Acuicultura

Nuevo dispositivo autónomo impulsará la acuicultura de Shetland

UHI Shetland ha asegurado una inversión de £ 185,000 de Highlands and Islands Enterprise (HIE) para comprar equipos de alta tecnología conocidos como Imaging FlowCytobot (IFCB). El IFCB puede analizar muestras de agua en busca de fitoplancton (microalgas) mediante citometría de flujo, láseres y cámaras. Luego transmite estos datos a la nube para un análisis especializado que permite la detección y el seguimiento del fitoplancton.

Gregg Arthur, gerente de acuicultura en Shetland-UHI, dijo: “Este dispositivo independiente cambia las reglas del juego y es el primero de su tipo en el Reino Unido. Estamos emocionados de ver las capacidades del instrumento. El IFCB nos brinda una imagen de resolución mucho más alta de la abundancia de fitoplancton en un momento dado y es una herramienta especializada para monitorear el número y las especies a medida que cambian a lo largo de las estaciones.

El fitoplancton es esencial para el éxito del cultivo de mejillones, pero algunas especies de fitoplancton producen toxinas o incluso pueden ser dañinas para los peces cuando florecen en grandes cantidades.

El dispositivo funciona en el laboratorio pero, sobre todo, también es sumergible y puede operar sin supervisión in situ en un sitio de acuicultura o estación de monitoreo.

Trabajando las 24 horas, la IFCB detecta signos tempranos de floraciones de algas nocivas, y esta detección temprana puede ayudar a informar decisiones tempranas de gestión de poblaciones que pueden proteger el bienestar y la seguridad de las poblaciones acuícolas.

Los agricultores podrán utilizar la información recopilada para comprender mejor la calidad del agua y sus impactos en sus operaciones. También podrán comprender el impacto de sus actividades en el entorno natural.

Con el tiempo, los datos del plancton también se pueden usar para identificar los impactos del cambio climático en el medio ambiente marino.

La acuicultura es una fuente cada vez más importante de productos del mar seguros, nutritivos y sostenibles para las personas de todo el mundo. A nivel mundial, la producción acuícola debe duplicarse para 2030 para mantener el ritmo de la demanda. Estos aumentos en la demanda de productos acuícolas, las consideraciones de seguridad alimentaria y la creación de empleo han generado una mayor necesidad de trabajadores calificados.

Descubra cómo puede ser parte de esta industria en crecimiento.

UHI Shetland se está preparando actualmente para implementar el dispositivo y luego estudiará soluciones de procesamiento de datos.

“Este será un conjunto de datos muy importante que nos permitirá mejorar nuestros enfoques para la acuicultura sostenible. La acuicultura exitosa se basa en la comprensión de nuestras interacciones con el entorno natural y este dispositivo mejorará en gran medida nuestras capacidades y conocimientos en el área donde se implementa”, dijo Arthur.

Trabajando con colegas de la Asociación Escocesa de Ciencias Marinas (SAMS), se desarrollarán capacidades de aprendizaje automático, utilizando un enfoque de inteligencia artificial de aprendizaje profundo, para identificar y contar especies individuales presentes en el agua local a partir de decenas de miles de imágenes capturadas. por la IFCB cada hora.

Junto con estos desarrollos, actualmente se está reclutando una beca de doctorado, dirigida por SAMS UHI, Marine Scotland y The DataLab.

Elaine Jamieson, Directora de Economía Azul y Alimentos y Bebidas de HIE, dijo: “La ambición de una mejora continua utilizando nuevas tecnologías basadas en datos es un mérito tanto para las universidades como para las empresas del sector de la acuicultura. Esta inversión crea nuevas oportunidades alineadas con nuestras ambiciones de utilizar los recursos oceánicos de manera sostenible para el crecimiento económico, la mejora de los medios de vida y la prosperidad de la comunidad.

La mitad de la aprobación de fondos de HIE proviene del Plan de Recuperación de las Islas Verdes del gobierno escocés, que fue administrado en la región por HIE.

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