Mariscos

El marisco de origen vegetal hace su aparición | Perímetro del supermercado

En 2020, las ventas de productos del mar de origen vegetal en EE. UU. crecieron un 23 % y, en la primera mitad de 2021, se invirtieron 116 millones de dólares en la categoría.

Varios factores están impulsando el crecimiento, dijo Brittany Chibe, directora de crecimiento y cofundadora de la empresa emergente Aqua Cultured Foods, con sede en Chicago.

“Hay una mayor aceptación del costo ambiental de la cadena de suministro tradicional de productos del mar, la pesca convencional y la piscicultura”, dijo Chibe. “Se espera que las reservas de pescados y mariscos salvajes se agoten para 2048, y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación dice que más del 80% de las reservas mundiales de peces están ‘totalmente explotadas o sobreexplotadas'”.

Al mismo tiempo, agregó, la demanda mundial de productos del mar está creciendo y se espera que aumente en un 30 %.

“Dado que se espera que la población mundial alcance los 10 mil millones para 2050, es obvio para la mayoría de las personas que la agricultura y la acuicultura tradicionales no pueden seguir el ritmo”.

Las preocupaciones sobre la sobrepesca y la sostenibilidad son los principales impulsores del crecimiento en la categoría de pescados y mariscos de origen vegetal, coincidió Jill Dexter, vicepresidenta y gerente general de Gardein, una división de Conagra, con sede en Richmond, Columbia Británica.

Cuando los consumidores eligen pescados y mariscos de origen vegetal, dijo, reducen su consumo de pescados y mariscos tradicionales, lo que ayuda a garantizar que las poblaciones de peces se mantengan en niveles sostenibles.

Gardein ofrece al por menor dos productos del mar de origen vegetal: filetes de pescado y mini cr’b crepes.

“Ambos productos nos han ido bien, especialmente nuestros filetes de pescado, que son el SKU alternativo de pescado a base de plantas más vendido en dólares”, dijo Dexter, citando datos del IRI.

Ambos están disponibles en bolsas para congelar resellables. Los filetes de pescado se venden en bandejas de 10,1 oz. bolsita y mini tortas cr’b en envase de 8.8 oz. Bolso.

“Nuestros equipos de marketing de clientes trabajan en estrecha colaboración con clientes individuales en programas para ayudar a aumentar las ventas en toda la cartera de Gardein”, dijo Dexter. “El período de Cuaresma nos brinda una oportunidad estacional, ya que cada vez más consumidores buscan nuestro pescado en general”.

Enfoque Flexitariano

Christine Mei, directora ejecutiva de Gathered Foods, con sede en Heath, Ohio, fabricante de pescados y mariscos a base de plantas Good Catch, continúa viendo que cada vez más consumidores cambian a una dieta flexitariana, exploran las plantas alimenticias a base de plantas y son más conscientes de sus elecciones de alimentos.

“Este cambio sin duda ha afectado a la industria de productos del mar a base de plantas, que está creciendo a un ritmo acelerado, con nuevos productos que llegan al mercado cada año”, dijo Mei. “Con este entusiasmo, los consumidores buscan constantemente nuevas soluciones deliciosas en sus tiendas favoritas”.

El objetivo de Good Catch, dijo, es satisfacer esa demanda lanzando productos innovadores y asociándose con un grupo diverso de minoristas para que sus productos estén disponibles para los consumidores en todo el país.

“Se trata de hacer algo que sepa bien, se sienta bien y deje más peces en el mar”.

Good Catch actualmente ofrece nueve productos en tiendas minoristas de alimentos, incluido el atún de origen vegetal en Naked in Water, Mediterranean y Oil & Herbs; una variedad congelada de platos principales y aperitivos, que incluyen una clásica hamburguesa de pescado a base de plantas, pastel de pescado tailandés a base de plantas y pasteles de cangrejo al estilo de Nueva Inglaterra a base de plantas; y su nueva línea de empanados, que incluye filetes de pescado empanizados a base de plantas, palitos de pescado empanados a base de plantas y pasteles de cangrejo empanados a base de plantas.

Whole Foods y Sprouts Farmers Market se encuentran entre los muchos minoristas que almacenan los productos de origen vegetal de la compañía.

El producto más nuevo de Good Catch, las hamburguesas de salmón a base de plantas, debutó en los estantes minoristas en febrero.

Nuevo jugador en el juego

Aqua Cultured Foods anunció planes en 2021 para comenzar a implementar productos del mar a base de plantas en 2022.

Ese es siempre el plan, dijo Chibe. Aqua Cultured primero probará las aguas con sus alternativas de calamar. Los camarones con palomitas de maíz y los filetes de pescado cortados con músculos enteros seguirán más adelante en el año.

Aqua Cultured traerá algo nuevo a la categoría de productos del mar a base de plantas, dijo Chibe.

La mayoría de los productos del mar a base de plantas se basan en almidón. Le da una sensación en la boca, dice, que se parece un poco a los mariscos, pero carece de los nutrientes, principalmente proteínas, que los consumidores esperan de un alimento en el centro del plato.

Otras empresas utilizan ingredientes a base de legumbres, como aislados de proteína de soja o guisantes, para proporcionar estos nutrientes. Pero esto a menudo agrega sabores “desagradables” que deben enmascararse con aditivos como el sodio.

Además de eso, ambas opciones, dijo Chibe, están altamente procesadas.

“Podemos evitar ambos problemas con los mariscos fermentados”, dijo. “Es una micoproteína entera sin procesar con el valor nutricional que buscan los consumidores, junto con una textura realista. Y ahorra muchos recursos y es asequible de producir. Piense en ello como un 2.0 basado en plantas.

Afortunadamente para los recién llegados a los productos del mar a base de plantas, como Aqua Culture, la categoría sigue siendo “un espacio muy en blanco”, dijo Chibe.

Según el conocimiento de Aqua Cultured, ningún producto ha combinado textura, sabor y nutrición en el mismo producto.

“Planeamos ser los primeros en entregar de los tres. El listón es muy, muy alto para las alternativas de mariscos, más alto que otras alternativas de proteínas como hamburguesas o nuggets.

ventana de crecimiento

El mercado minorista actual ofrece una ventana de crecimiento para los productos del mar a base de plantas que podría contraerse a medida que entren en escena nuevas tecnologías competidoras, dijo Chibe.

“Cultivado [or cell-based] Los productos del mar todavía están en pañales y probablemente le falten algunos años para llegar al mercado, especialmente debido a los obstáculos regulatorios. Por lo tanto, tenemos la oportunidad de establecernos mucho antes de la disponibilidad comercial de productos del mar cultivados.

En esta ventana de oportunidad, empresas como Aqua Cultured tienen una gran oportunidad, dijo Chibe, de impulsar un gran crecimiento en la categoría.

“Creemos que, en última instancia, las alternativas a los productos del mar serán más aceptadas que incluso la carne o los productos lácteos de origen vegetal. Hay un halo de salud alrededor de los mariscos, a pesar de que están cargados de microplásticos, mercurio, antibióticos, PCB, parásitos y, por supuesto, un alto riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos.

Las empresas de productos del mar a base de plantas, dijo, pueden proporcionar un producto libre de estos contaminantes que es demostrablemente más saludable, con el mismo sabor y rendimiento que los productos del mar tradicionales. Y si cuesta menos, mejor, lo que Aqua Cultured cree que podrá lograr una vez que la empresa se expanda.

Si bien Gardein no tiene planes inmediatos para expandir su lista minorista de mariscos a base de plantas, la compañía pronto lanzará su línea de innovaciones para el año fiscal 2023, y Dexter dijo que Gardein todavía está evaluando el espacio para nuevas oportunidades.

La sociedad es ciertamente optimista sobre las plantas en general. En 2021, lanzó su gama Ultimate Plant-based Chick’n. La gama incluye redes, pepitas y redes, y las redes y las redes se han convertido en nuestros dos SKU más exitosos en todo Gardein.

La diversidad de la línea de Gardein se encuentra entre las más sólidas en alimentos de origen vegetal, dijo Dexter. Además de mariscos y pollo a base de plantas, Gardein ofrece alternativas a base de plantas a la carne de res, cerdo y pavo.

Los fanáticos de las otras proteínas de origen vegetal de Gardein definitivamente deberían probar sus mariscos de origen vegetal, dijo.

“Y si los mariscos son su punto de entrada, esperamos que exploren las otras ofertas. Creemos que los comedores a base de plantas no deberían verse limitados por la falta de opciones, y nuestra línea de productos refleja ese sentimiento.

Como marca enfocada en la innovación culinaria, Good Catch se desafía constantemente a encontrar nuevas formas de expandir sus ofertas, dijo Mei.

Desde el lanzamiento de su primer producto de hojuelas de atún a base de plantas, Good Catch, por ejemplo, ha desarrollado tres nuevos formatos de mariscos a base de plantas: pescado blanco, cangrejo y salmón.

“Nos enorgullece decir que nuestros productos se han vendido increíblemente bien en las tiendas minoristas de abarrotes, y nuestra gama de empanados se encuentra entre los más vendidos. Nuestros filetes de pescado empanados a base de plantas, palitos de pescado empanados a base de plantas y pasteles de cangrejo empanados a base de plantas han sido un gran éxito gracias a nuestra asociación con Sprouts.

Debido a este enfoque culinario, los productos Good Catch evocan la experiencia de comer mariscos reales a través de un sabor y una textura excepcionales, dijo Mei. La mezcla de la empresa de seis legumbres (guisantes, garbanzos, lentejas, soja, habas y frijoles blancos) crea una textura distinta, y la empresa utiliza sabores naturales para el auténtico sabor de los mariscos.

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