excelente ventaja, pero no tenía un tercer lanzamiento viable.

Cada primavera, parecía que una de las preguntas más importantes sobre el zurdo de los Astros era cómo improvisó su cambio en la temporada baja, y cada temporada posterior, se logró poco progreso. De 2018 a 2020, estuvo allí menos del 10% del tiempo. Aunque generó algunos roletazos, sus resultados generales fueron bastante pobres.

Todo cambió en 2021.

Cambio de Framber Valdez

Año Utilizar (%) WOBA xwOBA Soplo%
Año Utilizar (%) WOBA xwOBA Soplo%
2018 3.3 .701 .336 30
2019 6.6 .430 .337 37.8
2020 9.7 .306 .363 27.5
2021 12.1 .312 .269 32.8

vía Baseball Savant

Valdez no solo lanzó más su cambio, hasta el punto de que podría verse como algo más que un escaparate, sus números en general fueron significativamente mejores. Nunca ha sido un lanzamiento que careciera de movimiento, pero es firme en términos de velocidad: solo 5 mph es lo que separó el cambio de Valdez de su liderazgo en 2021.

Entonces, ¿cuál es la explicación de los mejores resultados? Hay uno que destaca sobre los demás: el orden.

Si este gráfico es insuficiente, los datos respaldan la noción, ya que Valdez ubicó su cambio en la zona de “sombra” -el término de Statcast para los bordes de la zona de strike, tanto dentro como fuera de ella- por encima de la tasa promedio de la liga para iniciar lanzadores

En términos de comparación de campo, el cambio de Valdez se compara de manera similar con otros cambios de calidad, a saber, uno: el zurdo de los Marlins, Trevor Rogers, cuyo cambio es considerado uno de los mejores en el béisbol.

Usando puntajes de similitud de Alex Chamberlain de RotoGraphs a través de su Pitch Leaderboard, las propiedades físicas de cada lanzamiento, como la velocidad, el movimiento vertical y horizontal y el punto de liberación vertical y horizontal, son bastante similares. Eso no quiere decir que el cambio de Valdez terminará siendo tan efectivo como el de Rogers, pero no obstante es un buen augurio.

En el futuro, el desarrollo continuo del juego general de Valdez probablemente dependerá de su tercer lanzamiento, ahora viable.

El swing de Alex Bregman

Un aspecto importante del perfil de ataque de Alex Bregman es su habilidad para levantar el balón. Debido a que no suele hacer contactos particularmente duros, los batazos de línea y los elevados son fundamentales para su éxito, mientras que los rodados funcionan al revés.

Según Statcast, en 2021, Bregman produjo una tasa de roletazos superior al 40% por primera vez en su carrera, lo que coincidió con la segunda tasa de elevados más baja de sus seis temporadas como gran liga.

Aunque todavía registró un respetable 115 wRC+, estaba muy por debajo de la cifra de 140 de la carrera del dos veces All-Star. Solo su año de novato vio una calificación más baja (114).

Bregman siempre ha sido élite en términos de disciplina en el plato y habilidades de contacto, pero su potencia de salida determina en última instancia su productividad en el plato. Debido a que carece de poder jonronero en la cancha contraria, depende terriblemente de lanzar la pelota.

Bregman ha disparado más al balón en 2021 que en cualquier año anterior. Si bien es posible que esto no se correlacione directamente con el aumento de las bolas en el suelo (el examen de los diferentes componentes de su perfil de bola bateada no ha resultado concluyente), sin embargo, es notable.

En junio, una distensión en el cuádriceps izquierdo obligó a Bregman a perderse dos meses y, poco después del final de la temporada 2021, se sometió a una cirugía en la muñeca derecha. Fue una lesión que claramente lo afectó al final de la temporada, ya que registró solo siete hits adicionales en septiembre y fue completamente ineficaz en el plato en octubre. Es probable que tener múltiples lesiones obstaculice la capacidad del tercer sacer para producir sus números habituales.

Sin Correa, es vital que Bregman recupere su forma anterior. Si bien es poco probable que vuelva a conectar 40 jonrones como lo hizo en su temporada de subcampeón de Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 2019, se deberían lograr más de 25, siempre que conecte menos rodados.

¿El regreso del (real) Josh James?

En 2019, Gerrit Cole y Verlander formaron un monstruo épico de dos cabezas en la cima de la rotación de los Astros. Podría decirse que fueron los dos mejores lanzadores de béisbol ese año y se clasificaron como tales en términos de ponches. Cole abrió el camino con Verlander no muy lejos.

Pero cuando se trata del cuerpo de lanzadores de los Astros, JV ocupó el tercer lugar en tasas de ponches.

Después de impresionar en una convocatoria de septiembre de 2018, Josh James ingresó a 2019 como uno de los miembros clave del bullpen de los Astros. Aunque salvaje y volátil, el lanzallamas diestro fue un valioso brazo de gran palanca, registrando una tasa de K gritando de 37.6%, el 11 mejor entre todos los lanzadores. Fue uno de los dos únicos lanzadores en tener al menos una tasa de olfato del 50% en múltiples lanzamientos (deslizador y cambio), siendo el ganador del Cy Young de la AL 2018, Blake Snell, el otro (mín. 25 resultados).

Desde su campaña de 2019, una temporada en la que registró una efectividad de 4.70 (con una efectividad de 3.04) en más de 60 entradas, James ha registrado solo 22 13 marcos, incluidos solo 5 en 2021. Después del final de la temporada 2020, la ex selección de la ronda 34 se sometió a una cirugía de cadera. Debido a una larga rehabilitación, estuvo restringido a solo 18 años. 23 entradas en Triple-A Sugar Land antes de hacer cinco apariciones para el gran club en septiembre, donde una caída sustancial en la velocidad indicó que podría no estar al 100%.

Aunque James no abrirá 2022 en la lista de Grandes Ligas, podría tener el arsenal más explosivo de toda la organización. Los bates perdidos son primordiales para los lanzadores, y solo unos pocos son más capaces en esta área que James cuando tiene razón. Todo se reduce a lanzar suficientes strikes.

Si se mantiene saludable, no sería difícil imaginarlo una vez más en un papel destacado en el cuerpo de relevo de los Astros. A pesar de la volatilidad, los lanzamientos de tres y más hacen lanzamientos de tres y más; pocos bullpen exhiben este talento de lanzador.

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