Plomada

El águila calva de Nuevo México que lucha contra el envenenamiento por plomo refleja un problema mayor | Noticias locales

Un pescador vio un águila calva en la orilla del lago Navajo, batiendo sus alas pero sin poder despegar porque estaba muy debilitada por el envenenamiento por plomo.

El pescador notificó a las autoridades sobre el águila moribunda y fue trasladado al Centro de Aves Rapaces de Santa Fe en El Rito, donde recibió tratamientos de quelación para eliminar el plomo de su sangre.

Más de dos semanas después, el águila desafía las probabilidades astronómicas al sobrevivir. Pero incluso después de toda la quelación, el plomo en la sangre del ave sigue siendo demasiado alto para medirlo con una máquina.

“Se suponía que estaba muerto, y nadie se lo dijo”, se rió la directora ejecutiva del Raptor Center, Lori Paras.

El águila, apodada Bubba, refleja una tendencia alarmante en la que un número cada vez mayor de personas ingieren grandes dosis de plomo, generalmente de carroña o presas contaminadas con municiones de plomo o plomos de pesca. Y el uso de plomo está en el centro de un debate que los defensores de la caza y algunos conservacionistas esperan que pueda centrarse en la educación y las decisiones sabias en lugar de la política y el conflicto.

Las águilas reales, una especie común en Nuevo México, también son víctimas de la exposición al plomo. Paras dijo que dos de estas aves se están recuperando en el centro, aunque su envenenamiento por plomo es mucho más leve que el del águila calva.

El plomo es una neurotoxina que afecta la capacidad del águila para volar, navegar, cazar y reproducirse. En dosis suficientemente altas, puede causar problemas respiratorios, convulsiones y la muerte.

Las águilas que están desorientadas por el envenenamiento por plomo no pueden cazar y comienzan a morir de hambre, dijo Paras. El hambre carcome los músculos de su pecho, haciéndolos incapaces de volar y debilitándolos aún más, dijo.

Parte de la razón por la que Bubba, el águila, resiste una toxicidad tan aguda es que su exposición al plomo fue reciente, dijo Paras, y agregó que las águilas demacradas y envenenadas por plomo no sobreviven.

La exposición a menudo es acumulativa, con pájaros que recogen trozos de plomo aquí y allá, dijo Paras, y señaló que el centro ha tratado águilas envenenadas con plomo durante años.

Los restos de animales, conocidos como montones de intestinos, que los cazadores dejan para que los carroñeros los devoren, a menudo contienen metralla de balas de plomo. Y las plomadas de plomo en las líneas de pesca pueden caerse y terminar en el vientre de los peces.

Las águilas calvas consumen estas y otras fuentes de alimento que pueden estar mezcladas con plomo. Las águilas reales no tienen picos para atrapar peces, sino que se dan un festín con montones de tripas y otra carroña, dijo Paras.

Se encontró plomo tóxico en los huesos del 46% de las águilas calvas y águilas reales muestreadas en 38 estados, con altas exposiciones que a menudo ocurren en otoño e invierno, coincidiendo con la temporada de caza en muchas áreas, según un informe periodístico. La ciencia.

Los hallazgos son un revés preocupante para el águila calva, el ave nacional icónica de Estados Unidos, que se recuperó del borde de la extinción después de que el pesticida DDT fuera prohibido en 1972, lo que permitió que fuera eliminado de la lista de especies en peligro de extinción de 2007.

Las municiones de plomo se prohibieron para la caza de aves acuáticas como patos y gansos en 1991 debido al impacto nocivo del metal residual en la vida silvestre. Pero la munición de plomo todavía se usa comúnmente para cazar aves y animales en tierra, incluso cerca de vías fluviales.

Cuando se le preguntó qué se podría hacer para proteger mejor a las águilas del plomo, la portavoz del Departamento de Caza y Pesca del estado, Tristanna Bickford, dijo que la agencia está al tanto de los informes y está revisando las posibles opciones. Ella no dijo cuáles podrían ser esas opciones.

Algunos defensores de la vida silvestre quieren que se prohíban las perdigones de plomo y los aparejos de pesca.

“El plomo ya no se usa en tuberías y una variedad de artículos para el hogar por una muy buena razón: es altamente tóxico y mata innecesariamente a la vida silvestre y daña la salud de las personas”, dijo Michael Robinson, principal defensor de la conservación en el Centro para la Diversidad Biológica en Tucson, Arizona. . “Existen excelentes alternativas a las perdigones de plomo, y no hay razón para que se sigan utilizando”.

Un grupo que se describe a sí mismo como el equilibrio de la conservación con los intereses de los cazadores y pescadores se opone al uso de municiones de plomo, pero también se opone a su prohibición.

La Federación de Vida Silvestre de Nuevo México es parte de un esfuerzo educativo más grande para alentar a los cazadores a usar balas de tungsteno, cobre y otras balas no tóxicas, que funcionan mejor y solo un poco más caras que las de plomo”, dijo Jesse Deubel, director ejecutivo del grupo.

“Creo que las municiones no tóxicas deberían pertenecer a todos los cazadores, independientemente de la especie que persigan”, dijo Deubel. “Creo que podemos lograr el objetivo sin una mayor regulación”.

El argumento más común que escucha de los cazadores es que el plomo es más barato, pero en verdad, las municiones son solo una pequeña parte de los costos generales de caza, dijo Deubel, por lo que el costo de los ahorros no justifica el uso continuo.

Si más cazadores eligen perdigones no tóxicos, los fabricantes producirán más, reduciendo costos y aumentando las ventas, dijo Deubel.

“Estoy bastante seguro de que podemos lograr el objetivo centrándonos en la demanda de los consumidores”, dijo Deubel. “Puede ser un esfuerzo dirigido por el consumidor y no necesariamente un esfuerzo dirigido por el gobierno”.

Jon Hayes, director ejecutivo de Audubon Southwest, dijo que las leyes deben fortalecerse para proteger mejor a las águilas de la exposición al plomo, pero no necesariamente las prohibiciones.

“Apoyamos políticas y leyes que reducirían el uso de plomo”, dijo Hayes. “Sin embargo… no es necesariamente seguro que la prohibición sea lo más efectivo a seguir o que sea aceptable”.

Una opción sería aumentar los fondos para el Departamento de Pesca y Caza del estado para educar a las personas sobre por qué es dañino usar municiones y aparejos de plomo, dijo.

Las prohibiciones podrían politizar el tema y enfrentar a conservacionistas y cazadores entre sí, cuando el objetivo debería ser lograr que todos trabajen juntos para evitar que las águilas ingieran plomo, declaró.

“Cuando politizas las cosas, la oposición se endurece”, dijo Hayes.

Paras dijo que se debe hacer todo lo posible para reducir el riesgo del plomo. Ella teme que incluso si Bubba, que desafía a la muerte, se recupera y se va volando, puede quedar expuesto nuevamente.

“Si recupero a esa águila calva… las posibilidades de que recupere la cabeza, desafortunadamente, son muy buenas”, dijo Paras. “Se está volviendo tan frecuente en el medio ambiente”.

Associated Press contribuyó a esta historia.

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