Acuicultura

Singapur está a la vanguardia de la innovación acuícola

Una población mundial en crecimiento, la disminución de los recursos y las ramificaciones del cambio climático han impulsado niveles sin precedentes de innovación, interés e inversión en tecnologías agroalimentarias.

La inversión global en el sector de puesta en marcha de agronegocios ha crecido de $ 6.4 mil millones en 2014 a $ 30.5 mil millones en 2020, según AgFunder. Solo en la primera mitad de 2021, el sector recaudó $ 24 mil millones adicionales.

Un elemento central de este crecimiento es el potencial de nuevas soluciones tecnológicas en acuicultura. Impulsada por la creciente demanda mundial, los complejos derechos de pesca en los océanos y los desafíos ambientales y operativos que plantean los métodos de pesca tradicionales, la acuicultura, la práctica de cultivar productos del mar, ya produce más de la mitad de todos los productos del mar que se consumen en el mundo. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, ahora es el sector de producción de alimentos de más rápido crecimiento en el mundo.

La ONU también estima que Asia es responsable del 90% de la producción acuícola mundial, lo que la convierte en la plataforma de lanzamiento perfecta para nuevas soluciones en este espacio. A su vez, a pesar de su pequeño tamaño y mano de obra, Singapur ha buscado posicionarse a la vanguardia de la innovación acuícola, basándose tanto en la industria existente como en una escena de puesta en marcha de tecnología dinámica.

Hogar de más de 100 piscifactorías marinas y terrestres, la producción nacional de pescado y marisco desempeñará un papel clave en la visión “30 por 30” de la ciudad-estado, aumentando su proporción de necesidades nutricionales producidas localmente del 10 % al 30 % para 2030. Estas granjas también sirven como banco de pruebas para investigación y desarrollo (I+D) de vanguardia y asociaciones industriales. Las soluciones necesarias para aumentar la producción de manera sostenible y resistente al clima para cumplir con los objetivos de 30 x 30 tienen el potencial de exportarse mucho más allá de las fronteras de Singapur.

Colaboración interdisciplinaria

Un ecosistema cada vez más vibrante de universidades, institutos de investigación, nuevas empresas tecnológicas y actores globales de nutrición y salud está liderando el cambio, el Centro de Acuicultura Marina (MAC) de la Agencia de Alimentos de Singapur (SFA) desempeña un papel clave para facilitar la colaboración interdisciplinaria. y estimular la I+D en iniciativas de acuicultura tropical.

Ubicadas en una isla en las aguas abiertas del sur de Singapur, las instalaciones compartidas de MAC, como los sistemas de tanques replicados y el espacio de incubadoras, están abiertas a las empresas para la investigación, los bancos de pruebas y la comercialización de los resultados de I+D. MAC también proporciona materiales biológicos clave como huevos, larvas, rotíferos y microalgas para la investigación acuícola.

Vertical Oceans es una empresa que destaca el potencial de la tecnología para abrir nuevas posibilidades en el campo de la acuicultura. La cría de camarones ha sido responsable de la destrucción global de más de 3,4 millones de acres de bosques de manglares que absorben carbono desde 1980, principalmente en el sudeste asiático. La huella de carbono de la industria es, en muchos sentidos, mayor que la de la ganadería lechera, porcina o avícola. Vertical Oceans ha desarrollado un ecosistema modular y apilable para la cría de camarones en interiores. El prototipo, con sede en MAC, produjo diez cosechas en su primer año, más de una tonelada de camarones en total, y proporciona lo que sus fundadores afirman es “la proteína más saludable y sostenible del mundo”.

Su visión es ver “el primer sistema de producción de productos del mar verdaderamente vertical del mundo” instalado en todas las ciudades del futuro, haciendo que la producción de productos del mar sea tan eficiente que “nunca más habrá necesidad de pescar pescado en los océanos”.

El sistema, nombrado una de las “grandes innovaciones de 2021” por ciencia popular, es una creación de John Diener, ex gerente de división del fabricante de alimentos para mascotas con sede en Singapur Gold Coin Aqua Group, y el científico informático y científico de datos Enzo Acerbi. El próximo paso en el viaje de Vertical Oceans es una instalación comercial a mayor escala capaz de producir 1000 toneladas de productos del mar al año. Los fundadores estiman que esto requerirá 5.000 m2 y la instalación tendrá aproximadamente 15 pisos de altura. En octubre de 2021, Vertical Oceans aseguró una ronda de financiación de 3,5 millones de dólares con Khosla Ventures, un acuerdo que TechCrunch creía que era el primer caso de un importante fondo de Silicon Valley que invertía directamente en una empresa emergente de acuicultura. Solo con el mercado global de camarones valorado en $ 50 mil millones al año, es poco probable que sea el último.

pesca de inversiones

Dichos desarrollos demuestran la oportunidad de ampliar las soluciones desarrolladas localmente, ya que las prioridades nacionales impulsan la innovación y el apoyo. De hecho, se han asignado 144 millones de dólares singapurenses (106 millones de dólares estadounidenses) para financiar un programa de I+D de SFA para respaldar la visión 30 por 30, con el desarrollo de soluciones acuícolas en genética, nutrición y gestión de enfermedades y salud como un área de enfoque principal. . En 2021, la SFA ha seleccionado ocho proyectos de “acuicultura urbana” para su financiación, incluidos varios con socios internacionales, que abordan una variedad de desafíos, desde el desarrollo de recursos genéticos para el pargo rojo hasta vacunas orales y de inmersión contra virus en el mar asiático. bajo.

No son solo las iniciativas gubernamentales las que financian este espacio en Singapur; una gran cantidad de multinacionales, así como actores de capital de riesgo (VC), se están volviendo cada vez más activos. En agosto de 2021, por ejemplo, Siemens adquirió una participación minoritaria significativa en Singapore Aquaculture Technologies, innovadores en sistemas de contención cerrados para la piscicultura, en una ronda de financiación de la Serie A por un total de 9,2 millones de dólares de Singapur (6,77 millones de dólares estadounidenses).

También en 2021, AquaEasy se convirtió en la primera empresa nueva que surgió del programa de incubadoras “crecer” de Bosch en Singapur. La compañía tiene como objetivo ayudar a aumentar el rendimiento de los camarones cultivados en la región mediante el uso de IA. Además de Singapur, ya se está utilizando en granjas de Vietnam e Indonesia.

Por otra parte, Hatch abrió su Estudio de innovación de Singapur en 2019, con el objetivo de identificar y apoyar a las empresas emergentes asiáticas que trabajan en la acuicultura. El estudio de Singapur es uno de los tres estudios globales, y los otros dos se encuentran en Hawái y Noruega. El año pasado, 11 empresas se unieron al programa inaugural, incluidas siete de Singapur (incluidos los solicitantes de A*STAR y el Centro de Innovación Acuícola de Singapur), y el resto del sudeste asiático y Australia. Estudian una variedad de temas que incluyen nutrición, salud, nuevos sistemas de producción, biomasa y mariscos alternativos.

“Estamos muy complacidos con la gama de empresas que solicitaron unirse al programa, tanto en términos de enfoque tecnológico como de etapa de desarrollo”, dijo Wayne Murphy, cofundador y socio de Hatch, en el momento del anuncio. “Los participantes seleccionados van desde proyectos de investigación en etapas muy tempranas hasta empresas que han estado en funcionamiento durante muchos años, y algunas que han recaudado millones en inversiones”.

Todos estos desarrollos hablan del potencial que los empresarios, los inversores, el gobierno y la industria ven en el espacio de la acuicultura, y la relevancia de Singapur como plataforma de lanzamiento para el éxito. La seguridad alimentaria ha sido identificada como fundamental para la seguridad nacional de Singapur, pero los esfuerzos para lograrla también darán como resultado un ecosistema acuícola cada vez más vibrante e innovador, respaldado por asociaciones con la industria, la academia, el capital de riesgo y el apoyo del gobierno, que ofrece nuevas soluciones con un potencial transformador mucho mayor. más allá de sus propias fronteras.

Para obtener más información sobre oportunidades e incentivos para invertir en Singapur, lea Invertir en Singapur: crear What’s Next.

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