Cebo de pesca

Reproductores prolíficos de acoupa en aguas de Carolina del Norte

Un trío de acoupa en cubierta. Foto: Cortesía del Capitán Mel True

La acoupa es una hermosa especie marina, pero ¿es realmente un “pez débil”?

Según los pescadores de la Costa Este, esto es lo más alejado de la verdad.

Los peces débiles son conocidos como luchadores poderosos y les dan a los pescadores más avanzados un desafío para atraparlos y desembarcarlos. La parte más difícil de atraparlos es no arrancarles el anzuelo de sus suaves bocas.

Se ven similares y a menudo se confunden con la trucha de mar manchada. En Carolina del Norte, esta especie también se conoce como trucha de lago o simplemente trucha común debido a la similitud con la trucha de mar manchada, que es un pez completamente diferente.

“Las acoupas son más comunes a lo largo de la costa atlántica desde Carolina del Norte hasta Nueva York. Los peces migran estacionalmente, generalmente moviéndose hacia el sur y más lejos de la costa durante los meses de otoño e invierno, y hacia la costa y el norte durante la primavera y el verano”, dijo Tracey Bauer, bióloga de la División de Pesca Marina de Carolina del Norte.

Los alevines tienen una coloración verde oliva oscuro en la parte superior y son plateados en la mitad inferior de su cuerpo. Sus espaldas y lados pueden tener colores mixtos de púrpura, lavanda, verde, azul, dorado o cobre. Los costados son reflectantes con manchas oscuras que parecen líneas onduladas en el costado del pez, pero no en las aletas, que son amarillas. . Tienen dos grandes dientes caninos en la mandíbula superior.

“El patrón manchado es la forma en que se distingue el pez débil de la trucha marina manchada, porque las manchas no aparecen en la cola o en la segunda aleta dorsal”, dijo Bauer.

La acoupa puede alcanzar una longitud de 36 pulgadas, pero la mayoría de los especímenes miden entre 12 y 16 pulgadas de largo.

Esta especie es un omnívoro que se ha adaptado a la comida disponible en toda su área de distribución. Comerán otros peces más pequeños, cangrejos, camarones, peces mariposa, almejas pequeñas y arenques.

Los peces débiles se consideran adultos cuando tienen un año. En el norte, las hembras maduran a 10 pulgadas de largo y los machos un poco más pequeños a 9,9 pulgadas de largo. Los peces débiles en las aguas de Carolina del Norte tienden a desovar cuando las hembras alcanzan las 6,9 pulgadas de largo y los machos las 6,5 pulgadas.

“Las acoupas desovan en el estuario y en tramos costeros de la costa después de migrar hacia la costa en la primavera. Los peces débiles en Carolina del Norte se reproducen durante un período de tiempo más largo y comienzan a reproducirse antes que en las áreas del norte”, dijo Bauer.

La temporada de desove se extiende de marzo a septiembre, con un pico de actividad de abril a junio. En comparación, en New York Bight, que incluye la bahía de Delaware hasta Nueva York, la temporada se extiende desde mayo hasta mediados de julio.

Los peces débiles se describen como reproductores por lotes, lo que significa que se reproducen varias veces en una sola temporada de desove. Se estima que las acoupas desovan entre una vez cada dos días y una vez cada 22 días, para un total de cuatro a 66 nidadas por temporada. Estas puestas múltiples significan que las acoupas ponen hasta 11,8 millones de huevos al año, aunque este número puede ser tan bajo como 740.000.

Las acoupas más jóvenes desovan con menos frecuencia que las acoupas más viejas.

Las larvas de enganche miden de 1/16 a 1/14 de pulgada de largo cuando eclosionan. Se han recolectado larvas de esta especie en aguas costeras y en alta mar como parte de estudios costeros.

Los peces débiles prefieren usar los estuarios como caldo de cultivo. El muestreo de los sonidos de Carolina del Norte mostró que las acoupas juveniles eran más grandes en áreas que la División de Pesquerías Marinas de Carolina del Norte ha designado como regiones de hábitat de cría secundaria, como bahías poco profundas o canales de navegación caracterizados por profundidades moderadas, salinidades moderadamente altas con fondos de arena o hierba arenosa. , en lugar de grandes áreas de crianza que consisten en afluentes poco profundos de baja salinidad y lodo o pastos fangosos del hábitat. En las bahías de Chesapeake y Delaware, las acoupas juveniles generalmente se mueven de áreas de alta salinidad a áreas de baja salinidad durante el verano y regresan a aguas de alta salinidad en el otoño y abandonan los estuarios típicamente en diciembre.

Las acoupas jóvenes se pueden encontrar a lo largo de la costa atlántica desde Long Island hasta Carolina del Norte a profundidades de 29,5 a 85 pies, generalmente a fines del verano y el otoño. Los investigadores encontraron que las acoupas de un año fueron capturadas durante los censos de arrastre oceánico a lo largo de la costa de Carolina del Norte a profundidades de 29,5 a 59 pies durante el otoño y el invierno, y desde Carolina del Norte hasta Florida a profundidades de 29,5 a 36 pies durante el invierno. y principios de la primavera, dijo Bauer.

Las acoupas adultas migran estacionalmente entre las aguas costeras y de alta mar. El calentamiento de las aguas costeras en primavera generalmente desencadena una ruta de migración costera y hacia el norte de los peces adultos desde sus lugares de invernada hacia los estuarios, estrechos y bahías. Los peces más grandes tienden a ser los primeros en moverse y congregarse en la parte norte de su área de distribución.

Los registros de captura de las pesquerías con redes y cercos en Pamlico Sound, Chesapeake Bay y Delaware Bay les dicen a los investigadores que los peces más grandes son seguidos por un segundo grupo de peces más pequeños durante el verano. Inmediatamente después de su llegada, las acoupas regresan a bahías más grandes y posiblemente al océano para desovar. En las regiones del norte, un gran número de adultos pasan el verano en aguas oceánicas en lugar de estuarios.

A medida que la temperatura del agua desciende en el otoño, las acoupas forman cardúmenes y se desplazan mar adentro y, en general, hacia el sur a lo largo de la costa. Parece que la plataforma continental desde la bahía de Chesapeake hasta el cabo Lookout es la principal zona de invernada de las acoupas.

“La tasa de crecimiento de las acoupas es muy rápida en su primer año”, dijo Bauer.

En la Bahía de Delaware, los juveniles pueden crecer de 0,83 a 1,18 pulgadas por mes de junio a septiembre y pueden alcanzar longitudes de entre 3,94 y 6,9 pulgadas en todo el rango al final de su primer año.

“El tamaño de los peces jóvenes estará determinado por el lugar donde fueron recolectados y la comida disponible para comer”, dijo.

Los movimientos de acoupa muestran una variación geográfica en el crecimiento, aumentando de tamaño a medida que se recolectan más al norte a lo largo de la costa atlántica.

Las acoupas del norte capturadas entre Cape Cod y Ocean City, Maryland, fueron las más grandes, mientras que las capturadas en Virginia Beach y Cape Fear fueron más pequeñas. El tamaño de los peces capturados entre la bahía de Chesapeake y Virginia Beach fue intermedio y similar al de la bahía de Delaware. El crecimiento de las acoupas en la mitad sur de su área de distribución también puede estar limitado por la disponibilidad de alimentos o la composición de su ADN, concluyó.

“Desde el siglo XIX, la acoupa ha sido uno de los componentes más importantes de la pesca comercial mixta en la costa atlántica. con varios períodos de aterrizajes altos y bajos. Los desembarques comerciales alcanzaron su punto máximo en 1980 con alrededor de 36 millones de libras en la costa y poco más de 20 millones de libras en Carolina del Norte. Los desembarques comerciales se mantuvieron relativamente altos durante la década de 1980 y, en general, han disminuido desde entonces”, dijo Chris Batsavage, asistente especial de asesoramiento y representante de la División de Pesca Marina de Carolina del Norte en la Comisión de Pesca Marina de EE. UU. Atlántico.

En 2020, los desembarques comerciales de acoupa en toda la costa y en Carolina del Norte fueron de 232 684 libras y 87 784 libras, respectivamente. Batsavage señaló que los desembarques comerciales de acoupas desde 2010 se han visto limitados por viajes comerciales y límites de captura incidental de no más de 100 libras que exige el plan de gestión pesquera de acoupas de la Comisión de Pesca Marina de los Estados del Atlántico.

“Históricamente, el tinnitus se ha desembarcado en cercos, redes de inmersión, redes de arrastre y redes de enmalle, siendo las redes de enmalle el arte predominante desde la década de 1990. Carolina del Norte, Virginia y Nueva York representan la mayoría de los desembarques comerciales. Se conoce el descarte de acoupa por parte de los pescadores comerciales, y se supone que la mortalidad por descarte es del 100%”, agregó Batsavage.

La cosecha recreativa de acoupa ha mostrado una tendencia similar a los desembarques comerciales con un pico entre principios y mediados de la década de 1980 y una marcada disminución desde principios de la década de 2000. En 2020, la cosecha recreativa en la costa fue de 481,418 libras con 105,729 libras desembarcadas en Carolina del Norte. Desde 2010, el Plan de gestión pesquera de pez débil de la Comisión de Pesca Marina de los Estados del Atlántico ha requerido un límite de captura de un pez y un límite de tamaño mínimo de al menos 12 pulgadas de longitud total, lo que ha contribuido a la mala cosecha durante la última década.

Carolina del Norte, Carolina del Sur y Nueva York representan la mayor parte de la cosecha recreativa. Virginia no ha estado entre los mejores estados para la recolección recreativa en los últimos años.

Se supone que muere el 10% de las acoupas liberadas vivas por los pescadores recreativos. Aunque la cantidad total de acoupa liberada sigue una tendencia similar a la de la pesca recreativa, la proporción de acoupa liberada ha aumentado desde 2010, dijo Batsavage.

Una actualización de la evaluación de la población de 2019 muestra que las acoupas todavía mostraban signos de agotamiento como lo han hecho desde 2003. La población de peces se considera agotada cuando está por debajo del umbral de biomasa de la población reproductora, o SSB, del 30 % o 13,6 millones de libras. En 2017, el SSB fue de solo 4,24 millones de libras. Aunque la evaluación reciente muestra buenas señales en la población de acoupa, con un ligero aumento en la SSB y la abundancia total, la población todavía está muy por debajo del umbral de autosuficiencia.

“La evaluación también muestra que la mortalidad natural, o la tasa a la que los peces mueren por causas naturales como el hambre, las enfermedades o la depredación, ha aumentado desde principios de la década de 2000. Por lo tanto, la evaluación utiliza la mortalidad, que incluye la mortalidad por pesca y la mortalidad natural, como puntos de referencia para evitar un aumento en la presión pesquera durante períodos de alta mortalidad natural y baja mortalidad por pesca Aunque la mortalidad total ha disminuido desde 2010, todavía es demasiado alta para que la población se recupere”, dijo Batsavage.

Carolina del Norte otorga recompensas por capturar y retener peces débiles de 5 libras o más. También otorgan recompensas por la liberación en vivo de un pez débil que mide 24 pulgadas o más. Se emitieron un total de 10 citas de peso y tres citas de lanzamiento para la acoupa en 2020, los totales más recientes disponibles.

Los pescadores capturan acoupas con carnada natural o artificial a través de una variedad de técnicas, incluida la pesca de fondo y el jigging. Suelen utilizar platas de aguijón y aparejos específicos. Los acoupas tienen bocas blandas. Los pescadores deben mantener la línea tensa, pero no tirar con demasiada fuerza, ya que el anzuelo podría rasgar el labio y dañar permanentemente al pez.

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