Plomada

Dentro de la organización sin fines de lucro de caza de virus en el centro de la controversia de fuga de laboratorio

Si bien un podio compartido con Fauci demostró que Daszak se había convertido en un verdadero jugador entre los cazadores de virus, también subrayó lo lejos que ha llegado. Durante años, Peter Daszak dirigió una organización sin fines de lucro en apuros con la misión de salvar a los manatíes, promover la tenencia responsable de mascotas y celebrar las especies en peligro de extinción. La organización, que funcionó como Wildlife Trust hasta 2010, buscaba constantemente formas de compensar sus déficits presupuestarios. Un año, se ofreció a honrar con sus ganancias anuales a una empresa minera que operaba en Liberia que le pagó para evaluar los riesgos del virus del Ébola. Otra idea fue buscar donaciones de los millonarios del aceite de palma que estaban arrasando las selvas tropicales y que pudieran estar interesados ​​en “limpiar” su imagen.

Calvo y normalmente vestido con ropa de senderismo, Daszak era tanto un vendedor como un visionario. Vio claramente que las incursiones humanas en el mundo natural podrían conducir a la aparición de patógenos animales, siendo los murciélagos un reservorio particularmente potente. Daszak “apostaba a que los murciélagos albergan virus mortales”, dijo el Dr. Matthew McCarthy, profesor asociado de medicina en el Centro Médico Weill Cornell de Nueva York. En 2004, como estudiante de medicina de Harvard de 23 años, McCarthy siguió a Daszak a Camerún para atrapar murciélagos. “Dejé a mi familia, a mis amigos”, dijo. “Fue algo muy poderoso para personas como yo ir a las partes más remotas del mundo. Me atrapó, anzuelo, sedal y plomo.

Los ataques bioterroristas de 2001, en los que se enviaron cartas rociadas con esporas de ántrax a través de la oficina de correos de EE. UU., junto con el primer brote de coronavirus del SARS en China al año siguiente, traerían dinero para el estudio de patógenos naturales mortales que llegan a las agencias federales. En 2003, el NIAID recibió 1700 millones de dólares para investigación en defensa contra el bioterrorismo.

La oficina de Daszak en el Far West Side de Manhattan no tenía laboratorio. Las colonias de murciélagos más cercanas estaban en Central Park. Pero cultivó una afiliación con Shi Zhengli, un científico chino que se convertiría en el director del Centro de Enfermedades Infecciosas Emergentes en el Instituto de Virología de Wuhan. Alegre y sofisticada con una educación internacional, Shi se hizo conocida en China como la “Mujer Murciélago” por su intrépida exploración de sus hábitats. La alianza de Dazsak con ella le abriría las cuevas de murciélagos de China.

En 2005, después de realizar una investigación de campo en cuatro lugares de China, Daszak y Shi escribieron juntos su primer artículo, que estableció que los murciélagos de herradura eran un reservorio probable de coronavirus similares al SARS. Continuarían colaborando en 17 artículos. En 2013, informaron sobre su descubrimiento de que un coronavirus de murciélago similar al SARS, que Shi había sido el primero en aislar con éxito en un laboratorio, podría infectar células humanas sin cambiar primero a un animal intermedio. “[Peter] la respetaba”, dijo el ex miembro del personal de EcoHealth Alliance. “Todos estuvieron de acuerdo en que estaban haciendo un gran trabajo por el mundo”. Su asociación le dio a Daszak un sentido casi exclusivo de las cuevas de murciélagos en la provincia de Yunnan, a las que luego se referiría en una propuesta de subvención como “nuestros sitios de prueba de campo”.

Mientras el personal de Daszak y los estudiantes graduados de Shi se mezclaban, viajando entre Wuhan y Manhattan, el intercambio floreció. Cuando Shi viajó a Nueva York, el personal de EcoHealth seleccionó cuidadosamente un restaurante para una cena de celebración. “Zhengli no es de los que se apegan a la formalidad; ¡¡hace albóndigas a mano con sus alumnos en el laboratorio!! El jefe de gabinete de Daszak le escribió a otro empleado. “Se doctoró en Francia, ama el vino tinto y le gusta la buena comida por encima de la formalidad”.

Para 2009, los murciélagos se habían convertido en mucho dinero. En septiembre, USAID otorgó una subvención de $75 millones llamada PREDICT a cuatro organizaciones, incluida la de Daszak. Fue el “proyecto de vigilancia de virus zoonóticos más completo del mundo”, dijo USAID, y su objetivo era identificar y predecir la aparición de virus, en parte mediante el muestreo y la prueba de murciélagos, ratones y otros animales salvajes en lugares remotos.

Los $ 18 millones durante cinco años otorgados a lo que entonces era Wildlife Trust fue un “cambio de juego”, dijo Daszak a su personal en un correo electrónico eufórico compartiendo la noticia. “Quiero aprovechar esta oportunidad (a pesar de las 7 horas de champán para beber, ¡literalmente!) para agradecerles a todos por su apoyo”.

El dinero hizo pedazos a la organización sin fines de lucro. Aumentó su presupuesto a la mitad, poniendo fin a una pérdida operativa de un año; comenzó un cambio de marca largamente retrasado, que condujo al nuevo nombre EcoHealth Alliance; y embelleció su sede, incluso reparando su acondicionador de aire crónicamente dañado. Durante la subvención, asignó 1,1 millones de dólares al Instituto de Virología de Wuhan, reconoció recientemente USAID en una carta al Congreso.

Cuando la Dra. Maureen Miller, epidemióloga de enfermedades infecciosas, llegó a EcoHealth Alliance en 2014, aterrizó en un entorno que encontró tóxico y reservado. Las reuniones cerradas eran la norma. La alta gerencia era una “red de viejos” poco acogedora. Pronto llegó a creer que la contrataron ‘porque necesitaban una mujer de alto nivel’, dijo, y agregó: ‘Me excluyeron de casi todo’.

Llegó poco antes de que se renovara la subvención PREDICT de la organización por cinco años. También fue el año en que los NIH aprobaron Comprender el riesgo de la emergencia del coronavirus de los murciélagos, la subvención de 3,7 millones de dólares que volvería a atormentar a Fauci. Miller dijo que estaba “entusiasmada con la idea de poder crear un sistema de alerta de amenazas pandémicas”.

Miller se puso a trabajar creando una estrategia de vigilancia para detectar contagios de virus zoonóticos. A los aldeanos chinos que viven cerca de las cuevas de murciélagos en la provincia sureña de Yunnan se les haría un análisis de sangre para detectar anticuerpos contra un coronavirus similar al SARS, luego responderían cuestionarios para determinar si ciertos comportamientos los habían expuesto. Era un “sistema de advertencia biológico y conductual”, explicó Miller.

About the author

godeepersportfishing

Leave a Comment