Mariscos

El sector de productos del mar se prepara para la pérdida de empleos y pescado debido a las sanciones

PORTLAND, Maine (AP) — La industria pesquera mundial se prepara para aumentos de precios, interrupciones en el suministro y posibles pérdidas de empleos a medida que las nuevas rondas de sanciones económicas contra Rusia hacen que especies clave como el bacalao y el cangrejo sean más difíciles de encontrar.

La última ronda de intentos estadounidenses de castigar a Rusia por invadir Ucrania incluye prohibiciones de importación de mariscos, alcohol y diamantes. Estados Unidos también está despojando a Rusia del “estatus de nación más favorecida”. Las naciones de todo el mundo están tomando medidas similares.

Rusia es uno de los mayores productores de productos del mar del mundo y fue el quinto mayor productor de pescado salvaje, según un informe de 2020 de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Rusia no es uno de los mayores exportadores de productos del mar a los Estados Unidos, pero es líder mundial en exportaciones de bacalao (la preferencia por el pescado y las papas fritas en los Estados Unidos). También es un importante proveedor de cangrejos y colín de Alaska, muy utilizados en sándwiches de comida rápida y productos procesados ​​como palitos de pescado.

Es probable que el impacto se sienta a nivel mundial, así como en los lugares donde operan los frentes costeros. Uno de ellos es Maine, donde más de $50 millones en mariscos de Rusia pasaron por Portland en 2021, según estadísticas federales.

“Si obtienes bacalao de Rusia, será un problema”, dijo Glen Libby, propietario de Port Clyde Fresh Catch, un mercado de mariscos en Tenants Harbor, Maine. “Es todo un lío. Veremos cómo va.

Rusia exportó más de 28 millones de libras (12,7 millones de kilogramos) de bacalao a Estados Unidos desde el 1 de enero de 2020 hasta el 31 de enero de 2022, según datos del censo.

Tanto la Unión Europea como el Reino Unido dependen en gran medida de los productos del mar rusos. Y los precios de los productos del mar ya se están disparando en Japón, un importante consumidor de productos del mar que está limitando su comercio con Rusia.

En el Reino Unido, donde el pescado y las patatas fritas son un marcador cultural, los propietarios de las tiendas y los consumidores se preparan para las subidas de precios. Las tiendas de pescado y papas fritas del Reino Unido ya se enfrentaban a la presión de los altos costos de la energía y el aumento de los precios de los alimentos.

Andrew Crook, jefe de la Federación Nacional de Freidoras de Pescado, dijo a principios de este mes que, incluso antes de la guerra, esperaba que un tercio de las tiendas de pescado y papas fritas de Gran Bretaña quebraran. Si los precios del pescado suben aún más, “realmente estaremos en una situación desesperada”, dijo.

A mediados de marzo, el Reino Unido impuso un aumento arancelario del 35 % al pescado blanco ruso, incluido el bacalao y el eglefino, los alimentos básicos de las tiendas de patatas fritas.

“Somos una parte importante de la cultura británica y sería una pena que eso desaparezca”, dijo a ITV.

Es más probable que los consumidores estadounidenses noten el impacto de las sanciones a través del precio y la disponibilidad del pescado, dijo Kanae Tokunaga, quien dirige el Laboratorio de Economía Costera y Marina en el Instituto de Investigación del Golfo de Maine en Portland.

“Debido a que los productos del mar son un producto global, incluso si no se cosechan en Rusia, notará que el precio sube”, dijo Tokunaga.

En los Estados Unidos, la dependencia del bacalao extranjero se deriva de la pérdida de su propia pesquería de bacalao del Atlántico, que alguna vez fue sólida, y que colapsó ante la sobrepesca y el cambio ambiental. Los pescadores estadounidenses, basados ​​principalmente en Nueva Inglaterra, trajeron más de 100 millones de libras (45,4 millones de kilogramos) de bacalao al año a principios de la década de 1980, pero la captura de 2020 fue de menos de 2 millones de libras (900.000 kilogramos).

Los reguladores han tratado de salvar la pesquería con medidas de gestión, como cuotas de captura muy bajas, y muchos pescadores que buscan otras especies de peces de fondo de la costa este, como el eglefino y la solla, ahora evitan por completo el bacalao.

Los procesadores de productos del mar de Massachusetts están preocupados por la pérdida de empleos debido a la pérdida de productos rusos, dijo el senador demócrata estadounidense Ed Markey, quien apoya las sanciones contra Rusia.

“Escuché de procesadores de productos del mar en mi país de origen expresar su preocupación por los posibles efectos repentinos de otra prohibición inmediata de importación en su fuerza laboral, incluidos cientos de trabajadores sindicalizados en la industria de procesamiento de productos del mar”, dijo al Senado en febrero.

Para los productores estadounidenses de productos del mar básicos como pescado y papas fritas, la falta de bacalao ruso podría significar recurrir a otras fuentes extranjeras, dijo Walt Golet, profesor asistente de investigación en la Facultad de Ciencias Marinas de la Universidad de Maine.

“Tal vez podríamos importar más de Noruega, un poco más de las pesquerías canadienses”, dijo Golet. “Realmente depende del precio de esas importaciones”.

Como alternativa, los productores y consumidores podrían probar especies de peces capturadas en el país que están subutilizadas, como el abadejo del Atlántico y el pez roca, dijo Ben Martens, director ejecutivo de la Asociación de Pescadores de la Costa de Maine.

“Tal vez es hora de usar eglefino o merluza o tal vez rape, algo diferente”, dijo Martens. “Si esto va a interrumpir las cadenas de suministro, brinda una oportunidad para que otras especies llenen ese vacío”.

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La periodista de Associated Press Jill Lawless en Londres contribuyó a este despacho.

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