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El propietario de Seafood Destiny, Anthony Knotts, enfrenta múltiples demandas

Anthony Knotts, propietario del restaurante Seafood Destiny recientemente inaugurado en Franklin Street, está acusado de presuntamente escribir y distribuir cheques falsos, además de cargos relacionados con una deuda estimada de $101,000..

Se presentó ante el tribunal el 14 de marzo para hablar sobre la deuda acumulada y explicar los motivos de la falta de fechas en el tribunal en el transcurso de cuatro meses. Pasó 12 días en el Centro de Detención del Condado de Guilford en relación con esos cargos y fue puesto en libertad después de la audiencia de la semana pasada.

Las audiencias en el tribunal de deudas están separadas de los cargos relacionados con los presuntos cheques falsificados, que suman casi $28,000, según WFMY-TV, una estación de televisión de Greensboro afiliada a CBS. Los cargos se tratarán en una fecha posterior en la corte.

Knotts tiene dos ubicaciones de Seafood Destiny, una en Chapel Hill y la otra en Greensboro. La ubicación de Franklin Street abrió el 28 de diciembre. También es pastor principal de la Iglesia Embajada en Greensboro.

El caso original se centra en la deuda que Ed Cobbler y su esposa Pat, los demandantes en el caso que lo conocen a través de la iglesia, dijeron haber acumulado durante una década. Pat dijo que la pareja conocía a Knotts desde hacía varios años y eran amigos cercanos.

“Estaba devastado por toda la situación”, dijo Pat. “Nunca tratamos de manejarlo de otra manera, sino muy civilizadamente”.

Knotts debía una suma inicial total de $73,068 a Ed y Pat Cobbler, según documentos judiciales de finales de agosto. Un tribunal le ordenó pagar las tarifas iniciales en 2014. Años de intereses acumulados aumentaron la deuda a cerca de $101,000, dijo Ed.

Originalmente estaba programado para comparecer ante el tribunal para considerar la deuda el 13 de diciembre y no se presentó. No se presentó en otras dos fechas reprogramadas, el 3 de enero y el 14 de febrero, respectivamente, según documentos judiciales.

En la audiencia de febrero, se pidió a Knotts que explicara por qué no había comparecido ante el tribunal las dos primeras veces.

Después de no presentarse a la tercera cita judicial, el Tribunal del Condado de Guilford emitió una orden de arresto contra Knotts el 22 de febrero por dos cargos de desacato civil y penal. El desacato penal se refiere a la falta de comparecencia de Knotts ante el tribunal, mientras que el desacato civil se relaciona con el incumplimiento de las órdenes judiciales.

Knotts dijo que no asistió a las tres audiencias por temor a no estar representado por un abogado.

“Nunca pensé que necesitaría un abogado civil”, dijo. “La mayoría de las veces solo piensas en abogados de tráfico”.

Dijo que descubrió los cheques sin fondos el 28 de febrero y fue a la oficina del alguacil del condado de Guilford, donde fue arrestado. Fue allí donde también fue encarcelado por los cargos de desacato penal y civil relacionados con la deuda acumulada.

Más tarde fue liberado el mismo día con una fianza de $100,004 por desacato criminal, según muestran los documentos.

Pero, al día siguiente, el juez concluyó que su liberación fue irregular y emitió otra orden de arresto en su contra.

“Si bien esta seguridad puede haber satisfecho las condiciones de liberación por desacato penal del acusado, no cumplió con sus condiciones de liberación por desacato civil ni purgó al acusado de su desacato civil”, según una orden judicial fechada el 1 de marzo.

Knotts dijo que nueve policías lo arrestaron en Seafood Destiny en Greensboro el 1 de marzo. No entendía por qué tantos policías estaban involucrados.

“Cuatro alguaciles vinieron al frente y al menos cinco atrás, incluso el jefe del alguacil, para mi viejecito”, dijo.

Su caso fue escuchado por el juez del Tribunal Superior de Carolina del Norte, John O. Craig III.

Ed y Pat Cobbler dijeron que Knotts acumuló la deuda a través de varios medios, como préstamos con tarjetas de crédito, inversiones en una empresa privada, alquiler de viviendas y renovaciones en la iglesia de la embajada.

“Confiaba en él, explícitamente”, dijo Ed. “Y se aprovechó de esa confianza”.

Ed dijo que intentó varias veces que Knotts pagara la deuda.

“Una vez fui a su casa y le dije: ‘Anthony, te perdono con todo mi corazón, pero no puedo perdonar la deuda'”, dijo.

Knotts dijo que si bien no puede dar detalles de cheques sin fondos por motivos legales, está comprometido a reconocer sus errores con respecto a los cheques y las fechas de corte perdidas.

“Quería mantenerme alejado (de la situación)”, dijo. “No soy una persona conflictiva y pensé que desaparecería, pero no es así. Está fuera, tengo que lidiar con eso, tengo que lidiar con eso y es mío”.

Lynn E. Coleman, quien forma parte de la representación legal de Knotts, se negó a comentar.

Debido a su nombre e identificación con foto por todas partes, Knotts dijo que quería encontrar una manera de seguir adelante. Entrena a empresarios y dice que quiere usar su experiencia para educar a otros.

“Todas las cosas suceden por una razón”, dijo Knotts. “Simplemente elijo ser optimista y ver qué tipo de bien puedo sacar de esto”.

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