Arrastramiento

La industria pesquera de la UE se enfrenta a los conservacionistas por la pesca de arrastre de fondo | Medio ambiente

Un plan de acción de la UE para hacer frente a las prácticas de pesca de arrastre en el fondo del océano provocará una disputa entre los conservacionistas y una nueva alianza industrial que dice que lucha por la cultura y la ecología.

Alrededor del 32% del pescado de Europa es capturado por barcos de pesca industrial que rastrillan el lecho marino con enormes redes en un proceso llamado arrastre de fondo. Los estudios indican que estas redes pueden absorber hasta el 41% de todos los invertebrados del fondo marino y causar graves daños a los entornos marinos, como los arrecifes de coral de agua fría y las praderas de pastos marinos.

La pesca de arrastre de fondo ya está prohibida por la UE a profundidades superiores a los 800 metros, pero la Comisión Europea ha prometido implementar las restricciones que considere necesarias para limitar aún más esta práctica, a la que ha calificado como “la actividad más dañina para el fondo marino”. Un conjunto retrasado de recomendaciones y anuncios que ahora se esperan para la primavera podría incluir una prohibición de la pesca de arrastre de fondo en áreas marinas protegidas (AMP).

La industria pesquera, sin embargo, se está preparando para contraatacar con el lanzamiento oficial de la Alianza Europea de Pesca de Fondo (EBFA) a finales de este mes. Formada en respuesta a una petición firmada por 150.000 personas en diciembre pidiendo la prohibición inmediata de la pesca de arrastre de fondo en las AMP, la alianza reúne a asociaciones de pescadores de 14 países.

El grupo dice que la pesca de arrastre de fondo es “muy sostenible” debido a los esquemas de certificación como el del Marine Stewardship Council y porque los barcos ya deben cumplir con las restricciones ambientales impuestas por la Política Pesquera Común de la UE.

Según la EBFA, las nuevas redes de arrastre podrían crear una escasez de oferta con el potencial de privar a los precios de muchas especies de pescado comunes como el lenguado, el rodaballo, la solla, el halibut y las gambas de los menús europeos.

“No queremos ver una industria que se ocupa de los ricos”, dijo Iván López, presidente de EBFA, que dirige una empresa de pesca de arrastre en España. “No sería justo que el pescado se convirtiera en un artículo de lujo”. Los productos del mar son un tema de “cultura e identidad” en España, añadió.

Una red de arrastre de camarones hace su trabajo... pero captura muchas criaturas además de camarones.
Una red de arrastre de camarones hace su trabajo… pero captura muchas criaturas además de camarones. Fotografía: Minden Pictures/Alamy

Otros critican estos argumentos. Si bien las restricciones a la pesca de arrastre podrían hacer subir los precios durante un tiempo, dijo Joachim Claudet, investigador sénior del Centre National de la Recherche Scientifique de Francia, “los ecosistemas se recuperarían con bastante rapidez si dejáramos de pescar, y eso significaría que ‘habría más peces para ser capturados con medios más sostenibles’. las prácticas.”

Rebecca Hubbard, directora de programa del grupo de campaña Our Fish, describió la nueva ofensiva de la industria como “una iniciativa desesperada de lavado verde en defensa de lo indefendible”.

El problema se está convirtiendo en una batalla, dijo Nicolas Fournier, director de campaña del grupo conservacionista Oceana, que aboga por prácticas como la pesca con palangre y el consumo de más especies capturadas localmente y menos amenazadas. “Si vamos a aprovechar esta oportunidad para abordar la pesca de arrastre de fondo, es básicamente ahora o nunca”, dijo.

Bruselas se ha comprometido a establecer áreas protegidas para al menos el 30% de los mares europeos, pero según la legislación de la UE, las AMP tienen objetivos específicos, como la protección de aves marinas, crustáceos u otras características marinas.

Su eficacia, sin embargo, es discutida. Fournier dijo que sus beneficios a menudo existen principalmente en papel y que el transporte marítimo, el dragado, la perforación de petróleo y gas, la acuicultura, los desarrollos portuarios y los parques eólicos aún pueden permitirse en las AMP.

Una décima parte de las aguas europeas tienen estatus marino protegido, pero en 2020 se realizaron más de 2,5 millones de horas de arrastre de fondo, según un estudio de Oceana. “En algunas zonas está prohibida la pesca de arrastre de fondo para proteger el fondo marino, pero en muchas otras [MPAs] se centran en otras características y, por lo tanto, no regulan la pesca de arrastre de fondo”, dijo un funcionario de la UE, que no quiso ser identificado.

“Es una tontería que las áreas ‘protegidas’ puedan permitir la pesca de arrastre, que es una de las actividades humanas más dañinas en el mar”, dijo Claudet.

EBFA cita estudios del académico Ray Hillborn de la Universidad de Washington para respaldar su caso de permitir la pesca de arrastre de fondo en las AMP caso por caso, en áreas donde las aves marinas están protegidas pero no el lecho marino, por ejemplo.

Sin embargo, “si las aves marinas comen peces u organismos del fondo marino, no se pueden tratar de forma aislada del resto de su ecosistema”, dijo la profesora Clare Bradshaw de la Universidad de Estocolmo.

Un portavoz de la Comisión Europea dijo que tenía que sopesar cualquier nueva medida frente a los efectos económicos que podría tener en un sector industrial que representa una cuarta parte de la flota pesquera de la UE. “No vamos a apuntar a un enfoque general al prohibir todos los equipos en todas las aguas”, dijo el funcionario. “En cambio, buscaremos la mejor manera de proteger el lecho marino y trabajaremos con base en la ciencia para ver cómo equilibrar las decisiones”.

Algunas investigaciones también sugieren que más allá de la pérdida de biodiversidad, la alteración de los sedimentos por la pesca de arrastre de fondo podría causar más emisiones de CO2 que toda la flota mundial de aviones.

Todo esto está creando una nueva incertidumbre para un sector pesquero de la UE que, según los críticos, se ha acostumbrado a dar golpes por encima de su peso en Bruselas.

Los pescadores, como los agricultores, presionan mucho, pero muchos creen que han perdido en los debates sobre los límites de captura y el Brexit, y ahora pueden enfrentar más restricciones. “Creemos que el acuerdo verde está empujando demasiado al melocotón”, dijo López. “Creemos que el argumento está demasiado sesgado en una dirección en el [environmental] problema”, añadió, “y no es nuestro”.

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