Cebo de pesca

Escápese a Indianola, un verdadero pueblo fantasma en la Bahía de Matagorda – Texas Monthly

Hace dos veranos, mientras conducía por la costa de Texas, me encontré con un bar y restaurante descolorido en el puerto deportivo de pesca de Indianola. La animada actividad a la orilla del agua me sorprendió. Por lo que recuerdo de la historia de Texas, dos huracanes sucesivos a fines del siglo XIX arrasaron permanentemente con Indianola, que se alza sobre la bahía de Matagorda, quince millas al sureste de Port Lavaca. Pero allí me senté en una mesa de picnic con vista al lago Powderhorn al atardecer, lanzando una hamburguesa con queso, papas fritas y una cerveza mientras una banda tocaba versiones y alguien vendía carnada en un mostrador adentro. Desde entonces, quiero volver. Finalmente regresé a Indianola esta primavera y pasé dos días tranquilos aprendiendo sobre la historia del área, acampando en la playa y conociendo a amigables lugareños. Es cierto que hay muy poco que hacer aquí, pero esa es precisamente la llamada.

Antes de dirigirse por Texas Highway 316 a Indianola, asegúrese de pasar por el Museo del Condado de Calhoun cerca de Port Lavaca para una introducción a la historia. Ubicado en una antigua biblioteca, el museo puede no parecer gran cosa desde el exterior, pero está lleno de artefactos centenarios que arrojan luz sobre la rica y poco conocida historia de esta área. Explore puntas de lanza, anzuelos y otras herramientas que fueron vitales para los primeros Karankawa, quienes sobrevivieron a base de mariscos de las aguas costeras en invierno y se trasladaron tierra adentro para cazar búfalos y ciervos durante los meses más calurosos. René-Robert Cavelier, un caballero explorador francés conocido como Sieur de La Salle, aterrizó por error en 1685 cuando intentaba llegar a la desembocadura del río Mississippi. Su tiempo en Texas no fue bien: uno de sus barcos fue robado por piratas, un segundo se perdió en el mar y un tercero regresó a Europa, lleno de colonos que habían cambiado de opinión. El cuarto y último barco de Cavalier, el Precioso, se hundió en la bahía de Matagorda tras un temporal. Su casco ahora está en exhibición en el Museo de Historia del Estado de Texas Bob Bullock en Austin. Puede ver algunos artefactos en el Museo del Condado de Calhoun, incluida una bala de cañón; bienes comerciales como anillos, cuentas y botones; y pedazos de un zapato de cuero.

En 1842, un grupo alemán llamado Adelsverein se organizó específicamente para enviar inmigrantes a Texas. Sus primeros arribos aterrizaron en una playa no muy lejos del puerto deportivo donde comí esta hamburguesa con queso. En última instancia, más de 100.000 inmigrantes llegaron a lo que se denominó Karlshafen entre 1844 y 1887, según Vicki Cox, asistente desde hace mucho tiempo en el Museo del Condado de Calhoun. Muchos se mudaron tierra adentro para establecerse en New Braunfels y Fredericksburg. La comunidad de Indian Point se fundó a menos de una milla de Karlshafen en 1846 y pronto se convirtió en un puerto de aguas profundas establecido. Finalmente, las dos ciudades se fusionaron y se conocieron como Indianola (estar significa “ola” en español). Los muelles se levantaron, los barcos de vapor trajeron mercancías y el ejército de los EE. UU. incluso entregó camellos para usarlos como bestias de carga mientras los colonos avanzaban hacia el oeste. Angelina Eberly, la posadera que disparó un cañón contra los guardabosques que intentaban trasladar los archivos estatales de Austin a Washington-on-the-Brazos en 1842, abrió un hotel. “Fue una pequeña ciudad en auge durante varios años”, dice Cox. En su apogeo en 1875, Indianola fue el segundo puerto más activo de Texas, albergando a cinco mil personas y no menos de cuatro periódicos. Pero dos huracanes, uno en 1875 y otro en 1886, asestaron un golpe fatal. Indianola se había convertido en un pueblo fantasma en 1887 y muchas de las casas que sobrevivieron se trasladaron a Cuero y Victoria.

Hoy en día, solo quedan unas pocas cabañas de pescadores en lo que queda de Indianola, pero aún encontrará algunas actividades relajantes para hacer. Relájate en el puerto deportivo, pesca o observa las aves de la bahía, alquila un kayak o simplemente relájate en la franja de arena de 2,5 km que da a la bahía de Matagorda, en una de las últimas playas libres de servicios públicos estatales. “Es agua salada; es la playa; parece que sí”, dice el comisionado del condado de Calhoun, David Hall, en una mesa de picnic en Indianola Fishing Marina mientras él y su prometida, Amanda Massey, maestra de primer grado en Port Lavaca, comen pepinillos fritos. “Es una especie de lugar encantador”. Los amantes de la naturaleza pueden estar seguros de que las marismas vírgenes de la región seguirán siéndolo. En uno de los acuerdos más grandes en la historia de la conservación del estado, la Fundación de Parques y Vida Silvestre de Texas compró el rancho Powderhorn de 17,000 acres al otro lado del lago en 2014; en aproximadamente una década, 2,000 de esos acres estarán abiertos al público como parque estatal.

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Un monumento al Cuerpo de Camellos del Ejército de EE. UU., un experimento militar que desembarcó unos 30 camellos en Indianola en 1856.Fotografía por Pam LeBlanc

Un recorrido a pie por la ciudad revela signos sutiles de su turbulento pasado. Puede admirar un imponente monumento de granito dedicado a La Salle, tener en sus manos un gran trozo de granito que marca el sitio de un palacio de justicia desaparecido hace mucho tiempo, ver un recorte de metal que representa a los camellos militares que pasaban por el puerto, visitar un cementerio donde los primeros habitantes están enterrados o miran hacia una antigua cisterna que abastecía de agua a los habitantes de Karlshafen. Hale dice que los lugareños han encontrado puntas de flecha y balas de mosquete de la era de la Guerra Civil en el área.

El único negocio en la ciudad es el puerto deportivo, que funcionó con varios propietarios durante varias décadas. (Varios empresarios han estado vendiendo carnada aquí durante aproximadamente un siglo). Garon y Tami Applegate, que compraron un viejo autobús escolar y lo convirtieron en una casa rodante antes de irse de Idaho en noviembre pasado, beben cervezas y observan delfines a unas mesas de la mía. . “Caminamos y encontramos esta pequeña joya”, dice Tami. Han estado aquí durante dos semanas y se han hecho amigos del personal del puerto deportivo. “Es tan pacífico”.

Los propietarios actuales de la marina son Zachary Myers y Everett Lorenz, quienes compraron el lugar el año pasado. Ambos hombres viven en el condado de Bastrop pero conocen Indianola porque les gusta pescar. “Estas bayas son una pesquería de clase mundial”, dice Myers. “Cuando vas a Port Aransas o Galveston, hay tiendas para turistas y todo ese tipo de desorden. Cuando vas a Indianola, vas a pescar, créeme, porque no hay nada más que hacer. Él y Lorenz agregaron un bar completo y muebles nuevos, y se están preparando para reconstruir el parque de casas rodantes en el lugar. Puede alquilar un kayak por $ 10 por hora, lanzar un bote por una tarifa, comprar carnada, comprar una camiseta o escuchar música en vivo los fines de semana. La comida es típica de la playa: camarones fritos, pasteles de cangrejo, hamburguesas con queso, tacos de pescado y pescado de roca. Para la opción más fresca, traiga su propia pesca y deje que el chef la prepare por $ 12.99 por persona, una oferta que incluye papas fritas, cachorros y una ensalada. “Soy un fanático de los tacos, y por las mañanas hacemos lo que llamamos tacos de basura con lo que podamos echar”, dice Myers.

No hay hoteles en Indianola. Boondocking, o estacionamiento gratuito en terrenos públicos, es el camino a seguir, y Indianola Beach Park es uno de los pocos lugares arenosos en Texas donde todavía puedes acampar gratis. Después de conducir, llevé mi casa rodante plateada, a la que llamé Vincent VanGo, a un trozo de arena gruesa junto a la bahía de Matagorda, a poca distancia de un baño viejo pero limpio. Al otro lado de la calle, un paseo marítimo conduce por encima de un pantano. Tengo que pasar por encima de los restos disecados de un caimán muerto de tres pies de largo al costado del camino para llegar allí, pero la pasarela es un gran lugar para ver la vida de las aves al atardecer. Pasan garzas, garcetas, patos, gaviotas y un par de espátulas rosadas color Pepto-Bismol. Escucho las olas rompiendo toda la noche, y por la mañana muevo los dedos de los pies en la arena fresca, bebo té caliente y reflexiono. Una barcaza pasa a lo lejos y algunos pelícanos se ciernen sobre nuestras cabezas. Puede que Indianola no tenga mucho, pero tiene todo lo que necesito.

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