Acuicultura

Las aguas residuales de la industria alimentaria podrían cambiar las reglas del juego para las algas

Investigadores de la Universidad de Gotemburgo y la Universidad Tecnológica de Chalmers dicen que el agua de proceso puede pasar de ser un desperdicio económico a un recurso clave para la industria alimentaria. Un artículo científico de los investigadores muestra que el agua de proceso de la producción de alimentos puede servir como un excelente fertilizante en el cultivo de algas. Las algas crecieron un 60 % más rápido y el contenido de proteínas se cuadruplicó con la adición de agua de proceso.

La acuicultura es una fuente cada vez más importante de productos del mar seguros, nutritivos y sostenibles para las personas de todo el mundo. A nivel mundial, la producción acuícola debe duplicarse para 2030 para mantener el ritmo de la demanda. Estos aumentos en la demanda de productos acuícolas, las consideraciones de seguridad alimentaria y la creación de empleo han generado una mayor necesidad de trabajadores calificados.

Descubra cómo puede ser parte de esta industria en crecimiento.

Las macroalgas como la lechuga de mar y las algas están emergiendo como una fuente competitiva de proteínas y podrían ser una fuente de alimento clave en el futuro. Sin embargo, las algas tienden a tener un contenido de proteínas más bajo que otros cultivos como la soja, pero si los cultivadores de algas usan fertilizantes, esta diferencia comienza a disminuir.

“El contenido proteico de la soja ronda el 40%. Mediante el uso de agua de proceso, hemos aumentado el contenido de proteínas de las algas en más del 30 %”, dice Kristoffer Stedt, estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias Marinas de la Universidad de Gotemburgo.

Ya sabemos que las algas crecen mejor cerca de las piscifactorías en el mar gracias a los nutrientes que contienen los excrementos de los peces que se esparcen en el agua. Las aguas de proceso de las industrias alimentarias suelen ser igualmente ricas en nitrógeno y fósforo.

Diferentes productores de alimentos.

Los investigadores probaron cuatro tipos diferentes de algas y agregaron agua de proceso de varios productores de alimentos diferentes, desde la industria del arenque, el cultivo de salmón, los procesadores de mariscos y un fabricante de leche de avena. Se añadió una cierta cantidad de agua de proceso controlada con nitrógeno al cultivo de algas. Después de ocho días, los investigadores analizaron los resultados.

“Incluimos leche de avena para lograr una cultura totalmente vegana. Y resultó que todos los diferentes tipos de agua de proceso funcionaron bien como fertilizante de algas”, dice Stedt.

La producción de alimentos requiere grandes cantidades de agua y mantener el agua de proceso es actualmente un costo para los productores. Pero esta agua puede convertirse en un recurso valioso.

“Creemos que podría tener cultivos de algas terrestres, como lechuga de mar, cerca de una planta de arenque, por ejemplo. El cultivo de algas puede limpiar gran parte de los nutrientes del agua de proceso. Nos acerca a un enfoque sostenible, y las empresas tienen otra pierna sobre la que apoyarse”, dice Stedt.

Sin mal gusto por las algas

A los investigadores les preocupaba que las algas pudieran estar contaminadas por el agua del proceso. No todo el mundo puede disfrutar de la lechuga de mar con sabor a arenque. Pero los paneles de prueba no notaron ningún impacto en el sabor a algas del agua de proceso.

En el futuro, Kristoffer Stedt y sus colegas se centrarán en ampliar los experimentos de cultivo de algas. Utilizarán agua de proceso de la industria del arenque, que ha mostrado resultados muy prometedores, y se centrarán en las especies Ulva fenestrada (lechuga de mar).

“Necesitamos probar primero en volúmenes más grandes en un entorno controlado. Pero creemos que puede ser una fuente alternativa de proteínas en futuros alimentos. También podría ser un sistema completamente circular si usáramos algas cultivadas como alimento para el cultivo de salmón en tierra y usáramos el agua de proceso para fertilizar el cultivo de algas”, dice Stedt.

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