Historia

De monedas a billetes: una breve historia de las monedas camboyanas

Durante siglos, los jemeres habían comerciado con productos básicos, intercambiando su arroz, maíz y frijoles por pescado, vacas, búfalos o incluso parcelas de tierra de cultivo y casas. Curiosamente, la evidencia arqueológica también sugiere que el pueblo jemer acuñó monedas por primera vez con fines transaccionales hace cientos de años.


La moneda en términos de dinero, ya sea en forma de piedras y metales preciosos o billetes de banco, siempre cambia las reglas del juego en la historia económica de una nación al proporcionar una reserva universal de valor aceptada por la gente y los comerciantes.

Camboya no es una excepción. La civilización más antigua tiene una larga historia de monedas, llena de altibajos, a pesar del saludable riel como moneda nacional en la actualidad.

Los registros históricos muestran que el pueblo jemer de la antigüedad comerciaba con productos básicos, intercambiando su arroz, maíz y frijoles por pescado, vacas, búfalos o incluso tierras de cultivo y casas. Sin embargo, la evidencia arqueológica también ha demostrado que los jemeres acuñaron monedas por primera vez
con fines transaccionales hace cientos de años.

Dr. Michet Tranet es el famoso arqueólogo e historiador de Camboya que ha pasado años haciendo una crónica de la evolución de las monedas jemeres y su esencia social y económica. Tranet afirmó que las monedas de una sola cara con imágenes de animales, plantas y símbolos, que se encuentran principalmente en la antigua ciudad del distrito de Angkor Borei, provincia de Takeo, fueron las primeras monedas emitidas en la historia del Reino.

“Se ha estimado que se remontan al menos al primer o segundo siglo antes de Cristo”, dijo Tranet. “Es probable que fueran la influencia de indios y chinos, los primeros extranjeros en llegar a Funan, y los gobernantes de la época debieron publicarlos para facilitar el comercio del reino de Funan con comerciantes de otras naciones”.

Tranet agregó que estas monedas podrían mostrar lo que valoraban los jemeres, como su ganado en la antigüedad. Según las obras literarias, las primeras unidades monetarias jemer conocidas por los historiadores son el sleung, el nem y el kahabanak. Sin embargo, no hay registros que muestren cómo fueron valorados, utilizados o ajustados por inflación.

“Sin embargo, es importante tener en cuenta que estas monedas solo se usaban donde había actividades económicas en auge, como las llanuras centrales o cerca de las zonas costeras. En otras regiones, la gente confiaba en el sistema de trueque, o el intercambio de bienes, en lugar de un sistema monetario”, dijo.

Sin embargo, el profesor Sambo Manara, un famoso historiador, afirmó que las monedas jemeres en forma de monedas comenzaron su primera circulación oficial mucho más tarde, especialmente en el siglo XV. Cuando el rey Korn, un campesino que destronó al rey Sokunboth en 1498, intentó establecer una nueva dinastía pero fracasó. Seis años más tarde, el rey Korn es destronado y ejecutado por el rey Chanreachea, hermano del rey Sokunboth.

“Los registros históricos locales muestran que el rey Korn fue el primer monarca en hacer monedas jemer con la apariencia de un naga y ponerlas en circulación”, dijo. “Fue por esta época cuando se utilizó por primera vez el término ‘Riel'”.

A fines de la década de 1870 se produjo una transición significativa en la moneda del Reino. El protectorado francés introdujo el Piaster, una nueva moneda para financiar el comercio y la modernización en Indochina. Fue emitido por una institución privada mandatada por las autoridades francesas, el Banque d’Indochine, y circuló en Camboya, Laos y Vietnam. Sin embargo, el papel de la piastra sigue siendo limitado, los camboyanos todavía llaman a sus billetes “riel”, aunque los billetes llevan los símbolos de tres países.

La piastra permanecerá en uso hasta el final de la Indochina francesa. En 1953, la sucursal camboyana del Instituto Emisor de los Estados de Camboya, Laos y Vietnam emitió billetes denominados en doble piastra y riel, siendo el riel a la par de la piastra. Durante los años siguientes, el riel y la piastra circularon juntos. En 1955, el riel se convirtió en la única moneda de Camboya durante el Sangkum Reastr Niyum.

El golpe de estado de 1970 de Lon Nol trajo otro cambio a la moneda, pero no significativo. Durante la República Khmer, la apariencia general de la moneda nacional no cambió mucho, pero la época vio la desaparición de las monedas.

El cambio más significativo y desastroso se produjo cuando los Jemeres Rojos ultramaoístas tomaron el control de Camboya en 1975. Abolieron la moneda de manera infame; aunque imprimieron moneda a principios de 1975, finalmente decidieron no usarla. Los carteles de esta moneda que nunca circuló se centraron en el trabajo cooperativo y la llamada modernización e incluyeron referencias a la guerra.

Inmediatamente después de la caída de los Jemeres Rojos en 1979, la República Popular de Kampuchea restableció el Banco Nacional en 1979 y volvió a emitir el riel a partir de marzo de 1980. Los billetes de banco de este período incluían referencias a obras rurales, esfuerzos de modernización e independencia. Monumento. El gobierno también intentó reintroducir monedas en la economía emitiendo centavos, pero esto no duró mucho. El mismo modelo fue seguido por el Estado de Camboya (1989-1993).

Después de las primeras elecciones organizadas por la APRONUC en 1993, los billetes de riel comenzaron a mostrar los retratos del monarca por primera vez. Los billetes emitidos desde entonces llevan las imágenes del Rey Padre Norodom Sihanouk, a veces acompañado por la Reina Madre, y desde 2004 del Rey Norodom Sihamoni. También incluyen referencias a la cultura y las tradiciones de Camboya, como los monumentos de Angkor, los símbolos religiosos o las actividades tradicionales, como la pesca y la agricultura.

“Como tal, los billetes de hoy reflejan la identidad nacional de Camboya y los valores incrustados en su lema nacional: Nación, Religión, Rey”, dijo Blaise Kilian, Director Ejecutivo del Museo de Sosoro.

  • Palabras clave: Monedas de Camboya, el riel

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