Historia

En la elección para el futuro del antiguo Lighthouse Inn en Narragansett, RI no elige ninguno de los anteriores

“El proceso (RFP) nos ha brindado valiosos comentarios e información sobre las fortalezas y, desde la perspectiva de un inversionista, las debilidades de este sitio”, dijo el director interino de DEM, Terry Gray, en un correo electrónico. “Sabemos que necesitamos invertir para hacerlo más viable. Estamos comprometidos a trabajar en un plan para la propiedad que respalde a las numerosas tripulaciones de pesca comercial, procesadores de productos del mar y otras empresas costeras que traen productos del mar frescos a los mercados locales, nacionales y mundiales.

El DEM es propietario del sitio, como parte de su gestión de un pueblo de pescadores que se ha convertido en uno de los más grandes de la costa este.

La propia ciudad de Narragansett, un desarrollador privado y una empresa que quería construir una planta de procesamiento de mariscos en el sitio habían presentado propuestas para hacer algo con el terreno de aproximadamente cinco acres además de lo que ahora sirve: un estacionamiento para el Bloque. Island Ferry y un lugar frecuentado por crías de molestas gaviotas.

Aunque el letrero exterior se refiere a él como Lighthouse Inn, los lugareños suelen llamarlo por un nombre aún más antiguo: The Dutch Inn. El hotel de 100 habitaciones tenía un molino de viento en la fachada frontal en honor a su nombre Low Country, que se mezclaba con toques náuticos como un loro al que los pescadores locales le enseñaban palabrotas, al menos según la tradición local.

Al anunciar que ninguna de las tres propuestas era viable, el DEM dijo que cortar la parcela que contiene el Lighthouse Inn podría hacerlo adecuado para un plan que “respalde la industria pesquera comercial de Rhode Island y proporcione instalaciones potencialmente públicas”.

Esta tensión (debe apoyar a la industria pesquera comercial y las instalaciones públicas son una ventaja potencial) ha estado en el centro del debate sobre el futuro del sitio. DEM adquirió terrenos en el puerto de Galilea hace décadas en un proceso similar a la expropiación y allí prioriza la industria pesquera. Ha tenido un gran éxito, según DEM, lo que llama una “potencia económica y laboral”.

Mientras tanto, la ciudad presentó su propio plan ambicioso, audaz y complejo: una propuesta para un “pueblo vibrante de uso mixto”. . Habría incluido un hotel de 75 a 100 habitaciones con restaurante, estacionamiento y un edificio residencial y de oficinas de uso mixto. La ciudad dijo que podría hacer mucho más con el área que un estacionamiento en la superficie y, si se eligiera, lanzaría un esfuerzo a nivel nacional para encontrar un desarrollador adecuado para hacer realidad sus ambiciones.

Otra oferta provino de la empresa que actualmente opera los estacionamientos allí: PRI X, una empresa conjunta de Procaccianti Companies y el desarrollador de Providence, Joseph Paolino. La propuesta implicó remodelar la parte frontal del sitio para cosas como cafeterías, desayunos y heladerías y equipar el área con bancos de parque y “tabletas de historias”. Una fase posterior sería crear un hotel boutique de 20 a 40 habitaciones.

PRI X tiene una participación legal en el sitio: mientras que el estado es dueño del terreno, el desarrollador es dueño del edificio Lighthouse Inn y alquila el terreno para estacionamiento. Según el plan de barrido anunciado el miércoles, la propiedad del edificio ahora se transferirá al estado para su demolición, y el estado negociará un nuevo contrato de arrendamiento de los terrenos restantes con PRI X para continuar usándolos como estacionamiento, con mejoras.

El portavoz de DEM, Michael Healey, dijo que aunque PRI X estuvo inicialmente involucrado en la emisión de la RFP, no participó en la decisión de elegir ninguna de las propuestas, o no elegir una, en este caso, debido a un conflicto de interés. Algunos políticos de la ciudad no estuvieron de acuerdo con PRI X, creyendo que sus planes para el sitio no eran ni audaces ni ambiciosos.

Otra empresa llamada iCell Aqua Inc. ha propuesto establecer una instalación para procesar pescado localmente. Gran parte de la captura en aguas de Nueva Inglaterra debe enviarse al extranjero para su procesamiento. Una instalación de $30 millones que podría procesar miles de toneladas de pescado al año mientras limpia y recicla 300 millones de galones de agua les ahorraría el viaje.

El Lighthouse Inn se construyó originalmente para albergar un concurso de pesca de atún. A lo largo de los años, el hotel cayó en mal estado y ha estado cerrado desde 2015. El molino de viento también desapareció hace mucho tiempo.

PRI X ha sostenido durante mucho tiempo que reconstruir el sitio sería más complejo de lo que algunas personas en la ciudad habían creído, particularmente porque cualquier estructura nueva tendría que construirse al menos 11 pies sobre el suelo para hacer frente a los problemas de inundación. Además, el representante de la empresa dijo en una reunión que la zona “apesta a pescado, está llena de gaviotas y está llena de camiones”.

Esto no le cayó bien a algunos en la ciudad, quienes vieron más potencial para el sitio. Pero ahora ha vuelto a la mesa de dibujo. El DEM dijo que la ciudad de Narragansett estaría involucrada.

“A medida que avancemos con estos planes, continuaremos las conversaciones con el pueblo de Narragansett y otras partes interesadas sobre las opciones para la reurbanización de esta valiosa propiedad”, dijo Gray, el administrador interino. “Agradecemos las propuestas de buena fe hechas por los tres postores”.


Brian Amaral puede ser contactado en brian.amaral@globe.com. Síguelo en Twitter @bamaral44.

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