Historia

El día: un libro relata los días de gloria de la construcción naval mística


El clíper Andrew Jackson zarpó de Nueva York en 1859 y llegó a San Francisco en 89 días, estableciendo un récord de velocidad.

El vapor de tornillo Varuna hundió cuatro barcos confederados durante la Guerra Civil.

El barco Caroline Tucker sobrevivió a dos colisiones, una tormenta, un huracán y la pérdida de su capitán, que cayó por la borda.

¿Qué tienen en común estos barcos? Todos fueron construidos en Mystic, donde los astilleros grandes y pequeños bullían en el siglo XIX.

La orgullosa historia del pueblo se detalla en “Mystic Built” de William N. Peterson, curador emérito de Mystic Seaport. Una edición ampliada del libro, publicada por primera vez en 1989, ha sido lanzada recientemente por el museo.

Durante siglos, la construcción naval floreció a lo largo del río Mystic desde Old Mystic hasta Noank. Colectivamente, los astilleros han producido más de 1.400 barcos.

Lo que hizo notable a la industria local fue su variedad. Los astilleros de Mystic River han producido casi todos los tipos de embarcaciones imaginables: balandras, barcazas, vapores de ruedas laterales, cargueros, lanchas a motor, transbordadores, cañoneras y más.

La reputación común de los constructores era tal que la frase “Místico construido” se convirtió en un sello de aprobación entre los marineros.

Según Seaport, la nueva edición contiene 40 imágenes adicionales, incluido un daguerrotipo recién descubierto que es la única foto conocida de un ballenero en Mystic.

El texto presenta más historia social y continúa la historia en el siglo XX con la construcción de yates y barcos pesqueros. Destaca también la construcción de la goleta Amistad en el puerto marítimo en el año 2000. Pero la atención se centra en los años pico de 1784 a 1919.

La primera de las dos partes del libro narra esta era, examina cada astillero y rastrea las influencias más amplias que dieron forma a la construcción naval local.

Los comerciantes del comercio costero recurrieron a Mystic para embarcaciones pequeñas como goletas y botes de remos, al igual que las industrias de pesca, caza de ballenas y focas.

Más tarde, las plantaciones de algodón del sur que abastecían a las fábricas textiles de Nueva Inglaterra necesitaban barcos más grandes. Mystic respondió con paquetes transatlánticos que llevaban exportaciones a Europa.

La edad de oro de la década de 1850 fue impulsada por el comercio del té en China y la fiebre del oro en California. Mystic lanzó 21 clippers, barcos mercantes angostos construidos para la velocidad con menos capacidad de carga.

Luego, la Guerra Civil cambió el panorama marítimo, pero Mystic se adaptó, alejando la producción de los veleros para satisfacer la demanda cambiante. Se construyeron más barcos de vapor allí que en cualquier puerto de Nueva Inglaterra durante la guerra.

La construcción naval en Mystic no sucedió por sí sola. La industria fue creada por figuras emprendedoras como Charles Mallory, quien en 1816 partió a pie desde su Waterford natal rumbo a Boston. Desviado por un trabajo temporal reparando velas en Mystic, continuó encontrando trabajo y se quedó.

Finalmente, fundó Charles Mallory & Sons, uno de los principales astilleros del pueblo, en un terreno que ahora forma parte de Mystic Seaport. El austero Mallory con sombrero de copa ha llegado a personificar la vigorosa economía marítima de Mystic. Durante la guerra, botó un barco de vapor cada dos meses, muchos de los cuales estaban destinados a la Armada de la Unión.

El maestro carpintero de Mallory, Mason Crary Hill, creó el diseño del clíper mediano de Mystic, y su trabajo influyó en muchos otros barcos.

La construcción naval mística se desvaneció después de la guerra, aunque experimentaría un renacimiento a principios del siglo XX. Cuando los astilleros principales cerraron en la década de 1880, la acción se trasladó a Noank, donde acababa de despegar el enorme astillero Robert Palmer & Son.

Noank continuó con la tradición de Mystic sin el romance. En lugar de clippers en todo el mundo, el astillero de Palmer produjo embarcaciones utilitarias como barcazas y flotadores para vagones de ferrocarril. También era conocido por el “Noank Smack”, un barco de pesca común.

Después de la muerte de los Palmer, el sitio terminó la era como parte de Groton Iron Works, una empresa de la Primera Guerra Mundial que construyó ocho barcos mercantes allí y una docena más en su sitio principal en el río Támesis. .

El libro, profusamente ilustrado con fotos del museo, da tanta información en sus pies de foto que sirven como barras laterales, apareciendo en casi todas las páginas. Las fotos de Mallory, Hill y otros van acompañadas de minibiografías.

Un capítulo sobre la mecánica de la construcción naval detalla temas como el medio modelo, esculpido a escala para representar el diseño de un barco. Sus partes en capas se separaron, midieron y escalaron para crear las secciones correspondientes del casco.

La marca registrada de los constructores místicos era la popa redondeada, utilizada en clíperes y barcos posteriores. Los arquitectos navales creían que era una alternativa elegante y práctica a la popa recta más común.

También están cubiertos los artesanos, desde carpinteros y armadores hasta sujetadores y carpinteros, todos los cuales perfeccionaron su oficio en Mystic yards.

Pero la industria también apoyó a otros que no estaban empleados directamente por los constructores. La economía marítima local incluía herreros, astilleros, aparejadores, remolcadores, veleros, caminantes, talladores de barcos y talleres de motores.

La segunda parte del libro trata sobre los barcos en sí, con retratos de cientos de vainas que se deslizaron por los caminos de Mystic. Van desde los famosos hasta los olvidados, y cada uno de los 21 clippers recibe una atención especial.

La carrera de la mayoría de los barcos transcurrió sin incidentes y terminó en servicio de varada, incendio o barcaza. Pero algunos han tenido aventuras en la Guerra Civil, como el Galena, uno de los primeros acorazados, o el Owasco, que capturó a 12 corredores de bloqueo. Prácticamente todos los barcos de vapor construidos en Mystic parecían haber participado en la captura de Fort Fisher, Carolina del Norte en 1865.

En tiempos de paz, varios barcos naufragaron o simplemente nunca más se supo de ellos. Algunos han desempeñado un papel en la historia local, como Eliza S. Potter, en el que un esclavo fugitivo se escondió mientras viajaba por Noank. Otros son la respuesta a una pregunta trivial, como el Harriet Hoxie, el primer barco que importó pollos Brown Leghorn a los Estados Unidos.

De vez en cuando, una buena historia se esconde detrás de una frase intrigante: “Cuando finalmente llegó a las Bermudas, la mayoría de la tripulación estaba gravemente congelada”.

Si un barco tuvo un momento notable como este, fue inusual; la balandra Hero tenía dos. En 1820, su tripulación dirigida por el capitán Nathaniel Palmer descubrió la Antártida. Siete años antes, navegó como corsario para recuperar otro barco construido por Mystic, el Fox, que había sido capturado por los británicos durante la guerra de 1812.

Generaciones han escuchado esta historia de dos barcos, que se ha convertido en tradición mística. Pero una historia mejor es la que cuenta este libro, sobre el pueblo constructor de barcos que los vio nacer a ambos.

j.ruddy@theday.com

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