Cebo de pesca

Mucho pescado pero ninguna captura mientras la crisis económica de Sri Lanka se desata

Los cielos y los mares frente a la costa de Sri Lanka son de un azul cristalino, pero una crisis económica cada vez más profunda ha mantenido a los pescadores amarrados en el puerto de Negombo, sin combustible y sin poder capturar durante el día.

Las aguas cercanas están repletas de langostinos y caballas del tamaño de un puño que normalmente se encuentran en el curry de mariscos básico de la nación isleña.

Pero la crisis ha dejado a las comunidades costeras sin combustible para enviar sus barcos al mar, y las repercusiones están repercutiendo en las mesas de todo el país.

“Si hacemos cola a las cinco de la mañana, tendremos combustible a las tres de la tarde en los días buenos”, dijo a la AFP Arulanandan, un miembro veterano de la comunidad pesquera de Negombo. .

“Pero para algunos, incluso eso no es posible, porque cuando llegan al final de la fila, el combustible para aviones se ha acabado”.

Alrededor del estuario local, los tripulantes ociosos toman el sol en la cubierta o se apoyan en las orugas de los arrastreros flotantes en el agua, fumando cigarrillos mientras esperan con indiferencia noticias de un cargamento de diésel nuevo.

Sus barcos están equipados para adentrarse en aguas internacionales durante semanas, pero la escasez ha impedido que la mayoría zarpe.

Otros pescadores trabajan más cerca de la tierra, en botes a motor más pequeños que funcionan con queroseno como el de Arulanandan, pero los lugareños dicen que tres de cada cuatro de esos botes no están trabajando en un día determinado.

La adversidad tiene efectos dominó: si una tripulación especializada en atrapar cebos se queda sin combustible, otros barcos que tienen la suerte de abastecerse de queroseno también se ven obligados a permanecer en tierra.

“Cuando no puedo llevar dinero a casa, mis hijos me preguntan: ‘¿Por qué no me alimentas?'”, dice Arulanandan.

“Pero no entienden los problemas por los que estamos pasando”.

– ‘¿Qué van a hacer todos?’ –

A una hora en auto hacia el sur, en las afueras de la capital, Colombo, se encuentra el mercado de pescado más grande del país, un bullicioso almacén al aire libre que generalmente sirve como centro para compradores mayoristas de todo el país.

Las consecuencias de la disminución de las capturas de Sri Lanka se están sintiendo profundamente aquí, con muchos menos productos del mar llegando a los vendedores y muchos menos clientes de paso.

“Los compradores vienen de lejos y, debido a la escasez de diésel y gasolina, no se presentaron”, dijo Mohammed Asneer, un joven vendedor de camarones.

“Nuestras ventas han bajado y nuestros gastos han subido”.

Asneer se exaspera mientras lamenta su situación y dice que aprovecharía cualquier oportunidad para ir al extranjero.

“No quiero estar más en este país”, dijo a la AFP.

“Trabajamos en el mercado de pescado y ni siquiera podemos permitirnos comprar un kilo de pescado. Entonces, ¿qué harán los demás?”

– “Todo es caro” –

El gobierno de Sri Lanka admite que la actual crisis económica es la peor que ha visto el país desde la independencia de Gran Bretaña en 1948.

La inflación está galopando. El costo del diesel, cuando hay combustible disponible, casi se ha duplicado en cuestión de meses, y las cifras oficiales muestran que el precio promedio de los alimentos aumentó un 25% en enero.

“Ahora todo es caro, para nosotros es muy difícil hacer negocios”, dice KW Shiromi, propietario del restaurante de mariscos Mama’s Place en la bucólica ciudad costera sureña de Weligama.

Al costado del camino, un puñado de turistas extranjeros selecciona un pescado para que el hermano de Shiromi lo escale y lo destripe antes de enviarlo a la cocina para saltearlo con chile y especias.

Mientras algunos clientes felices ven cómo las olas golpean sus mesas, Shiromi le dice a AFP que el aumento del costo de su pesca la ha obligado a subir los precios.

“Si el gobierno hace algo para mejorar las cosas, todos estarán felices”, dijo.

“De lo contrario, todos en Sri Lanka sufrirán”.

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