Historia

James Harrison inventó la primera máquina de helados de Australia, pero ahora está olvidado

No hay mucho que ver, una maraña de maleza al pie de una pendiente cubierta de rocas, pero Rocky Point en Geelong es un sitio de importancia mundial.

Aquí hubo una vez una cueva, rellenada hace mucho tiempo por las autoridades que la consideraron insegura, y un gran cobertizo que extraía agua del río Barwon y la convertía en hielo.

Una modesta placa en una roca apenas hace justicia a su significado.

Foto de escombros.
La cueva donde James Harrison casi se hace estallar dos veces ha sido sellada.(Teléfono fijo: Tim Lee)

Fue aquí en 1854 donde el inventor, periodista y dueño de un periódico, James Harrison, tuvo su momento eureka: logró atrapar el gas que se escapaba y usarlo como refrigerante.

Harrison usó un compresor para forzar el gas a través de un condensador, donde se enfrió y licuó.

Esta fue la base de la refrigeración, el mismo principio que se utiliza hasta el día de hoy en los refrigeradores y acondicionadores de aire de todo el mundo.

La refrigeración ha cambiado profundamente el mundo, entonces, ¿por qué James Harrison no es tan conocido?

Foto de un dibujo industrial de un refrigerador.
Un compresor obligaba al refrigerante a pasar por un condensador, donde se enfriaba y se licuaba.(Línea fija ABC)

El hombre detrás de la historia

Para un grupo de apasionados lugareños de Geelong, esta pregunta ha sido un misterio devorador durante décadas.

Lo mismo ocurre con su búsqueda de que Harrison sea mejor conmemorado. Su objetivo principal es construir un museo multimillonario en su nombre en Rocky Point, cerca de su cueva olvidada.

Aquí es donde Harrison llevó a cabo sus experimentos secretos y peligrosos. Se inmoló al menos dos veces, requiriendo hospitalización.

Foto de una anciana.
Lex Chalmers dice que Harrison se ha vuelto muy conocido en todo el mundo.(Teléfono fijo: Tim Lee)

Harrison hizo la primera forma comercialmente viable de hacer hielo artificial en grandes cantidades.

Se había descubierto un método anterior en Australia, pero requería productos químicos costosos para cada lote. Por lo tanto, el método de Harrison fue una gran noticia.

El hielo importado, en su mayoría recolectado de lagos congelados en el hemisferio norte y enviado cuidadosamente a través de los trópicos a Australia en barcos cuidadosamente aislados, era un gran negocio.

Harrison pudo ver el potencial del hielo fabricado localmente, especialmente para conservar mejor los alimentos en un clima cálido.

“Luego instaló fábricas de hielo en el Reino Unido y en toda Australia”, dijo Dale Jennings, exeditor de Geelong Advertiser, el periódico que fundó Harrison.

Foto de un anciano sonriente.
Dale Jennings espera que la historia algún día se convierta en una película.(Teléfono fijo: Tim Lee)

su descubrimiento

Jennings dijo que el amor de Harrison por la pesca para obtener ingresos adicionales fue clave en su camino hacia la invención de la refrigeración.

Al imprimir periódicos, Harrison había observado que el uso de éter sulfúrico para limpiar el tipo de noticias enfriaba el metal.

Así que construyó una máquina para atrapar y presurizar el gas.

Frigorífico eléctrico Colda de los años 50
El refrigerador doméstico se desarrolló 20 años después de la muerte de Harrison.(Prestado: Museos Victoria)

“Básicamente bajó la temperatura y formó cristales de hielo, y fue hermoso”, dijo Graham Hobbs, un abogado jubilado que dirigió el caso de Harrison durante 25 años.

Primer envío de carne congelada de Australia

En la época colonial, Australia tenía un excedente de cordero y ternera. El Reino Unido era un mercado principal sin explotar, y Harrison vio el potencial de las canales congeladas exportadas.

En 1873, con mucha fanfarria y grandes expectativas, envió un cargamento de carne congelada de Australia a Londres.

“Cuando llegaron a Londres, había carniceros alineados en el muelle listos para tomar esta carga de carne, y todos se fueron a casa con las manos vacías”, agregó Chalmers.

imagen de la carne.
La carne congelada de Australia se convirtió en una importante exportación gracias al invento de Harrison.(Línea fija ABC)

En bancarrota pero intrépido, Harrison pasó dos décadas en Inglaterra refinando y mejorando sus máquinas de hielo y otros inventos.

Otros tuvieron éxito poco después y la carne congelada de Australia se convirtió en una industria importante.

Durante la vida de Harrison, ocho de sus 10 inventos patentados tuvieron éxito comercial, aunque cuando murió en 1893 dejó una herencia modesta.

cambió el mundo

Para las tecnologías que han cambiado el curso de la historia mundial, la refrigeración encabeza la lista.

La industria mundial de la refrigeración conmemora el cumpleaños de Harrison el 17 de abril. Hay un edificio en Melbourne que lleva su nombre y un puente importante en Geelong.

Pero colectivamente, el comité que está tan interesado en conmemorar a este pionero está empezando a perder la esperanza de que un museo vea la luz del día.

Fotografía de una placa funeraria.
El epitafio de Harrison, “Uno siembra, otro cosecha”, sugiere que nunca fue reconocido por completo.(Línea fija ABC)

“Nunca pudimos obtener el apoyo del consejo o del gobierno, federal o estatal, que se necesitaba y nunca pudimos hacerlo despegar”, dijo Daryl McClure, ex editor del anunciante.

Hobbs dijo que le gustaría ver la historia de Harrison enseñada en las escuelas.

Mire la historia de Tim Lee en la línea fija de ABC TV los domingos a las 12:30 p. m. o en iview.

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